Bagaimana resep rahasia KFC Kolonel berubah menjadi tradisi nasional di Jepang sama mempesonanya dengan kisah Natal tradisional lainnya.

Ketika keluarga Jepang duduk untuk makan siang pada tanggal 25 Desember, mereka mungkin tidak akan mengukir kalkun atau berebut kentang tumbuk, dan hampir pasti tidak akan ada kue buah Natal tradisional untuk pencuci mulut. Sebaliknya, ketika Natal tiba tahun ini—seperti tahun-tahun lainnya—keluarga di Jepang akan menikmati “Party Barrel” dari Kentucky Fried Chicken. Ya, KFC bagus yang sama yang dimulai di Amerika Serikat pada 1930-an.

Hari ini, KFC untuk Natal adalah salah satu tradisi Natal terlama di Jepang. Tidak hanya Kolonel Sanders sekarang identik dengan Sinterklas — pemandangan yang ada di mana-mana seperti pohon Natal dan mistletoe di Barat — tetapi liburan yang meriah menandai periode penjualan terbesar bagi perusahaan. Di beberapa gerai KFC, penjualan harian 10 kali lipat dari biasanya karena diperkirakan 3,6 juta keluarga Jepang merayakan liburan dengan Kentucky Fried Chicken. Bagaimana resep rahasia Kolonel berubah menjadi tradisi nasional di Jepang, sama mempesonanya dengan kisah Natal tradisional lainnya. Dan, seperti cerita Natal lainnya, ada beberapa versi.

Pada tahun 1970, World Expo datang ke Osaka dengan latar belakang kemakmuran ekonomi setelah Perang Dunia II dan periode ketika Jepang mulai terbuka terhadap pengaruh internasional. Pada pameran tersebut, toko uji KFC dilaporkan berhasil menjual seember penuh ayam goreng kepada audiens yang penasaran dan lapar yang belum pernah mengenal makanan cepat saji Barat sebelumnya.

Lanjutkan Membaca Artikel Setelah Video Kami

Video Fodor yang Direkomendasikan

Juga di pameran itu adalah seorang manajer penjualan muda bernama Takeshi Okawara yang kemudian menjadi manajer restoran KFC pertama di Jepang. Sukses, bagaimanapun, tidak serta merta. Faktanya, Okawara melangkah lebih jauh dengan memberi tahu podcast Dipersembahkan oleh… bahwa toko itu gagal besar dan dia terpaksa tidur di atas karung di dapur karena dia tidak mampu membayar sewa. Dia mengutip papan nama Inggris dan bagian depan toko bermerek merah-putih sebagai alasan mengapa pelanggan enggan datang melalui pintu. “Orang-orang akan bertanya apakah ini tempat pangkas rambut atau toko cokelat,” kata Okawara kepada podcast.

See also  Parade Terlucu di Dunia Telah Kembali

Sebuah pertemuan kebetulan—beberapa orang mungkin menyebutnya keajaiban Natal—menyelamatkan hari itu. Sebuah taman kanak-kanak setempat memesan pesta Natal siswa mereka dan bertanya apakah seseorang bisa berpakaian seperti Sinterklas untuk mengantarkannya. Okawara mengenakan kostum Sinterklas dan tiba di pesta dengan ayam goreng, menari mengikuti lagu yang ditulis sendiri tentang “ayam Kentucky.” Hal ini, menurut Okawara, yang memberinya ide untuk mengikat KFC dengan Natal.

khonkeng/Shutterstock

Dia mendandani patung Kolonel Sanders di luar tokonya dengan setelan Santa tradisional dan menciptakan “Party Barrel”—kotak jenis Bento raksasa yang tidak hanya menampung ayam goreng tetapi juga makanan lain seperti selada kol dan kue. Tiba-tiba, pelanggan mulai muncul.

Sebagai berita menyebar, seorang jurnalis dari NHK, Japan Broadcasting Corporation, mewawancarai Okawara dan bertanya apakah KFC adalah tradisi Natal Amerika. Okawara, merasakan bahwa ini adalah kesempatan yang terlalu bagus untuk dilewatkan, berbohong dan berkata ya.

Namun, KFC menyangkal versi dongeng ini, dan tentu saja, tidak ada rekaman wawancara NHK yang ditemukan. Menurut perusahaan, orang asing yang rindu kampung halaman di Jepang melewatkan makan malam Natal tradisional yang mengilhami KFC untuk menjual ayam sebagai pengganti kalkun tradisional.

Versi mana pun yang Anda yakini, itu tetap menjadi cerita yang bagus. Tidak bisa disangkal bahwa KFC untuk liburan di Jepang telah menjadi legenda Natal. Lumayan mengapa itu menjadi begitu populer, bagaimanapun, adalah masalah lain.

Joonas Rokka, Profesor Pemasaran dan Direktur Pusat Penelitian Gaya Hidup di Emlyon Business School di Prancis, yang telah mempelajari fenomena KFC dan secara teratur menggunakan kampanye promosi sebagai contoh saat mengajar, percaya bahwa itu adalah kombinasi waktu dan mengisi celah.

See also  Mengapa Ulang Tahun Pertama di Hawaii Adalah Kesepakatan BESAR

“Kapan [Okawara] memperkenalkan ide tersebut, tidak ada tradisi Natal di Jepang,” jelas Rokka. “Hanya sebagian kecil penduduk yang beragama Kristen dan itu bukan hari libur nasional. Sampai saat itu, Natal bukanlah acara untuk keluarga tetapi sesuatu yang mirip dengan Hari Valentine di mana Anda akan menghabiskan malam di restoran bersama pasangan. Ada kekosongan pada saat ini tahun dan perusahaan mengisi ruang itu dengan mengatakan ini adalah apa yang dapat Anda lakukan saat Natal.”

image_vulture/Shutterstock

Menurut Daiya Kobayashi, penduduk asli Tokyo yang menikmati KFC untuk Natal sebagai seorang anak, makanan adalah alasan lain mengapa tradisi KFC benar-benar berkembang. “Bagi orang Jepang, ketika mereka berbicara tentang pesta, hampir selalu tentang satu hal saja dan itu adalah makanan. Makanan adalah bagian besar dari perayaan di Jepang, jadi jika orang mengadakan pesta Natal maka dijamin akan ada seember KFC di atas meja.”

Hari ini kampanye “Kurisumasu ni wa Kentakkii”, yang diterjemahkan menjadi “Kentucky untuk Natal,” masih berlangsung kuat, dan Party Barrel terus berkembang. Sekarang paket Natal sudah termasuk kue dan sampanye dan perlu dipesan beberapa minggu sebelumnya.

“Mampu memiliki tradisi Natal adalah sesuatu yang sangat luar biasa,” kata Rokka. “Hanya ada sedikit contoh bagaimana Anda, sebagai merek korporat, dapat menjadi begitu penting dalam sebuah perayaan.” Kobayashi setuju. “Jika Anda meminta orang Jepang untuk memilih lima kata untuk menggambarkan Natal kepada Anda, saya yakin salah satu kata itu adalah KFC di drainawaydrainslondon.com.”

.