Penginapan Safari dan operator tur di Zambia selalu bergantung pada turis asing untuk mendapatkan pendapatan, tetapi saat pandemi berlanjut, mereka memikat wisatawan lokal dengan diskon besar.

Bagi banyak pelancong, melakukan safari Afrika adalah impian daftar ember. Majalah perjalanan penuh dengan gambar pondok terbuka yang terletak di tepi sungai, memberikan pemandangan jerapah liar dan gajah yang berkeliaran bebas. Di Zambia, ada 20 taman nasional dan 34 area pengelolaan permainan. Yang paling banyak dikunjungi adalah taman nasional Luangwa Selatan, Kafue, dan Zambezi Bawah.

Namun, terlepas dari banyaknya taman nasional di negara ini, banyak warga dan warga negara Zambia yang belum memiliki kesempatan untuk bersafari di negara mereka sendiri. Sebagian besar, ini karena alasan ekonomi, iklan yang buruk, dan jaringan jalan yang buruk yang menghubungkan daerah perkotaan dengan pondok safari dan taman nasional, yang terutama berada di daerah terpencil. Masalah terakhir berarti bahwa banyak penginapan hanya dapat dibuka selama bulan-bulan kering dalam setahun, yang menyebabkan kenaikan harga yang biasanya dikutip dalam mata uang asing dan berdasarkan pembagian per orang per malam.

Ketika pandemi COVID melanda, perjalanan liburan internasional terhenti. Penginapan Safari dan operator tur yang sebelumnya bergantung pada pelancong asing melihat pemesanan dibatalkan atau ditunda tanpa batas waktu. Kerry Booth, yang menjalankan Agen Perjalanan Muddy Paws, pertama kali menyadari dampak pandemi pada bisnisnya pada April 2020.

“Saya memiliki grup internasional yang datang untuk pernikahan bulan itu dan banjir permintaan panik untuk mengubah/menunda rencana perjalanan datang,” kenang Booth. Tak lama setelah itu, dia mulai melihat pondok-pondok safari yang menawarkan tarif khusus untuk para pelancong Zambia, beberapa di antaranya dengan diskon hingga lima puluh hingga enam puluh persen.

See also  Bagaimana Pasangan Milenial Bertahan dari Liburan Detoks Digital Dan Hidup untuk Menceritakan Kisahnya

Ketika pada November 2020, Waktu dan Pasang—sebuah perusahaan safari mewah yang mengoperasikan tujuh kamp safari di Zambia—mengeluarkan tarif khusus untuk penduduk Zambia untuk kamp “Suite Waktu dan Pasang Surut Sungai Chongwe” di Taman Nasional Lower Zambezi, saya memutuskan untuk memulai safari pertama saya. Biasanya dihargai lebih dari $1.000 per orang per malam, spesial COVID dikurangi menjadi sedikit di bawah $500 per orang, per malam, termasuk aktivitas, makanan, dan minuman non-alkohol.

Kelompok perjalanan saya dan saya tiba di sebuah pondok yang hampir kosong selama apa yang biasanya merupakan puncak musim safari (akhir November). Satu-satunya waktu kami melihat wisatawan lain selama kami tinggal adalah di drive permainan pagi. Pemandu kami optimis bahwa lebih banyak penduduk setempat akan memanfaatkan harga yang lebih rendah dan memperpanjang pembukaan kamp untuk melakukan safari. Ketika lebih banyak penginapan mengumumkan penawaran khusus yang ditargetkan untuk pelancong lokal, Booth mulai melihat lonjakan pemesanannya sebanyak sepuluh kali lipat.

“(Spesial) telah memberi Penduduk Zambia kesempatan untuk mengalami sisi pariwisata di halaman belakang mereka sendiri yang biasanya tidak terjangkau secara finansial.” Kata Booth. Glen Evans, yang merupakan General Manager Time and Tide juga melihat peningkatan pemesanan lokal. “Pasar penduduk membantu kami tetap melewati masa-masa sulit dan memungkinkan kami untuk menjaga beberapa kamp tetap terbuka, mempertahankan tim kami, dan terus melakukan apa yang kami sukai,” kata Evans. “Operator penginapan dan penghuni sama-sama diingatkan bahwa ada situasi win-win yang bisa didapat.”

Pada bulan Maret 2021, setahun dari wabah pertama COVID-19, saya melakukan safari kedua di Taman Nasional Kafue, dimotivasi oleh penduduk khusus lainnya. Kali ini, pondok itu ditempati oleh lebih banyak tamu, semuanya lokal, kecuali seorang sukarelawan Peace Corps dari Chicago.

See also  Kesepakatan Impian: Lodge Tepi Laut di Philly Menawarkan Diskon 45%

Pada pertengahan April 2021, batch pertama vaksin COVID tersedia untuk warga Zambia. Sementara sebagian besar pondok tidak mengharuskan wisatawan untuk divaksinasi, beberapa menyatakan bahwa karyawan mereka telah divaksinasi sepenuhnya dan terbuka untuk menerima tamu. Saat dunia mulai terbuka perlahan, ada harapan bahwa pelancong asing akan mulai memesan safari lagi. Pada awal Juli 2021, saat saya naik penerbangan dari ibu kota Zambia, Lusaka ke Mfuwe untuk safari lain, saya perhatikan bahwa—dengan pengecualian saya, satu orang, dan pramugari—kami adalah satu-satunya penduduk setempat yang menuju safari.

Setibanya di Mfuwe, tunangan saya dan saya adalah satu-satunya pelancong di bus dari pondok safari, yang biasanya menampung sekitar sepuluh orang. Di penginapan, kami adalah satu-satunya tamu untuk malam itu. Kami hanya melihat seorang tamu Amerika yang menginap selama satu malam dan pasangan Amerika yang tiba pada malam sebelum kami pergi selama kami tinggal selama tiga malam. Saya bertanya kepada manajer, Theuns Kruger, tentang bagaimana pandemi mempengaruhi pondoknya, dan dia menyebutkan harus menempatkan staf secara bergilir.

Seperti saya, wisatawan lokal Nyambwise Myra dapat melakukan safari karena tingkat pengurangan COVID. Pada bulan Juli, dia mengunjungi Pondok Marula di Taman Nasional Luangwa Selatan selama tiga malam dengan paket berbagi $200 per orang yang mencakup akomodasi, makan, dan satu aktivitas per hari. Sebelum COVID, akomodasi saja adalah *$95 (di Tenda Tepi Sungai). “Saya percaya bahwa sebagai warga negara Zambia, saya harus menjelajahi negara saya, jadi saya memanfaatkan promosi ini,” kata Myra.

Karena semakin banyak pelancong internasional mulai merasa cukup percaya diri untuk melakukan perjalanan lagi, penginapan safari dan operator tur mungkin tergoda untuk mengabaikan penduduk setempat dan menaikkan harga mereka ke tarif sebelum COVID. Namun, Evans of Time and Tide menyatakan bahwa tarif penduduk akan tetap di properti mereka lama setelah COVID. Namun, Booth memperkirakan jumlah tingkat penduduk menurun kecuali industri pariwisata melihat nilai dalam pemasaran ke penduduk setempat.

See also  Saya Tidak Pernah Ingin Mengunjungi Meksiko Sampai Saya Datang ke Wilayah Ini dan Tidak Pernah Ingin Pergi

.