Selama bertahun-tahun sekarang, klaim telah mengalir tentang kucing seperti macan kumbang raksasa yang berkeliaran di sekitar Inggris, tetapi apakah penampakan itu benar?

W

apa yang mungkin Anda harapkan jika Anda pergi ke hutan liar di barat daya Inggris? Sinar matahari menyinari lantai hutan. Bluebells mekar di musim semi. Kelinci berhamburan saat sepatu bot Anda meremukkan ranting di bawah kaki Anda. Bahkan, mungkin, ekor rusa merah yang mundur—hewan liar terbesar di Inggris. Tentu saja, tidak ada dalam adegan sylvan ini yang akan menyebabkan Anda melihat ke belakang karena takut dikuntit atau disergap. Sejak beruang dan serigala diburu hingga punah pada Abad Pertengahan, Inggris telah bebas dari predator puncak besar. Era yang sama menyaksikan kematian lynx Eurasia, yang pernah menjadi kucing asli terbesar di Kepulauan Inggris, yang menyerupai kucing rumahan besar dan berpasir dengan telinga hitam runcing. Sejak kepunahannya sekitar 1.300 tahun yang lalu, tidak ada kucing liar besar di Inggris. Atau sudah ada?

Penampakan kucing besar telah dilaporkan di Inggris selama berabad-abad tetapi telah benar-benar meningkat pada paruh kedua abad ke-20, melonjak dalam dua tahun terakhir selama pandemi COVID. Telah ada lusinan penampakan yang dilaporkan di London sejak 2015, tetapi laporan dari daerah pedesaan jauh lebih umum (terutama di kabupaten barat daya Devon dan Cornwall, di mana ratusan orang mengaku melihat kucing besar berkeliaran di sekitar pedesaan).

Anehnya, kebanyakan dari mereka tidak menggambarkan lynx atau kucing besar lainnya yang diketahui berasal dari Inggris. Sebaliknya, klaim tersebut menggambarkan seekor kucing besar yang menyerupai macan kumbang hitam, yang relatif langka di alam liar, bahkan di habitat aslinya.

“Saya menerima sekitar 1.400 laporan sejak 2005,” kata Rick Minter, pembawa acara Percakapan Kucing Besar siniar. “Sekitar tiga perempat dari mereka adalah kucing hitam besar, seukuran labrador, dengan ekor panjang berbentuk tabung.”

See also  Akankah Daftar Larangan Terbang Federal Benar-benar Menghentikan Perilaku Tidak Teratur dalam Penerbangan?

Profil hewan persis seperti inilah yang Minter lihat sendiri saat bekerja di manajemen pedesaan atas nama pemerintah Inggris.

“Suatu hari, saya mengajak seorang pria untuk rapat, dan saya berada di belakang sebuah hotel melihat ke ladang,” kata Minter. “Sekitar 300 kaki jauhnya adalah apa yang saya pikir adalah labrador hitam, di profil. Ia berjalan perlahan, penuh percaya diri—dengan acuh tak acuh, sungguh—dan selama lima detik, saya berpikir, ‘Itu adalah labrador hitam yang tampak lucu dan tersampir.’ Saya punya banyak waktu untuk menilai dan menyadari tidak ada pemilik tentang. Saya merasa sedikit gelisah ketika saya meyakinkan diri sendiri, ‘Ya, itu kucing besar — ​​mereka memang ada.’”

Minter menambahkan bahwa 25% penampakan lainnya terdiri dari kucing tipe lynx dan yang menyerupai puma (juga dikenal sebagai puma atau singa gunung).

Kucing Besar dan Cerita Rakyat Inggris

Laporan begitu tersebar luas sehingga tidak mungkin untuk diabaikan dan bukan milik eksentrik pinggiran.

Cerita kucing besar berlalu dengan kecepatan yang tidak biasa ke dalam ranah cerita rakyat populer. Ketika domba dan sapi yang dimutilasi ditemukan tersebar di padang gurun Bodmin Moor Cornwall pada akhir 1970-an, dikombinasikan dengan sejumlah laporan penampakan kucing hitam seperti macan kumbang, tidak lama kemudian “Binatang Bodmin Moor” telah bercokol di legenda lokal. Sekitar waktu yang sama, banyak penampakan serupa dilaporkan di Exmoor, kabupaten terdekat Devon dan Somerset. Ketika seorang petani melaporkan kehilangan 100 domba karena cedera tenggorokan yang misterius, “Beast of Exmoor” lahir. Catatan saksi mata sering dihias dengan detail supranatural, seperti penambahan jeritan darah yang mengental atau terbitnya bulan darah. Penerbangan mewah seperti itu telah memberi kucing besar Inggris posisi di ranah kriptozoologi di benak banyak orang, bersama dengan monster Yeti, Bigfoot, dan Loch Ness. Kecuali kucing-kucing ini berbeda. Keberadaan mereka didukung oleh banyak bukti, yang membedakan mereka dari kebanyakan legenda urban.

See also  12 Pantai Terbaik Di Luar London

Pada kesempatan langka, spesimen telah ditangkap. Pada tahun 1980, seekor puma ditangkap di pedesaan Skotlandia setelah para petani melaporkan menemukan domba mereka dimutilasi dengan tulang remuk. Juga, di Skotlandia, seekor lynx adalah ditemukan pada tahun 1927, dan seekor hewan hibrida besar yang disebut kucing Kellas (pernah dianggap sebagai mitos yang fantastis) dijebak oleh seorang penjaga hewan pada tahun 1984. Pengujian genetik mengungkapkan bahwa hewan tersebut merupakan persilangan antara kucing domestik dan kucing liar Eropa. Laporan begitu tersebar luas sehingga tidak mungkin untuk diabaikan dan bukan milik eksentrik pinggiran. Saksi yang sangat kredibel termasuk pakar manajemen pedesaan seperti Menteri dan polisi Kementerian Pertahanan Chris Swallowyang memfilmkan apa yang dia yakini sebagai kucing besar melintasi jalur kereta api di Argyll, Skotlandia.

The Release/Escapee Theory

Mungkin bukan kebetulan bahwa penampakan kucing besar mulai melonjak pada tahun 1970-an. Pada paruh kedua abad ke-20, khususnya selama tahun 1960-an, ada beberapa undang-undang yang membatasi kepemilikan hewan peliharaan eksotis. Pemandangan umum di Hyde Park pada tahun 1968 adalah sekretaris Angela McWilliams berjalan (atau sedang berjalan dengan) macan tutul peliharaannya, Michael. Kucing terkenal Christian the lion, yang nantinya akan menjadi sensasi YouTube setelah mengenali pemiliknya beberapa dekade setelah diperkenalkan kembali ke alam liar, dibeli dari department store Harrod pada tahun 1969 dan dibesarkan di sebuah apartemen di London.

Semuanya berubah pada tahun 1976 dengan diperkenalkannya Undang-Undang Hewan Liar Berbahaya, yang membuatnya ilegal untuk memiliki kucing besar tanpa lisensi. Teori yang berlaku di antara para peneliti adalah bahwa banyak kucing besar dilepaskan dari rumah pribadi sekitar waktu ini, terhitung peningkatan penampakan dari akhir 1970-an dan seterusnya.

“Saya tidak berpikir bahwa ada kucing besar yang ada di Inggris yang liar,” jelas Rhoda Watkins, pelacak, dan naturalis yang tinggal di Cornwall. “Mereka semua adalah pelarian atau dilepaskan dari kebun binatang dan pemilik pribadi, atau keturunan dari kucing-kucing itu. Banyak yang dirilis pada akhir 70-an setelah Undang-Undang Hewan Liar Berbahaya mulai berlaku.”

See also  Mengapa Denmark Dianggap sebagai 'Las Vegas-nya Eropa' (dan Tidak Ada Hubungannya Dengan Perjudian)

Ini menyentuh apa, bagi para peneliti kucing besar, pertanyaan jutaan dolar: apakah ada populasi pengembangbiakan di pedesaan Inggris? Macan tutul, jaguar, dan puma memiliki umur 10 hingga 15 tahun di alam liar, yang berarti bahwa setiap kucing yang dilepaskan segera setelah undang-undang 1976 akan lama hilang. Gagasan bahwa mereka mungkin telah membentuk populasi pengembangbiakan dan bahwa penampakan modern mungkin merupakan keturunan dari kucing asli itu menggiurkan tetapi tidak selalu diikuti. “

Masih ada kucing di rumah pribadi dan taman margasatwa yang bisa dilepaskan atau melarikan diri hingga hari ini, ”kata Watkins. “Tidak semua orang memiliki lisensi sebagaimana mestinya untuk memilikinya.” Menurut badan amal hak-hak hewan Terlahir bebas, pada tahun 2021, 61 kucing besar dipelihara secara legal sebagai hewan peliharaan di Inggris, termasuk 11 macan tutul, 18 puma, dan seekor jaguar. Itu belum termasuk perdagangan satwa liar ilegal, yang bernilai sekitar $7 miliar secara global setiap tahun. Ada kemungkinan bahwa penampakan kucing besar yang terus berlanjut dapat dijelaskan oleh pelarian baru, meskipun itu masih belum menjelaskan prevalensi kucing hitam yang tidak biasa, yang hanya mencakup 11% dari populasi macan tutul liar.

Pandangan Skeptis

Ahli lingkungan George Monbiot mengklaim bahwa kucing hitam yang sering dilaporkan tidak ada sama sekali, dengan alasan kurangnya bukti fisik seperti rambut, kotoran, bekas cakaran, dan aroma. Dia berpendapat penampakan yang dibayangkan itu mencerminkan lubang berbentuk pemangsa dalam kehidupan modern kita yang jinak, dan “membangkitkan kembali ingatan genetik lama tentang konflik … dengan kucing pemangsa besar.”

Tanggapan pemerintah Inggris tentang masalah ini juga skeptis. Pada Maret 2022, juru bicara pemerintah mengatakan kepada Cheshire Live bahwa penampakan kucing besar “dianggap serius dan diselidiki secara menyeluruh” tetapi “dalam semua kasus yang dilaporkan dalam beberapa tahun terakhir, belum ada bukti kredibel yang diberikan yang akan membenarkan tindakan apa pun.”

Untuk saat ini, setidaknya, kucing besar Inggris—entah nyata atau mitologis—tetap menjadi teka-teki, yang tidak mungkin hilang dalam waktu dekat.

By