Datanglah ke Boyle Heights dengan lapar dan siap untuk menjelajah.

Mengenakan sombrero hitam dan emas raksasa dengan gitar di tangan, pria Latin itu mengintip dari mural merah ceri raksasa. Namanya Raphael Rubio, mendiang pemain mariachi lokal, dan dia menatap keluar dari lukisan di etalase Eastside Luv Bar. Dia salah satu subjek potret Robert Vargas—sapaan pengemudi dan pejalan kaki di 1st Street yang sibuk di Boyle Height.

Ini adalah salah satu dari banyak mural avant-garde di Los Angeles oleh Vargas yang terkenal di dunia, penduduk asli Boyle Heights generasi kelima. Dia begitu dikenal karena memotret wajah kota sehingga Januari lalu, Dewan Kota Los Angeles menghormati pencapaiannya dengan menamai sebuah persimpangan. Seniman Lapangan Robert Vargas – Angeleno—terletak di persimpangan Boyle Heights Pennsylvania dan Boyle Avenues.

“Saya dibesarkan di City View Avenue di sebuah rumah tua bergaya Victoria yang menghadap ke Pusat Kota LA, dikelilingi oleh budaya, seni, dan makanan yang menakjubkan,” kata Vargas. “Itu adalah tempat peleburan, dan Anda masih bisa berkendara melalui kuil Buddha karena dulu ada komunitas Jepang yang berkembang pesat. Pergilah ke blok lain ke Cesar Chavez, dan ada dua shul besar Yahudi. Bahkan di sanalah Canters aslinya—salah satu restoran Yahudi paling ikonik di Los Angeles.”

Lanjutkan Membaca Artikel Setelah Video Kami

Video Fodor yang Direkomendasikan

Daerah kantong yang semarak di Los Angeles ini memiliki sejarah keragaman. Pada awal abad ke-20, kota ini dihuni oleh komunitas besar Yahudi, Rusia, Meksiko, Jepang, dan banyak lagi. Sebelumnya dikenal sebagai Paredón Blanco—tebing putih—itu adalah salah satu dari sedikit lingkungan yang menyambut orang kulit berwarna. Itu diapit di antara Downtown LA dan East LA dan telah menjadi lingkungan Latino sejak 1960-an. Gentrifikasi menjadi perhatian, tetapi Vargas masih suka mendukung restoran ibu-dan-pop yang berkembang pesat — banyak yang buka selama beberapa dekade.

Kota Los Angeles mendeklarasikan 8 September sebagai “Hari Robert Vargas”, dan fakta itu merendahkan Vargas. “Adalah satu hal untuk menerima kehormatan seperti itu, dan ini benar-benar merupakan kesempatan dan platform untuk menyorot komunitas kreatif lokal. Pada hari itu, saya berencana untuk membuat pesta blok di persimpangan yang menampilkan vendor lokal dan lokakarya makanan dan kreatif yang menampilkan raksasa industri yang sepenuhnya dapat diakses oleh anak-anak lokal.”

See also  Ini Mungkin Kafe Paling Seru dan Seru di Taiwan

Dia bukan satu-satunya yang didedikasikan untuk komunitas Boyle Heights. Mario Christerna, koki dan pemilik Brooklyn Avenue Pizza, menjelaskan bahwa sebagian alasan restorannya selamat dari pandemi adalah karena “penduduk setempat kami komunal dan benar-benar peduli satu sama lain—kami saling membantu.”

Jika Anda ingin menyelam lebih dalam ke Boyle Heights, berikut adalah beberapa tempat tujuan Vargas.

Restoran Teresitas

“Saya belum pernah makan satu hal buruk pun di menu itu,” kata Vargas. “Favorit saya adalah enchilada, dan pada hari Sabtu dan Minggu, mereka memiliki birria buatan sendiri. Rasanya seperti di rumah.”

Teresitas Restaurant menyajikan masakan khas dari Teúl, yang terletak di negara bagian Zacatecas, Meksiko. Restoran berdinding merah muda dan biru kehijauan yang lucu menampilkan tchotchkes eklektik dari tembikar Meksiko hingga satu lampu garam Himalaya. Anda tidak bisa salah dengan Chiles Rellenos dan machaca—dendeng sapi yang diparut. Mampirlah pada hari Rabu untuk menikmati iga babi yang gurih dalam saus negro cabai pedas dengan nasi dan kacang-kacangan.

Otomisan

Vargas menjelaskan bahwa Otomisan harus dimasukkan dalam daftar makanan Boyle Heights mana pun.

Ini adalah restoran Jepang asli terakhir di kota—ditetapkan sebagai Monumen Sejarah-Budaya pada Januari 2022. Sejak 1956, restoran ini menyajikan makanan klasik Jepang yang menenangkan seperti kari Jepang dengan daging babi di atas nasi, sushi gulung, oyakodon—ayam krim dan telur di atas nasi, dan soba. Pastikan Anda memesan tempura, yang dapat Anda temukan di hampir setiap meja; itu sempurna goreng untuk renyah halus.

La Parrilla

Vargas suka sarapan di La Parrilla—piring chilaquiles yang lezat, yang dilengkapi dengan irisan besar carne asada di atas tortilla chips. Pilihan padat lainnya adalah cafe de hoya, queso fundido—chorizo ​​pedas dalam keju leleh—dan guacamole segar. Bahan-bahannya berkualitas tinggi, dengan tortilla buatan tangan dan keripik segar. Bersiaplah untuk menikmati makanan Anda; layanan ini biasanya lambat. Di bar, pesanlah sangria beralkohol, yang disajikan dalam cangkir terakota tradisional. Dekorasinya penuh dengan warna dan pinatas meriah di atas kepala, jadi nikmati suasana yang menyenangkan. Selama pandemi, mereka juga menambahkan makan malam di luar ruangan.

Restoran Yeya

Tempat kecil di 1st Street ini—salah satu jalan favorit Vargas—adalah tempat Anda dapat menemukannya Restoran Yeya. Ini adalah tempat homestyle kecil tanpa embel-embel dengan hanya empat stan yang disukai oleh penduduk setempat. Ada dapur terbuka di mana Anda dapat melihat koki membuat masa tortilla dengan tangan. Anda dapat menilai tempat Meksiko yang bagus dari kacangnya, dan frijolenya sempurna, lembut, agak manis, dan pedas. Juga, pastikan untuk memesan chicken tomatillo enchilada, menudo rojo, dan caldo de res—sup daging dan sayuran Meksiko.

Pizza Brooklyn Avenue

“Saya senang dengan apa yang mereka lakukan di jalan itu,” kata Vargas tentang Cesar E. Chavez Avenue, situs Pizza Jalan Brooklyn. Penduduk asli Boyle Heights dan koki Mario Christerna, berspesialisasi dalam pizza mol—tahi lalat manis dan gurih di atas queso Oaxaca, curtido, crema, mozzarella di atas pizza berbahan bakar kayu untuk menciptakan mahakarya Chicano. Cita rasa kota juga menginspirasi koktail buatan tangan—coba Mama Mangoñada dengan Mezcal, jus jeruk nipis, chamoy, dan tajin-rim. Setelah menikmati makanan, pergilah ke lantai atas ke The Paramount—salah satu tempat musik dan acara terlama di Los Angeles yang selalu mendukung beragam artis.

By