Inilah cara mempelajari bahasa baru dapat membangun dunia yang lebih welas asih.

Kami telah mengalami kuchisabishii—tindakan ngemil sembarangan bukan karena kita lapar, tapi karena mulut kita terasa sepi—mungkin lebih dari beberapa kali selama pandemi ini. Kita mungkin mengenali perasaan dangubiti—ketika kita menghabiskan satu hari lagi menjadi tidak produktif dan tanpa tujuan—selama beberapa hari karantina tanpa harapan itu. Kami juga mungkin pernah merasakan resfeber—gelombang kecemasan dan antisipasi sebelum perjalanan kami dimulai—mungkin pada perjalanan pertama kami setelah lockdown mereda. Kata-kata Jepang, Kroasia, dan Swedia ini tidak memiliki terjemahan langsung tetapi mencerminkan pengalaman emosional tertentu yang tidak dapat ditangkap secara akurat oleh bahasa Inggris dalam satu kata.

Kata-kata yang dipilih suatu budaya untuk diperkenalkan ke dalam bahasa mereka mencerminkan perbedaan dalam nilai, pandangan, dan kepercayaan budaya yang terus berkembang. Saat para pelancong mulai menjelajah lagi, kita dapat mengambil kesempatan ini untuk mendekati dunia dengan penghargaan dan kasih sayang yang diperbarui dengan mempelajari bahasa baru dan membuka jalan bagi dunia yang lebih berempati secara budaya.

“Belajar bahasa lain dapat memungkinkan Anda menjadi lebih fleksibel secara kognitif dan lebih mampu membayangkan dan mewakili bagaimana orang lain mengalami dan berpikir tentang dunia. Ini kemudian membantu Anda memahami bagaimana orang-orang dari latar belakang dan lingkungan budaya yang berbeda dapat merespons situasi secara berbeda dari Anda,” jelas Dr. Ariel Starr, Asisten Profesor Psikologi di University of Washington, yang berspesialisasi dalam pengembangan bahasa.

Karena hanya ada sedikit terjemahan langsung antar bahasa, Starr mencatat bahwa ketika kita belajar bahasa baru, kita tidak hanya belajar kata-kata; kita mempelajari konsep-konsep baru yang memperluas cara berpikir kita tentang diri kita sendiri dan orang lain. Perbedaan dalam cara kita memandang dunia dapat terwujud dalam kosakata lintas bahasa dan dapat dilihat dalam konsep yang sederhana seperti warna. Misalnya, beberapa bahasa—seperti Korea, Vietnam, dan Khmer—menggunakan kata yang sama untuk biru dan hijau, menunjukkan bahwa bahasa dapat memperkuat pola tertentu tentang cara kita berpikir dan berinteraksi dengan warna.

See also  Saya Pergi pada Liburan Kencan Buta Dengan Seseorang yang Tidak Pernah Saya Temui

Dengan kemampuannya berbicara bahasa Prancis, Jerman, Italia, dan Inggris dengan lancar (serta bahasa Yunani, Islandia, Rusia, dan Spanyol dalam berbagai tingkat), Ed Cooke adalah seorang pengembara yang rajin dan Co-Founder aplikasi pembelajaran bahasa Memrise. Cooke setuju bahwa belajar bahasa asing adalah salah satu cara agar para pelancong dapat membangun dunia yang lebih berempati secara budaya. Mempelajari bahasa baru memungkinkan Cooke untuk terhubung secara mendalam dengan orang-orang dari budaya yang berbeda untuk pengalaman yang lebih kaya di luar negeri.

“Berbicara dalam bahasa yang berbeda bukan hanya tentang memperoleh keterampilan praktis berkomunikasi dengan sekelompok orang baru. Sebaliknya, ini tentang memasuki dunia mereka, budaya mereka, dan bentuk makna mereka,” jelas Cooke, yang pertama kali berangkat dari rumahnya di Inggris untuk mengembara dunia ketika ia berusia 18 tahun.

Waktu Cooke mempelajari ilmu kognitif di Paris pada usia awal dua puluhan memperkenalkannya pada sifat-sifat pembelajaran bahasa yang mengembangkan empati. Terpesona oleh bagaimana penutur bahasa Prancis menegaskan dan memperkuat emosi satu sama lain dengan penuh empati baiklah (tapi ya!), sebuah keluhan mais a fait chié (itu menyebalkan!), atau ketidakpuasan dengan ekspresi wajah seperti bibir yang mengerut, memungkinkan Cooke memahami seluk-beluk budaya melalui bahasanya.

“Saya tiba-tiba dapat menghargai seluruh alam semesta emosional, seperti hubungan dengan tubuh, identitas, cinta, makanan, tekstur kehidupan sehari-hari. Seolah-olah menjadi orang Prancis adalah cara mengalami dan memahami dunia,” kenang Cooke. Memahami kebiasaan budaya Paris, nada emosional, dan dinamika interpersonal membuka kemungkinan baru untuk persahabatan, pengalaman, imajinasi, dan cinta.

“Bahkan berbicara bahasa yang paling dasar menunjukkan rasa hormat yang sering dialami sebagai hadiah dan dorongan untuk keterlibatan yang lebih dalam,” tambah Cooke, mengingat saat ia secara spontan menghadiri pesta dansa pernikahan di Thessaloniki. Upayanya untuk mengidentifikasi dengan perasaan seorang pria tua yang sedang dalam perjalanan ke pesta dengan menggunakan kata antusiasme (kira-kira berarti membangkitkan antusiasme) mengundang Cooke ke pernikahan.

See also  16 Resor yang Sempurna untuk Reuni Keluarga—Bahkan Selama COVID

“Hanya bisa membuat obrolan ringan dan melontarkan beberapa frasa lucu seperti écheis ypérochi proforá (“Anda memiliki aksen yang indah”) berarti saya cukup menarik untuk diajak bicara dan layak untuk diintegrasikan ke dalam perayaan,” kata Cooke. “Rasanya seperti modalitas pariwisata yang jauh telah diubah menjadi termasuk secara internal di dunia mereka.”

Pelancong penasaran yang terinspirasi untuk belajar lebih dari kosakata pragmatis bahasa baru dihargai dengan wawasan yang lebih dalam budaya. Seperti yang dijelaskan Starr, tata bahasa dan sintaksis suatu bahasa juga mengungkapkan perbedaan dalam cara budaya memandang dunia. Sementara dalam bahasa Inggris, kita melihat waktu sebagai sumber daya yang terbatas dengan mengatakan kita “menghabiskan waktu” melakukan sesuatu, kata kerja Spanyol pasar (seperti yang digunakan dalam “menghabiskan waktu” melakukan sesuatu) menunjukkan waktu adalah konsep yang kurang terbatas dalam budaya itu. “Bahkan berbagai perubahan ini dan bagaimana kami menerjemahkan frasa seperti ‘menghabiskan waktu’ sebenarnya dapat memiliki efek hilir dalam cara Anda berpikir tentang konsep yang sangat mendasar,” kata Starr.

Mempelajari bahasa lain adalah tantangan berharga yang dapat diambil oleh para pelancong untuk memelihara dunia yang lebih berempati secara budaya. Meskipun kita pasti membuat kesalahan saat belajar dengan mengatakan hal yang salah atau menunjukkan kekasaran yang tidak disengaja dengan tidak menerima porsi makanan tambahan, kesalahan lintas budaya inilah yang berfungsi sebagai jalan pintas untuk memahami dunia dengan cara yang berbeda secara fundamental. Seperti yang dikatakan Cooke, “Anda kemudian memahami beberapa nilai, dinamika, dan imajinasi yang mendasari orang-orang yang mengarah pada peningkatan empati.”

.