Beruang bintik liar berada di ambang kepunahan.

Di dataran tinggi Ekuador utara, El Corredor del Oso Andino (Koridor Beruang Andes) diakui oleh pemerintah negara itu sebagai kawasan lindung, dan sarana untuk memastikan jalur migrasi beruang Andes yang dikenal sebagai beruang berbintik-bintik. Satu-satunya spesies beruang di Amerika Selatan, beruang berbintik, hidup di lereng Pegunungan Andes, meliputi Venezuela, Kolombia, Ekuador, Peru, dan Bolivia.

Beruang itu sebagian besar berwarna hitam, terlepas dari tanda wajahnya yang putih atau krem ​​di sekitar mata dan hidungnya, yang memunculkan nama berbintik-bintik. Makhluk jinak dan sukar dipahami ini memiliki berat hingga 300 pon, dengan betina dengan berat sekitar 150 pon. Makanannya terutama terdiri dari tumbuhan dan kadang-kadang hewan kecil, tetapi ia dapat berburu hewan sebesar rusa atau llama dewasa.

Pada tahun 1985, Rodrigo Ontaneda dan Rebeca Justicia pertama kali mengunjungi hutan awan yang rimbun di timur laut Quito, ibu kota Ekuador. Terpesona oleh keanekaragaman hayati, Ontaneda dan Justicia hancur oleh deforestasi hutan tropis di wilayah tersebut dan memutuskan untuk menyisihkan 100 hektar lahan dengan harapan tetangga mereka akan mengikutinya.

Lanjutkan Membaca Artikel Setelah Video Kami

Video Fodor yang Direkomendasikan

Tiga tahun kemudian, ketika 45 bidang tanah seluas sekitar 14.826 hektar dijual, pemikiran cepat dan penggalangan uang memungkinkan pembelian tanah untuk apa yang akan menjadi Cagar dan Yayasan Maquipucuna. Cagar Alam Maquipucuna adalah rumah bagi “pohon pacche” favorit beruang dengan aguacatillos khasnya (sejenis alpukat liar yang muncul dua bulan dalam setahun dan hanya ditemukan di wilayah kecil ini). Selama waktu ini, ada penampakan hingga 20 beruang berbeda sekaligus menikmati pesta dengan tenang di puncak pohon.

See also  Mengapa Wanita Ini Memiliki Pekerjaan Terbaik di Dunia

Cagar Alam Maquipucuna menyediakan penawaran wisata berkelanjutan dengan penginapan ramah lingkungan dan akomodasi berkemah yang mewah. Kegiatan seperti pendakian berpemandu melalui cagar hutan awan memungkinkan pengunjung untuk melihat beragam satwa liar selama musim makan, termasuk burung dan beruang. Setelah menghabiskan hanya satu hari di wilayah keanekaragaman hayati ini, tidak mengherankan bagaimana Ontaneda dan Justicia terinspirasi untuk melindungi lingkungan yang rapuh ini.

“Selama hutan yang utuh lebih berharga daripada hutan bekas tebangan, maka hutan itu lestari,” kata Justicia, menggarisbawahi bagaimana lapangan kerja lokal merupakan kekuatan pendorong utama dalam komitmen berkelanjutan terhadap keanekaragaman hayati.

Bagi Ontaneda, Justicia, dan para pekerja cagar alam, tujuannya bukan hanya untuk melestarikan hutan tetapi juga untuk memberdayakan kota-kota dan individu-individu tetangga untuk melakukan hal yang sama melalui pariwisata yang berkelanjutan. Mereka juga mempelopori pembentukan strategi koridor konservasi yang lebih luas untuk kawasan biosfer Chocó Andino di barat laut Ekuador, dengan Cagar Alam Maquipucuna sebagai intinya—dan berhasil.

Jazmin Harbi

Beruang dianggap sebagai spesies payung dan lanskap karena peran vitalnya sebagai penyebar benih, pengganggu, dan arsitek hutan. Kehadiran komunitas beruang yang sehat menunjukkan area yang signifikan dari habitat yang bersih dan terlindungi. Dengan umur 20 sampai 25 tahun, beberapa beruang pertama kali diamati di Maquipucuna sebagai anaknya sejak kembali sebagai remaja dan dewasa. Meskipun tidak semua beruang kembali ke cagar alam, yayasan tersebut bekerja secara aktif dengan komunitas regional dalam proyek pemantauan kamera untuk mempelajari lebih lanjut tentang pola migrasi dan kebiasaan hewan yang sering sulit ditangkap ini.

Berdasarkan tren saat ini, Beruang Andes sayangnya diperkirakan akan terancam punah pada tahun 2030. Pekerjaan yang dilakukan oleh Ontaneda dan Justicia, Cagar Alam Maquipucuna, dan organisasi aktif lainnya di seluruh kawasan biosfer Chocó Andino adalah peluang terbaik bagi spesies ini untuk bertahan hidup.

See also  Ini Mungkin Makanan Bandara Terbaik di Amerika. Tapi Apakah Itu Bernilai $995?

Melindungi satu-satunya beruang di Amerika Selatan juga berarti melestarikan hubungan budaya dengan hewan tersebut. Beruang berbintik memiliki arti penting yang mengakar di wilayah ini. Beberapa penduduk asli setempat memegang mitos dan kepercayaan khusus tentang beruang, termasuk kepercayaan Kichwa bahwa memimpikan beruang Andes berarti si pemimpi akan bertemu dengan penyihir.

Jazmin Harbi

Sementara beruang berbintik memegang tempat dalam legenda, mitos yang mengelilinginya juga dapat berkontribusi pada kepunahannya. Ada kepercayaan bahwa lemak beruang memiliki khasiat obat untuk menyembuhkan tumor dan luka bakar. Suku Shuar tertentu yang memanfaatkan elemen dekoratif beruang terus berburu anima meskipun praktik ini sekarang ilegal di Ekuador. Dengan perkiraan 5.000 hingga 30.000 beruang tersisa di alam liar, sangat penting untuk menghargai beruang berbintik-bintik dan mendukung upaya untuk melindungi hewan ikonik ini.

By