Tersembunyi di depan mata di antara lampu neon dan peniru Elvis adalah populasi Hawaii terbesar di Amerika di luar pulau.

Ketika saya memikirkan budaya makanan Hawaii, saya memimpikan truk udang Kauai dan lau lau segar dari imu. Hidangan ajaib seperti musubi pom bensin dan ayam goreng, atau sashimi setipis kertas yang segar dari perairan hangat Hawaii. Sebaliknya, saya menemukan diri saya penuh sesak di tengah-tengah tenda neon dan lanskap gurun yang tinggi di Pulau Kesembilan Hawaii.

Pulau Kesembilan? Betul sekali. Clark County, Nevada. Rumah bagi sebuah kota kecil bernama Las Vegas, dan menurut beberapa catatan, diaspora Hawaii yang berjumlah lebih dari 50.000 orang, terbesar di dunia.

Perhentian pertama saya dalam tur yang tidak biasa ini adalah kantor penjualan California Hotel and Casino, yang terletak di Fremont Street di Downtown Vegas. “The Cal,” seperti yang dikenal dengan penuh kasih, memainkan peran utama dalam kelahiran Pulau Kesembilan. Sam Boyd, dari Boyd Gaming, memulai karirnya dengan bekerja di tongkang perjudian di lepas pantai Oahu dan kemudian menjadi salah satu pelaku bisnis perhotelan dan pemasaran yang paling produktif dan terkenal di Vegas. California Hotel and Resort miliknya dibuka pada tahun 1975 dengan ulasan hangat dan penjualan yang sedikit.

Boyd mengalihkan perhatiannya ke seluruh Pasifik, memasarkan The Cal ke Hawaii dengan penawaran paket yang menarik, penerbangan bersubsidi, dan kenyamanan rumah dalam bentuk makanan tradisional Hawaii dan gaya keramahtamahan yang santai dan informal. Orang Hawaii mengambil langkah pemasaran jangka panjang Sam Boyd dan menjalankannya, mengubah Cal menjadi tujuan generasi tradisi keluarga, konektivitas, dan memori kolektif. Banyak orang Hawaii bermigrasi untuk bekerja di Cal dan di industri jasa yang lebih besar di Vegas, membawa keluarga dan kerabat mereka dan membangun komunitas yang berkembang.

See also  Penawaran Eksklusif: Pesan Menginap di Lodge Madrid Bintang Lima ini seharga $199 Per Malam

Sampai hari ini, Cal adalah jenis tempat di mana para tamu datang kembali tahun demi tahun, membawa hadiah dari pulau-pulau untuk pelayan koktail favorit mereka. Dealer dan staf hotel membuang setelan jas demi kemeja Hawaii. Di kantor penjualan di Cal, saya bertemu Karen Shizuru, Nathan Young, dan Mercy Griggs yang semuanya adalah transplantasi dari Oahu.

“Tempat ini menawarkan rasa aman dan nyaman. Saat kami mengatakan ‘Aloha Spoken Here,’ kami bersungguh-sungguh,” kata Shizuru, Sales Representative di Cal. Dia mengartikan ini secara harfiah, karena dia sering beralih antara bahasa Inggris daratan dan pidgin Hawaii ketika dia menjawab telepon.

Apa yang membuat Vegas menjadi tempat yang baik untuk tinggal dan bekerja? “Itu murah!” ketiganya berpadu. Shizuru mengerjakan tiga pekerjaan untuk mencari nafkah di Oahu. “Dengan susu seharga sepuluh dolar per galon, Anda benar-benar tidak punya pilihan.”

Pandemi sangat sulit di Cal, karena penutupan perjalanan Hawaii tidak hanya memutuskan bisnis penting tetapi juga ikatan keluarga dan sosial. Tapi getaran itu datang kembali. “Kami harus memberi tahu semua orang bahwa ini masih tempat yang aman, bahwa kami masih merangkul mereka,” kata Karen. “Dan makanannya harus tepat.”

Dalam percakapan saya dengan penduduk pulau kesembilan, makanan muncul berulang kali. Ini adalah alat yang ampuh untuk mengurangi kerinduan dan menumbuhkan komunitas. Jadi, jika Anda tidak dapat mencapai delapan yang pertama, cara apa yang lebih baik untuk menjelajahi cita rasa Hawaii selain tur ke pulau ke-9?

Ketika saya berjalan dari landasan gurun yang panas ke Pacific Island Taste, di Sahara Timur tidak jauh dari Pusat Kota, tidak kurang dari tiga anggota bisnis milik keluarga memukul saya dengan “Howzit, braddah,” dan “Selamat datang!” bahkan sebelum aku bisa mendapatkan dua kaki di pintu. Di tengah menu klasik yang sangat banyak, saya menikmati semangkuk poke ahi pedas, manapua (roti gurih yang biasanya diisi dengan daging babi, adaptasi Hawaii dari char siu bao), dan omset yang dibuat dengan akar talas tumbuk, makanan pokok Polinesia.

See also  Berencana Menuju ke Eropa Segera? COVID Melonjak di Sana dan Negara-negara Menerapkan Tindakan Keras

Ketika pemuda di konter menjatuhkan poke saya, dia memberi tahu saya, “pergantian talas akan sebentar, mereka membuat mereka segar.” Tunggu apa? Ini adalah pusat makan siang hari kerja yang benar-benar mati, semua tangan di dek di dapur dengan pesanan takeout mengalir masuk, dan orang-orang ini menggoreng omset buatan sendiri yang baru dipesan?

Sementara itu, saya fokus pada potongan Ahi berukuran sepeser pun yang dipotong rapi, dilemparkan ke dalam Siracha Mayo yang tidak hanya bertatahkan telur salmon. Manapuanya empuk dan memuaskan. Kemudian datang bintangnya, pergantian serpihan yang diisi dengan tumbuk talas yang tidak terlalu manis dan lapisan glasir ungu di atasnya. Saya membakar mulut saya dan mengagumi komitmen itu.

By