Bagaimana menghabiskan musim panas Anda di Death Valley.

Ketika merkuri mencapai 120 derajat Fahrenheit pada bulan Juli, suhu tanah di Taman Nasional Death Valley bisa melonjak hingga 200. Dataran garam berkilauan yang mendominasi Badwater Basin, tempat ketinggian terendah di Amerika Utara, cukup panas untuk benar-benar menggoreng telur.

Untungnya, pada hari musim semi, keluarga multi-gen kami mendaki ke hamparan garam meja putih itu, suhu udara hanya di tahun 80-an. Angin, bagaimanapun, adalah elemen yang tidak kami duga—hembusan angin menerpa ibuku yang sudah lanjut usia, yang takut alat bantu dengarnya akan terbang keluar dari telinganya dan tertelan oleh gurun.

Seperti banyak pelancong, kami datang ke taman California, dua jam berkendara ke barat Las Vegas, karena ekstremnya dan malapetaka yang tersirat dari namanya. Kami ingin mendaki bukit pasir, berjalan 282 kaki di bawah permukaan laut, dan melihat apakah itu sesuai dengan hype nama tempatnya (Desolation Canyon, Dante’s View, Devil’s Golf Course).

Kami juga lapar akan panas dan Death Valley tidak mengecewakan: hari kami tiba suhunya mencapai 104 derajat, rekor tertinggi baru untuk tanggal itu. Pada dasarnya, tempat yang begitu panas pusat pengunjungnya harus memasang papan bertuliskan, “Tolong jangan masak telur di pinggir jalan—susah dibersihkan,” adalah destinasi yang memikat imajinasi.

Tapi menjelajahi tempat terpanas di Bumi di tengah musim panas? Lulus keras.

Musim Panas Adalah Salah Satu Musim Tersibuk di Death Valley

Namun, meskipun California telah mengalami dua musim panas yang memecahkan rekor berturut-turut, pada tahun 2020 dan 2021, sejumlah orang yang mengejutkan melakukan hal itu. Sebelum pandemi, musim panas adalah waktu tersibuk kedua di taman, setelah Maret dan April.

“Pengunjung internasional ingin merasakan pengalaman panas. Jika Anda datang ke barat Amerika untuk mengalami gurun, bagian paling ekstrem adalah Death Valley, ”jelas juru bicara taman Abby Wines. Berkat geografi dan lokasinya—sebuah lembah sempit yang dikelilingi oleh pegunungan curam yang menjebak udara panas seperti oven konveksi—Death Valley adalah tempat terpanas, terendah, dan terkering di benua itu.

“Itu adalah bagian dari apa yang menarik orang,” katanya.

Rekor panas Death Valley, 134 derajat Fahrenheit (yang juga merupakan rekor suhu terpanas di dunia), didokumentasikan pada tahun 1913. Ada satu atau dua kematian terkait panas setiap tahun, tetapi lebih banyak orang meninggal karena kecelakaan mobil di taman, kata Wines .

Dia tidak berpikir Death Valley pantas mendapatkan nama yang diperolehnya selama demam emas tahun 1849 ketika para pencari emas melewati perjalanan mereka ke utara dan barat (hanya satu orang yang meninggal selama perjalanan). Jelas, ketika salah satu pihak meninggalkan wilayah itu, seorang wanita berbalik dan berkata, “Selamat tinggal, Lembah Kematian.” Nama itu macet.

Bukit Pasir Datar Mesquite, Taman Nasional Death Valley. Blake Ford

Mengejar Yang Ekstrem… Dan Membual Hak

Pada bulan Juli, ketika rata-rata tinggi naik ke 116, orang-orang datang untuk berfoto di sebelah termometer di luar Pusat Pengunjung Furnace Creek, jadi hak membual jelas merupakan faktor. Pada tahun 2020, pegolf Amerika Dan Markham bermain 18 hole di Lapangan Golf Furnace Creek pada hari Agustus ketika pukulannya mencapai 126.

“Saya hanya ingin memeriksa ini dari daftar ember saya,” kata Markham dalam sebuah video yang dia posting di YouTube.

Richard Farabee telah menawarkan tur Jeep berpemandu di Death Valley sejak 2009 dan dia masih menggaruk-garuk kepalanya karena pengunjung musim panas, yang sebagian besar berasal dari Eropa dan bepergian pada bulan Juli dan Agustus karena saat itulah mereka memiliki waktu istirahat.

See also  10 Perkelahian Makanan Besar-besaran di Seluruh Dunia

“Panas seperti itu hampir terasa seperti beban pada Anda… itu memperlambat Anda,” kata Farabee. “Mereka berbicara tentang aspal yang naik ke 170, 180. Wanita keluar dari mobil mereka mengenakan sepatu hak tinggi dan aspal melelehkan tumit langsung dari sepatu.”

Pada bulan Mei, Farabee memiliki sekelompok turis Swiss yang membawa adonan kue dan loyang untuk melihat apakah mereka dapat membuat kue di dasbor Jeep. Butuh dua jam, tapi jahenya enak.

“Orang-orang yang ingin datang ke sini, panasnya tidak akan membuat mereka menjauh, jadi mereka jelas kelompok yang lebih suka berpetualang,” kata Farabee. “Mereka tidak mudah putus asa.”

Titik Zabriskie, Lembah Kematian.Blake Ford

Lembah Kejutan

Marika Mousseau, 32, cocok dengan kategori itu. Beberapa tahun yang lalu dia berkemah di Death Valley pada bulan Juni ketika merkuri mencapai 110 setiap hari.

“Saya ingat panik karena betapa panasnya itu,” kata Mousseau, seorang Kanada yang sedang melakukan perjalanan dengan beberapa teman antara Santa Barbara dan Las Vegas. Mereka pergi jalan-jalan di siang hari dengan mobil ber-AC yang diisi dengan kotak-kotak air. Namun, yang menonjol bagi Mousseau adalah malam-malamnya.

“Begitu malam mereda dan angin turun, memandang bintang yang bisa Anda lakukan sungguh menakjubkan,” kenangnya. “Kami hanya tidur di luar, atau di tenda tanpa lalat.”

Kejutan-kejutan itu, dikombinasikan dengan berbagai lanskap taman—bukit pasir, tanah tandus yang berwarna-warni, kawah gunung berapi, dan sungai asin yang penuh dengan pupfish—adalah hal yang membuat Death Valley disenangi para pengunjung. Jika Anda bisa mengatur panas dan merencanakan aktivitas Anda dengan tepat, Anda akan menyukainya.

Hormati Panasnya dan Tetap Terhidrasi

National Park Service merekomendasikan hiking sebelum jam 10 pagi di musim panas dan mengarah ke ketinggian yang lebih tinggi di tempat yang lebih dingin. Berjalan di ketinggian yang lebih rendah seperti Badwater Basin seharusnya hanya berlangsung beberapa menit, kata Wines.

See also  Maskapai Telah Menghentikan Layanan ke 5 Kota AS Ini. Sekarang Lebih Sulit Mendapatkannya

Pesan penghindaran panas ini digemakan oleh The Oasis di Death Valley, sebuah resor yang mengoperasikan dua properti di Furnace Creek sepanjang tahun.

“Tiga hal yang kami beri tahu semua orang adalah: topi, kacamata hitam, air. Ketika Anda berada di luar sana, Anda tidak akan melakukannya [realize you’re perspiring]. Ini mengenai kulit Anda dan mengering, ”kata manajer umum John Kukreja, yang merekomendasikan para tamu minum satu galon air sehari. “Ini cuaca dan Anda menghormatinya di mana pun Anda berada.”

Peternakan di Death Valley, tempat kami tinggal, memiliki kolam renang mata air yang mempertahankan suhu menyegarkan 87 derajat sepanjang musim panas, ditambah salon dan ruang es krim di mana orang tua dan anak-anak, masing-masing, dapat bersantai. Menariknya, sebagian besar tamu musim panas hanya singgah satu malam.

1. Segarkan diri di kolam renang di The Inn at Death Valley.Courtesy The Oasis di Death Valley; 2. Peternakan di Death Valley adalah oasis sejati di tanah tandus.Mike Knetemann/Courtesy The Oasis di Death Valley;

Perubahan Iklim di Lembah Kematian

Meskipun rekor panas baru terus terjadi di Death Valley setiap tahun, staf taman belum membahas bagaimana perubahan iklim dapat berdampak pada kunjungan, kata Wines.

National Park Service menyadari bahwa kenaikan suhu dapat mempengaruhi curah hujan, dan kombinasi panas dan kekeringan yang ekstrim dapat mempengaruhi spesies tumbuhan dan hewan di taman nasional.

“Taman mencapai 130 derajat dalam dua tahun terakhir, yang sudah terlalu panas menurut standar banyak orang,” kata Wines.

Namun berbekal mobil keren, ruangan ber-AC, dan air dingin, manusia belum jera. Kukreja, misalnya, tidak khawatir panas yang ekstrem akan menakuti wisatawan.

“Manusia sangat mudah beradaptasi,” katanya. “Mereka masih akan menemukan kesenangan dan mereka masih akan menemukan kesenangan [in Death Valley]dan itu akan terus berlanjut.”

Lagi pula, segila kelihatannya, selalu ada pegolf yang ingin berayun di oven musim panas Death Valley, atau pejalan kaki yang mengemudi dengan sekotak telur.

By