Untuk pertama kalinya dalam hampir 50 tahun, Kuil Mormon yang megah di Washington, DC dibuka untuk tur umum yang langka.

Dari obelisk yang menjulang tinggi di Monumen Washington hingga simetri megah Gedung Putih, Washington, gedung-gedung DC langsung dapat dikenali di seluruh dunia. Tapi ada satu landmark yang membuat pengunjung bingung. Saat mereka berkendara di sepanjang Capital Beltway, sebuah bangunan dengan menara emas menjulang ratusan kaki di atas lalu lintas seperti Kota Zamrud dari Tanah Oz.

Bait Suci Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir yang megah tetap menjadi misteri bagi banyak orang. Kecuali Anda seorang anggota gereja, Anda tidak diizinkan masuk. Artinya, kecuali untuk beberapa minggu ke depan.

Bangunan, yang telah ditutup untuk renovasi sejak 2018, telah membuka pintunya untuk tur umum gratis, menawarkan kesempatan langka untuk melihat ke dalam rumah ibadah yang biasanya terlarang.

Sejak open house dimulai pada tanggal 28 April, ribuan orang setiap hari telah membanjiri Kensington, Maryland, situs yang secara lokal dikenal sebagai Kuil Mormon. Ini sebenarnya kali kedua publik diajak melihat ke dalam. Sebelum peresmian awalnya pada tahun 1974, 750.000 orang mengunjunginya, termasuk Ibu Negara Betty Ford.

Saya dibesarkan di daerah DC dan merupakan bagian dari kerumunan awal itu, mengunjungi pasukan Pramuka saya. Saya tidak ingat banyak tentang tur itu, selain kegembiraan mengunjungi bangunan yang tampak seperti kastil Cinderella. Kali ini, saya dikejutkan oleh cahaya.

Bangunan itu tidak memiliki jendela tetapi dilapisi marmer Alabama putih. Matahari bersinar melalui batu yang dipotong tipis, memandikan interior dalam cahaya yang sangat halus. Dua sudut struktur menahan deretan vertikal kaca patri yang menjangkau dari tanah ke garis atap. Warnanya bergeser dari nuansa merah cerah menjadi oranye, biru, ungu, dan kemudian putih. Pada siang hari, cahaya warna-warni mengalir masuk, dan di malam hari, cahaya itu keluar.

See also  Kesepakatan yang Tidak Dapat Dilewatkan: Pesan Liburan Mewah Ini di Cancun seharga $349!

“Semakin tinggi Anda pergi ke dalam gedung, semakin terang cahayanya,” jelas Kelsi Flint dari Vancouver, Washington, yang melayani misi gereja selama 18 bulan di wilayah tersebut. Cahaya yang semakin terang melambangkan bagaimana iman anggota gereja membawa mereka lebih dekat kepada Tuhan, katanya.

Bangunan itu mudah dikenali dari enam menaranya, yang tertinggi di atasnya dengan patung malaikat Moroni, nabi Kitab Mormon seberat dua ton, setinggi 18 kaki, yang meniup terompet, dan ditutupi dengan daun emas 24 karat.

Kesempatan untuk mengunjungi sangat menarik bagi Alison Hanks-Sloan, seorang kepala sekolah menengah di dekat Prince George’s County, Maryland, yang datang bersama keluarganya.

“Saya selalu senang menjelajahi agama,” kata Hanks-Sloan. “Ketika saya mendengar bahwa tiket tersedia, saya tahu kami harus pergi.”

Suaminya, Anthony Michael Sloan, mengatakan dia telah lama bertanya-tanya tentang gereja, yang merupakan tengara yang biasanya disebutkan dalam laporan lalu lintas radio harian. “Itu naik seperti benteng di atas Beltway,” tambahnya.

Ini sama-sama mengesankan di dalam.

By