Taman Nasional Bandhavgarh memiliki 124 harimau!

T

Negara bagian Madhya Pradesh di India disebut sebagai jantung negara karena letaknya tepat di tengah. Ini adalah itu tujuan untuk melihat harimau, yang terancam punah di seluruh dunia, di India. Ini memiliki enam cagar alam harimau dan 10 taman nasional, dan sebanyak 526 kucing besar menyebutnya rumah—paling banyak di negara bagian mana pun di India (meskipun negara bagian Karnataka di bagian selatan berada di urutan kedua dengan 524 harimau, menurut sensus 2018). Populasinya adalah yang tertinggi di Taman Nasional Bandhavgarh, dengan 124 harimau, jadi saya menghitung peluang dan merencanakan perjalanan untuk merayakan ulang tahun seorang teman dengan kucing besar.

Melihat harimau adalah masalah keberuntungan, tidak peduli berapa pun angka yang ditunjukkan. Harimau adalah makhluk yang sangat teritorial dan soliter, dan sulit dikenali. Dengan begitu banyak hutan untuk bersembunyi, harimau tidak memiliki kebutuhan yang sama untuk berburu dalam kelompok seperti singa di sabana terbuka. Banyak orang meminta saya untuk mengatur ekspektasi saya tentang melihat harimau di alam liar. Tidak semua orang melihat kucing besar di alam liar, dan mereka yang memperingatkan saya tidak. Saya belajar di safari pertama saya di Afrika Selatan untuk menghargai alam dan semua makhluknya, besar dan kecil—sebuah pemikiran yang ditegaskan kembali di Nepal. Saya bersumpah untuk menghargai pengalaman itu, dan jika kami melihat seekor harimau, itu akan menjadi berkah lain.

Lanjutkan Membaca Artikel Setelah Video Kami

Video Fodor yang Direkomendasikan

Diberkati! Kami tidak hanya melihat satu, tetapi tiga. Kami tidak hanya melihat kucing besar, tetapi juga beruang mama dengan anak di punggungnya. Seperti yang Anda harapkan, membual besar terjadi setelah pengalaman ini.

Terkait: 10 Kota India Yang Terlihat Seperti Terjebak dalam Waktu

Pengaturan yang Sempurna

Di musim semi dan musim panas, hal pertama yang Anda perhatikan saat turun dari pesawat di Jabalpur—kota bandara terdekat dan tiga setengah jam berkendara dari Taman Nasional Bandhavgarh—adalah panas yang menyengat. Itu ada di wajahmu. Pada tahun 2022, India sedang dilanda gelombang panas setelah gelombang panasjadi pemandangannya adalah nuansa cokelat yang berbeda dengan semburat hijau yang sekilas.

Musim kemarau memberi Anda peluang terbaik untuk melihat kucing besar, jadi April hingga Juni adalah jendela musim panas untuk liburan safari (taman tutup karena musim hujan). Namun, semua buku panduan akan menyarankan Anda untuk tetap terhidrasi, membawa topi, dan mengenakan pakaian katun yang longgar. Bantalan 40+ derajat Celcius (104° Fahrenheit) bukan lelucon.

See also  10 Petualangan yang Mungkin Tidak Anda Ketahui di Timur Tengah

Bandhavgarh memiliki banyak pilihan menginap, mulai dari Taj yang mewah hingga akomodasi Dewan Pariwisata Madhya Pradesh yang sederhana. Perjalanan kami berakhir pada Bagh Tola, sebuah properti butik sekitar 15 menit dari zona Tala. Akomodasi ini berbatasan dengan zona penyangga taman, dan hanya dengan enam tenda ber-AC, restoran, dan lounge, terasa akrab dan kecil—sesuatu yang meredakan ketakutan saya akan COVID-19 yang masih bertahan. Tema dekorasinya tentu saja binatang: motif, foto, dan buku tentang satwa liar berceceran di area dan ruangan umum. Dan selama tiga hari saya habiskan di sana, saya tidak melihat plastik apapun.

Tenda-tenda itu diarak di atas papan kayu, dan lantainya juga terbuat dari kayu. Setiap gerakan menyebabkan derit. Suatu malam kami sedang mengamati langit dari area tempat duduk kami yang nyaman, dan anjing rumah itu melompat ke seberang untuk mencium kami selamat malam. Laptop saya juga mendapat jilatan yang bagus. Ini adalah suasana yang santai dan santai, di mana makan bergaya keluarga berarti bahwa para tamu berbagi makanan di meja panjang dan bertukar cerita dari hutan.

Karena hanya satu tenda lain yang ditempati selama kami tinggal, kami mengobrol dengan manajer properti, Kaustabh Mulay. Sebagai penggemar satwa liar dan naturalis, ia menjalankan perusahaan perjalanan wisatanya sendiri, sehingga ia memiliki wawasan mendalam untuk dibagikan tentang satwa liar di India. Dengan penuh semangat, dia menjelaskan bahwa harimau di Bandhavgarh kehabisan ruang — terlalu banyak di satu area tertutup — jadi ada pertikaian yang mengarah ke meninggal. Di Assam, negara bagian timur laut itu banjir lagi saat saya menulis, setiap tahun, hewan mati di Taman Nasional Kaziranga karena kurangnya koridor hewan untuk menghindari banjir. Ada Macan kumbang di Suaka Margasatwa Kabini Karnataka yang menjadi terkenal di dunia—Kaustabh membagikan kisahnya sendiri tentang mengabadikannya dengan lensanya.

Pengalaman safari yang memuaskan mencakup percakapan, dengan pemandu Anda, dengan penduduk setempat, dan dengan sesama pelancong. Kemenangan dan kekecewaan Anda di hutan menjadi komunal, dan semua orang bersorak agar Anda menemukan apa yang Anda cari. Ada rasa saling menghormati dan menghargai alam.

Panggilan Harimau

Bertahun-tahun yang lalu, saya membaca Terlahir bebas oleh Joy Adamson. Saya terpesona oleh Elsa, anak singa yang dibesarkan oleh Joy dan suaminya dan kemudian dibebaskan. Saya tidak pernah menonton film Inggris yang membuat Elsa menjadi terkenal di tahun 1960-an, tetapi ketika saya mendengar cerita tentang harimau betina yang kami cari di Bandhavgarh, saya teringat padanya. Elsa, saya meneleponnya secara pribadi ketika pemandu mengatakan mereka masih memikirkan nama yang bagus. (Pemandu dan staf taman memberi nama harimau untuk melacak mereka. Ini umumnya kata-kata deskriptif yang menunjukkan penampilan mereka.)

See also  Saya Mencoba Retret 'Jamur Ajaib' Mewah di Jamaika. Begini Rasanya

Saat itu jam 8:45 pagi Kami telah berada di zona penyangga selama hampir tiga jam tanpa penampakan besar selain lutung, ayam jantan, dan burung merak menari untuk menarik perhatian merak yang tidak tertarik. Tetapi pengemudi dan pemandu kami sangat berharap. Setelah beberapa putaran zona, kami diparkir di dekat lubang air tempat harimau biasanya beristirahat. Malam sebelumnya di zona Tala taman, kami memiliki pertemuan yang beruntung tepat ketika kami pergi: beruang hitam dan seekor anak singa berdiri di kejauhan. Kami menemukan bahwa itu adalah kejadian langka dan layak mendapat ucapan selamat yang besar.

Jadi keesokan paginya saat matahari bersinar terang, kami menunggu serangan keberuntungan lainnya. Pemandu Safari mendengarkan dengan seksama gema binatang dan mematikan mesin untuk mengetahui di mana harimau sedang berkamuflase di tengah hutan. Pengejaran malam sebelumnya telah mendidik kami tentang cara mereka. “Jika Anda melihat harimau saat Anda memasuki taman, Anda tidak akan menikmati pengalaman itu,” pemandu kami malam itu memberi tahu kami dalam bahasa Hindi. Kami berada di untuk pengalaman penuh: pengejaran dan antisipasi.

Kesabaran kami dihargai oleh dewa safari. Seekor anak laki-laki melangkah ke air, diikuti oleh saudara perempuannya, dan kemudian ibunya. Satu anak hilang dari grup, pemandu memberi tahu kami. Elsa, setelah dia dibebaskan, punya tiga anak juga, kenang saya.

Keluarga yang terdiri dari tiga orang itu mencelupkan pantat mereka ke dalam air dan mendinginkan diri. Kami, bersama dengan jip turis lainnya, mengawasi mereka dari kejauhan. Kamera ponsel kami tidak dapat menampilkan pemandangan yang spektakuler; sering kali alam menentang teknologi dan menyuruh Anda untuk bersikap biasa saja.

Tapi pagi kami tidak berakhir di situ. Setelah sekitar 15 menit, ibu harimau menjadi bosan. Dia dengan anggun berdiri dari air berlumpur, bagian bawah tubuhnya berlapis, dan berkeliaran ke arah pepohonan lebat yang berada di luar batas untuk jip. Anak-anaknya menghilang segera setelah itu. Pemandu memutuskan satu pertemuan lagi pada hari terakhir perjalanan kami dimungkinkan melalui rute lain, jadi kami mengambil kesempatan. Satu-satunya suara di hutan adalah derit ban di jalur debu dan teriakan lutung.

Saat itulah kami bertemu dengan contoh lain yang luar biasa dari kehidupan di alam: harimau betina yang sama menerkam banteng, menggigit lehernya, mundur ke pohon dengan bangkai. “Jangan berisik atau dia akan meninggalkan mangsanya dan kembali,” kata pemandu itu kepada kami dan jip lainnya. Ini mungkin tampak mengerikan, tetapi Anda tidak boleh mengganggu hewan atau mengganggu apa pun saat berada di taman nasional.

See also  Anda Harus Tahu Tentang Tren Koktail Terbaru Paris

Kaki belakang banteng berkedut selama beberapa menit sebelum akhirnya kalah dalam pertarungan. Saya kagum pada Ibu Pertiwi dan hukum hutan yang kejam.

Bahkan sebelum pengalaman pemangsa dan mangsa, taman nasional telah menarik sesuatu yang lepas dalam diriku. Itu adalah udara segar, bercampur dengan debu hutan. Daerah terbuka yang luas dan rusa yang merumput beralih ke daerah berhutan lebat yang ditutupi dengan daun kering. Gambarnya lebih tajam di langit biru yang cerah; kepakan dan kicauan burung lebih terasa di keheningan.

Saya dapat dengan jelas membayangkan jip kami berkelok-kelok melalui hutan terpencil. Mesin menderu dan ban berderak di atas kerikil saat menanjak dan menuruni bukit. Puncak pohon hijau menawarkan naungan berharga di musim panas; kawanan rusa melintasi jalan setapak di depan jip kami; monyet dan lutung berayun dari dahan ke dahan, pohon ke pohon.

Dalam album kenangan perjalanan saya yang halus, saya telah mendedikasikan halaman untuk alam dan satwa liar, dan Bandhavgarh ditampilkan dengan jelas. Berada di alam terasa menyegarkan setelah berhari-hari, berminggu-minggu, berbulan-bulan membosankan dan menidurkan di kota. Seperti segelas es limun mint manis di hari musim panas, rasanya seperti, dalam satu kata: lega.

Info Praktis

  • Bandhavgarh terletak di distrik Umaria di Madhya Pradesh (MP).
  • Jadwal transportasi saya adalah Delhi ke Jabalpur (penerbangan), Jabalpur ke Bandhavgarh (taksi hotel), Bandhavgarh ke Khajuraho (taksi hotel), Khajuraho ke Gwalior (kereta api), dan Gwalior ke Delhi (penerbangan).
  • Biaya safari di Taman Nasional Bandhavgarh adalah Rs 8.000 ($ 103) per jip.
  • Menginap di Bagh Tola adalah Rs 13.000 ($ 167) ke atas untuk dua orang per malam termasuk makanan.
  • Anda tidak diperbolehkan turun dari jeep di taman nasional selain dari area peruntukan. Kenakan pakaian yang nyaman dan jangan lupa untuk membawa obat nyamuk.
  • Ada sejumlah jip terbatas yang diizinkan di zona pada satu waktu, jadi pesanlah safari Anda sesegera mungkin—sebaiknya saat Anda menyelesaikan masa inap Anda. Semuanya online, tetapi hotel Anda dapat mengaturnya untuk Anda.
  • Pandemi telah berdampak buruk pada industri pariwisata di Madhya Pradesh. Jika Anda bisa, beri tip dengan murah hati.

By