New York, Chicago, dan New Orleans adalah kiblat jazz, tetapi ada satu kota yang sudah lama ditunggu-tunggu untuk pengakuan jazznya.

Ketika kebanyakan orang berpikir tentang sejarah jazz, bayangan Louis Armstrong muda meniup terompetnya melalui jalan-jalan Storyville di New Orleans muncul di benak, atau mungkin mereka membayangkan duduk di antara penonton Apollo yang dinyanyikan oleh lagu melankolis Billie Holiday “Fine and Lembut.” Tapi ada kota yang sering terlewatkan dari percakapan ini. Sebuah kota yang memainkan peran utama dalam membangun lanskap jazz Amerika. Sebuah kota yang penuh dengan musisi berbakat sehingga mereka jatuh dari langit seperti bintang jatuh. Sementara kepala jazz di seluruh dunia merayakan homebrew musik yang diagungkan negara ini, saya ingin mendengarkan sejarah dan warisan budaya jazz yang berkelanjutan di Pittsburgh, Pennsylvania.

Sebagai kota jalan raya bagi band-band yang bepergian dari New York ke Chicago dan Kansas City, Pittsburgh mendapatkan reputasi sebagai salah satu kota terpanas di sirkuit jazz. Sama seperti Sabuk Tango di New Orleans, dan ke-52 Street of Manhattan, Pittsburgh’s Hill District dipenuhi dengan klub malamnya sendiri, speakeasies, dan tempat melompat-lompat seperti The Musician Club, The Loendi Club, dan Crawford Grill. Tempat lahir budaya ini begitu dicintai karena kehidupan malam dan suasananya yang dipenuhi dengan jazz sehingga penyair Claude McKay membaptis persimpangan Wylie Avenue dan Fullerton Street sebagai The Crossroads of the World.

Persimpangan jalan ini menjadi tempat berkembang biaknya bakat, menghasilkan legenda seperti belahan jiwa musik Duke Ellington Billy Strayhorn, pianis Errol Hines dan Ahmad Jamal, drummer Kenny “Klook” Clarke, saudara tanduk Stanley dan Tommy Turrentine, pemimpin band dan vokalis Billy Eckstine, dan Ibu Negara dari pianis Jazz Mary Lou Williams. Tidak hanya seniman-seniman ini yang bangkit menjadi raksasa jazz di era puncak, dampak dan kontribusi yang mereka berikan pada bentuk seni masih dapat dirasakan oleh pecinta musik hingga saat ini.

See also  Saya Mengambil Istirahat Karir dan Menghabiskan Kurang dari $25K Tinggal di Eropa Selama Setahun

Waktu telah berubah. Gelombang musik populer telah bergulir, dan klub-klub masa lalu hilang, sehingga adegan jazz saat ini mungkin tidak cocok dengan hiruk pikuk kota selama masa kejayaannya. Namun, berkat musisi, penggemar tetap, dan institusi seperti Pittsburgh Cultural Trust dan August Wilson African American Cultural Center (AWAACC), kancah jazz Pittsburgh tidak hanya berkembang; itu terus berbunga.

Gagasan Mary Lou Williams, Pittsburgh Jazz Festival pertama diadakan pada tahun 1964 di Civic Area dan menampilkan jazz hebat pada periode itu, di antaranya trio Williams sendiri, Thelonious Monk Quartet, Dave Brubeck Quartet, Sarah Vaughan, dan Pittsburgh’s Art Blakey.

Lima puluh delapan tahun kemudian, visi William untuk menampilkan keunggulan musik dan perayaan telah menjadi proyek yang menggairahkan bagi Janis Burley Wilson, Presiden AWAACC dan Direktur Artistik festival tersebut. Di bawah bimbingan Wilson, The Pittsburgh International Jazz Festival telah berkembang menjadi acara akhir pekan tahunan yang menyaingi festival musik utama di seluruh dunia.

Festival tahun lalu keluar kotak pandemi berayun. Dengan daftar headliner berat, termasuk Ron Carter Quartet, Stanley Clarke Band, Ledisi, Christian Scott aTunde Adjuah, dan Vanisha Gould, untuk beberapa nama, Wilson mengatakan kita dapat mengharapkan pertunjukan bintang yang sama akhir tahun ini pada 15-18 September . “Festival Jazz Internasional Pittsburgh selalu merayakan berbagai gaya jazz dan persatuan melalui musik. Tahun ini tidak berbeda; keluar dari pandemi global, kami berkomitmen untuk menciptakan suasana yang ramah, aman, dan menghadirkan musik dan artis yang menyatukan pendekatan mereka.”

Sebagai penduduk asli kota, Wilson dibesarkan dan jatuh cinta dengan musik yang pada akhirnya akan dia promosikan. “Ini adalah kota jazz. Warisan jazz Pittsburgh tertanam dalam budaya,” katanya. “Orang-orang merasakan itu ketika mereka menghadiri festival.”

See also  Apakah Anda Ingin Terbang dengan Maskapai Anggur Pertama di Dunia?

Dan aku seorang saksi. Ketika multi-instrumentalis dan produser Winston Bell naik ke panggung di festival tahun lalu, penonton dipenuhi dengan energi dan kegembiraan yang membuat mereka berdiri.

“Menjadi satu-satunya artis Pittsburgh di panggung itu bukan hanya suatu kehormatan, tetapi juga bermain dengan Marcus Miller, orang yang benar-benar legendaris; Aku terpesona. Dan fakta bahwa ayah saya bermain dengan (dia) untuk waktu yang sangat lama, dan sekarang dia memiliki generasi kedua Bells duduk di atas panggung bersamanya, saya pikir ada ironi yang sangat bagus pada saat itu. Saya di atas panggung gugup tetapi pada saat yang sama terpesona. Itu adalah kesempatan yang luar biasa.”

Bell mengatakan karena Pittsburgh sudah matang dengan kesempatan seperti ini untuk bermain dengan veteran kerajinan, itu adalah tempat pelatihan yang sempurna bagi musisi pemula untuk mengasah keterampilan mereka. Sebagai salah satu talenta muda kota yang muncul yang memotong giginya bermain di hantu lokal, dia harus tahu. Pada tanggal 25 April, ia memulai perjalanannya ke dunia jazz arus utama ketika “First Step,” single pertamanya dari Proyek Lonceng Winstondebut di radio Spotify dan Sirius XM Watercolors.

“Dimulai di kota seperti Pittsburgh di mana Anda memiliki musisi legendaris dan bangsawan jazz di sini… Anda memiliki banyak tempat yang memberi Anda akses ke guru-guru hebat, wawasan (mereka), dan pengalaman dunia nyata seperti Con Almas yang telah dibuka di Elm Jalan dan pusat kota. Ada tempat baru yang dibuka di East Liberty, dan James Street Speakeasy akan hadir kembali…Jadi ini adalah kota jazz yang sedang berkembang. Ini pasti memiliki pengembalian yang bagus ke bentuk semula. ”

See also  Kafe Boston Tercinta Membawa Keanekaragaman dan Komunitas ke Jantung Kota

By