Pengalaman tricenarian baru dan lebih baik.

Itu adalah malam terakhir kami di Goa. Salah satu upaya terakhir untuk menangkap matahari terbenam di atas perairan Laut Arab. Setelah menghabiskan hampir sebulan jauh dari rumah—tempat saya meluap-luap selama berbulan-bulan—hari itu saya sedang termenung, melihat ke kaca spion dan sudah merasa nostalgia tentang kebebasan untuk bepergian. Di sebuah gubuk pantai di Majorda, seorang pelayan tertawa ketika saya meminta air (“Siapa yang minum air di Goa?”) Dan membawa keramahannya A-game ke depan setelah berbulan-bulan melakukan bisnis kecil. Percakapan yang menawan, seorang manusia yang bermain tangkapan dengan anjingnya, Kindle saya di atas meja yang diterangi cahaya lilin…semua memudar ketika langit berubah menjadi warna lavender, pantulannya disinar x di atas air, seolah-olah seorang seniman telah melukis pemandangan itu dengan cat air mereka . Foto-foto itu, bahkan dengan ponsel saya yang berumur dua hari, tidak sesuai dengan apa yang ada di depan mata saya.

Apakah perjalanan ini semua yang saya inginkan dari perayaan ulang tahun ke-30 saya?

Lanjutkan Membaca Artikel Setelah Video Kami

Video Fodor yang Direkomendasikan

Itu adalah matahari terbenam ini dan banyak lainnya yang saya saksikan selama saya tinggal di Goa yang memutuskan untuk saya: ya.

Perjalanan selalu menjadi kemewahan bagi saya. Dibayar untuk melihat dunia dan menggambarkannya melalui tulisan saya? Sebuah berkat. Tetapi setelah tahun 2020, terikat dengan rumah saya seperti sebelumnya, itu berubah menjadi pemikiran sekilas—sesuatu yang mungkin terjadi di masa depan jika segala sesuatunya tidak semakin menurun. Dan kemudian musim panas ini, India, tempat saya tinggal, dilanda gelombang kedua dan kisah-kisah horor yang saya lihat dan baca tetap ada di pikiran saya—didorong kembali ke sudut, tetapi tetap melayang-layang. Pasien terengah-engah untuk oksigen, yang tidak tersedia; tumpukan mayat menunggu untuk dikremasi tanpa anggota keluarga; orang-orang memohon bantuan di Twitter: Bagaimana Anda keluar dari mimpi buruk ini tanpa cedera dan berpikir untuk melangkah keluar?

Pandemi membuat dunia saya lebih kecil—dengan pilihan dan paksaan. Setiap perjalanan yang mengikuti akan menjadi signifikan dalam hidup saya karena akan memiliki dampak yang besar. Pada ulang tahun tonggak sejarah saya, saya ingin membuat percikan, tentu saja, tetapi juga keluar dari pikiran saya sendiri dan merangkul dunia seperti sekarang. Hari-hari mengantri tanpa topeng di bandara telah berakhir, tetapi saya telah divaksinasi sepenuhnya sekarang dan segalanya menjadi lebih baik. Sudah waktunya untuk mendapatkan perspektif baru sebagai pribadi dan sebagai penulis, sama menakutkannya dengan kedengarannya. Meskipun saya telah ke Goa dengan hati-hati pada Desember 2020—tidak divaksinasi dan dipenuhi kecemasan—perjalanan tahun ini adalah cara untuk menaklukkan bagian hidup saya yang telah ditempatkan dalam kategori angan-angan. Check in ke hotel setelah 21 bulan. Bepergian dengan teman-teman terdekat saya setelah bertahun-tahun. Makan di restoran dalam ruangan. Menemukan sebuah kota sekali lagi. Hal-hal sederhana yang nilainya berlipat ganda sekarang.

See also  Lupakan Istana Buckingham! 10 Istana Eropa yang Lebih Baik untuk Dikunjungi

Jadi, saya pergi ke tempat yang saya kenal, kembali ke teman yang juga merasakan gelombang kejut. Keluar dari zona nyaman saya tetapi melangkah sangat ringan.

Teman saya tinggal di Goa Utara, di sebuah bungalow kuning cerah yang memiliki beranda indah yang menghadap ke sawah. Ini adalah tempat untuk teh pagi dan obrolan kami. Saya membaca, dia menyulam, anjingnya menuntut hadiah (Sophie terlalu bermartabat untuk mengemis) dan bersama-sama kami semua menyaksikan burung merak sashaying di ladang. Bersantai di kursi favorit saya, saya menyusun rencana perjalanan Goa saya; item baris termasuk semua hotel yang saya pesan untuk perjalanan ini. Saya tidak bercanda ketika saya mengatakan kepadanya bahwa perjalanan kayak yang sadar lingkungan di hutan bakau yang kami pertimbangkan akan berakhir dengan saya tenggelam. Beberapa hari kemudian ketika kayak terbalik dan saya tenggelam, kata-katanya itulah yang diingat oleh saya yang bukan perenang, aquaphobic, “Selama Anda mengenakan jaket pelampung, Anda akan baik-baik saja.”

Yah, aku tidak tenggelam! Tapi ponsel saya tidak bisa dihidupkan kembali. Saya kehilangan topi dan sandal saya, dan pakaian saya robek. Dari ketujuh orang yang ikut tur itu, termasuk pemandu, yang paling tidak berani adalah yang jatuh ke sungai yang tenang, kayak di atas kepala, dan harus menerjang cabang-cabang pohon untuk menjaga kepalaku tetap di atas air. . Berperahu kayak di hutan bakau adalah pengalaman yang indah sebelum dan sesudah—saya punya gambar untuk menunjukkannya yang untungnya didukung ke awan. Ini adalah cerita yang hebat dan suatu hari nanti saya akan menertawakan kenyataan bahwa mengganti ponsel, topi, dan sandal saya secara kolektif menghabiskan biaya yang sama dengan biaya perjalanan.

Tapi aku masih hidup. Saya berada di Goa. Saya bersama orang-orang yang saya cintai.

Ada begitu banyak blip lainnya. Beberapa hari pertama perjalanan saya dihabiskan dengan bersin tanpa henti, perubahan cuaca dan udara. Saya mendapat alergi kulit di minggu kedua saya, jadi dokter kulit saya melarang dua hal yang identik dengan Goa: mencelupkan kaki saya ke dalam air dan makanan laut. Saya membawa botol-botol kecil pencuci tangan dan lotion di tas saya karena pembersih juga tidak boleh. Alkohol tidak cocok untukku—aku juga tidak minum banyak—tapi dua kali aku merasa mual setelah beberapa teguk koktail tropis favoritku, pina colada.

See also  Pramugari: “Ini Takhayul Pra-Penerbangan Teraneh yang Pernah Saya Lihat”

Tapi aku masih hidup. saya aman. Aku sedang bersenang-senang.

Dua hari sebelum ulang tahunku, kami telah check in ke cagar alam hijau yaitu Cabo Serai. Di bagian terpencil Goa Selatan, ini adalah resor mewah tepi pantai eksklusif dengan hanya 10 tenda dan pondok, tersebar di 14 hektar. Ini adalah tempat yang ramah lingkungan, ramah anjing, ramah vegan dengan keramahan yang begitu halus, tidak mengganggu, dan hangat sehingga kami sangat senang berada di sana. Sarapan spesial di tepi pantai, sesi yoga matahari terbenam di paviliun puncak tebing, jalur alam jauh ke dalam hutan, dan melihat bintang di malam hari—kami mengunduh aplikasi untuk mengidentifikasi rasi bintang—resor adalah bukti bahwa perjalanan mungkin terlihat berbeda sekarang, tapi itu tidak perlu kurang memuaskan. Yang paling penting adalah saya bisa berbagi pengalaman ini dengan teman saya yang menghargai semuanya seperti yang saya lakukan setelah satu setengah tahun terisolasi.

Hotel berikutnya dalam daftar itu kontras, mungkin itu sebabnya saya lebih terpukul. Cottage terlalu berdekatan. Terlalu banyak orang dalam jarak dekat. Bau berjamur di kamar. Bukan di sini saya ingin menghabiskan hari ulang tahun saya, tapi oh, matahari terbenam di Pantai Agonda. Ada apa dengan matahari terbenam di Goa Selatan? Ini seperti prisma warna, murni dan sangat indah. Kami bermalam, makan pizza di kafe trendi, bermain kartu di kamar kami, dan melakukan perjalanan ke Pantai Kupu-Kupu yang terkenal.

Sore berikutnya, kami check out. Itu adalah hari yang lebih awal karena bahkan dengan gunungan rasa syukur ini saya merasakan perjalanan, saya tahu keterbatasan saya.

Hari-hari berikutnya, Airbnb kecil kami yang lucu menderita karena pemadaman air. Wi-fi mati di kamar kami pada hari Senin saat kami semua bekerja. Kelelahan mengambil alih di minggu ketiga perjalanan saya. Tetapi saya merasa dicintai oleh teman-teman saya yang telah meninggalkan segalanya dan bergabung dengan saya untuk merayakan jalan saya. Saya merasa penuh harapan. Saya di luar sana lagi mencari cerita dan minum kopi dingin Vietnam.

See also  10 Kreator dan Blogger Perjalanan Asia Selatan yang Harus Anda Ikuti

Meskipun kepribadian saya terdengar riang dengan kalimat di atas, saya bukanlah orang yang optimis. Jika ada, saya berdiri di lereng licin pemikiran fatalistik. Coba tebak apa yang terlintas di benak saya ketika melihat Samudra Arab dari jendela pesawat sesaat sebelum mendarat? “Goa adalah negara pantai dan mungkin tenggelam dalam beberapa dekade mendatang.”

Jika tahun 2020 membantu saya melihat apa yang penting dalam hidup saya, pada tahun 2021 saya dihadapkan pada kematian dan kelemahan manusia. Kecemasan akan kesehatan ibu saya telah membuat saya terjaga selama beberapa malam dan saya telah mempertimbangkan dengan serius untuk membuat surat wasiat—apa pun bisa terjadi pada siapa saja. Tidak ada gunanya saya membaca tentang perubahan iklim dan bencana yang ada di depan.

Dalam napas yang sama, saya harus menyebutkan bahwa saya juga belajar tentang ketahanan. Sama menakutkannya dengan gambaran pandemi ini, saya harus terus bernyanyi di kepala saya bahwa Anda tidak dapat mencegah apa yang tidak dapat Anda prediksi. Ubah apa yang Anda bisa, terima apa yang Anda tidak bisa. Ya, saya memiliki segudang afirmasi di baju besi saya untuk terus bergerak maju.

Saya sangat merasakan perjalanan saya kali ini karena saya memiliki hadiah perspektif yang baru diterima (atau mungkin saya hanya menua—apakah ini yang terdengar seperti kedewasaan?). Saya lebih siap menghadapi kekecewaan ini karena menjadi lebih jelas apa arti pernyataan ini: itu adalah bagian dari kehidupan. Ramuan yang baik dan yang buruk jauh lebih enak sekarang, jadi saya mengaduk dan menyeruputnya. Tricenaria baru dan lebih baik.

Sebut saja kedangkalan, hak istimewa, atau kenaifan, tetapi dua tahun lalu, jumlah total pengalaman buruk saya akan menyamai perjalanan yang gagal. Ini tidak terjadi pada tahun 2021. Tidak ada gunanya saya menulis perjalanan ini sebagai tidak dapat ditebus. Definisi dan gagasan saya tentang perjalanan telah berubah: mereka pergi beberapa mil di luar hotel mewah dan santapan mewah—bukan berarti saya akan pernah mengeluh tentang pengalaman itu. Tetapi ketika jeram melemparkan Anda dari perahu dan Anda muncul dengan bernapas dan menendang tanpa bantuan, sulit untuk tidak sedikit terkesan dengan kesabaran, ketenangan, dan kekuatan Anda sendiri.

Apakah ini berarti saya akan secara sukarela memesan tur kayak? Tidak, terima kasih dengan sangat baik.

.