“Saya berbaring di jalan di lubang seukuran peti mati dan tidak akan bergerak sampai mereka setuju untuk tidak merobek batu bata itu.” – Dorris Ellis-Robinson, Pendiri Koalisi Pelestarian Kota Freedmen.

Banyak orang baru mengetahui tentang sejarah mengerikan pembantaian Tulsa yang terjadi seabad yang lalu, di Tulsa, Oklahoma. Pada tanggal 1 Juni 1921, Greenwood, lingkungan serba hitam di Tulsa yang dikenal sebagai “Black Wall Street”, dijarah dan dibakar habis oleh massa kulit putih. Daerah ini berkembang dengan penduduk kulit hitam yang kaya dan bisnis yang sukses. Namun, pada hari yang menentukan di bulan Juni, semuanya hancur dan menjadi abu ketika para mafia tanpa pandang bulu menembak orang kulit hitam di jalanan, membakar bisnis, dan mengebom kota dari atas dengan senjata dan pesawat yang disediakan oleh penegak hukum kota. Diperkirakan 80 hingga 300 orang kehilangan nyawa, 800 lainnya terluka, 9.000 orang kehilangan rumah, dan komunitas berubah selamanya.

Karena masa lalunya yang tragis, Greenwood mungkin merupakan lingkungan komunitas kulit hitam yang paling dikenal yang menarik diri mereka sendiri dan menciptakan kekayaan, peluang, dan pemberdayaan ekonomi mereka sendiri; namun, itu bukan satu-satunya rumah bagi Black Wall Street. Ada juga Jackson Ward, di Richmond, Virginia; Parrish Street di Durham, Carolina Utara; dan Distrik Fourth Avenue di Birmingham, Alabama. Namun, salah satu lingkungan Black Wall Street yang lebih tua namun ironisnya kurang dikenal adalah Freedmen’s Town di Houston, Texas.

Freedmen’s Town, juga dikenal sebagai “Mother Ward” di Fourth Ward Houston, adalah komunitas yang dibangun oleh orang-orang yang sebelumnya diperbudak pada akhir abad ke-19 dan ke-20. Lingkungan yang dulunya 40 blok dan makmur ini dihuni oleh penduduk Kulit Hitam adalah satu-satunya distrik bersejarah pasca-Perang Sipil yang tersisa di negara ini yang dibangun oleh orang-orang merdeka.

See also  Tidak Bisa Pergi ke Italia Musim Panas Ini? Kocok Diri Anda Dengan 10 Buku Masak Italia

Saya mendapat kesempatan untuk mengunjungi kota bersejarah ini. Saat saya berjalan melalui apa yang dianggap sebagai Black Wall Street Houston dan mendengarkan Zion Escobar, Direktur Eksekutif pertama dari Konservasi Kota Houston Freedmen (HFTC), menceritakan kisah-kisah menarik, warisan, dan sejarah Kota Freedmen, saya dapat memvisualisasikan apa yang dulu. Saya dapat membayangkan Gereja Baptis Bethel, salah satu gereja tertua di komunitas itu, memenuhi bangku-bangku pengunjung gereja di hari Minggu terbaik mereka, sementara suara pujian dan penyembahan mereka terdengar di jalan-jalan di luar. Sekarang, setelah beberapa kerusakan struktural termasuk dua kebakaran, yang tersisa hanyalah kerangka yang telah dipugar dan digunakan kembali sebagai taman kota.

Saya dapat membayangkan Perusahaan Percetakan Yates, salah satu bisnis percetakan kulit hitam pertama di Houston, menghasilkan buku dan kartu nama untuk pengusaha kulit hitam; dan pelanggan yang duduk di luar tempat pangkas rambut, membicarakan berita terbaru saat mereka menerima potong rambut. Saya dapat membayangkan apa yang dulu merupakan komunitas bisnis yang berkembang pesat yang mencakup guru, dokter, pengacara, seniman, pandai besi, dan tukang batu.

Akar Kota Freedmen tidak hanya ditanam di Houston, tetapi juga meluas ke negara-negara seperti Meksiko. Orang-orang akan datang dari Kereta Api Bawah Tanah dari Kota Freedmen dan melarikan diri ke Meksiko. Mereka tahu Kota Freedmen adalah tempat yang aman bagi para pencari kebebasan dan pusat bagi para profesional seperti pengacara dan orang lain yang dapat membantu mereka menavigasi perjalanan. Meskipun Kota Freedmen terutama merupakan lingkungan Hitam, itu juga rumah bagi kelompok etnis lain yang sering dikucilkan oleh masyarakat seperti Italia, Yahudi, Vietnam, dan Prusia. “Ini adalah satu-satunya tempat di mana orang-orang yang tidak diizinkan berada di tempat lain dapat datang, hidup, membangun kehidupan, dan menjadi makmur secara ekonomi,” menurut Escobar.

See also  The Aloha Spirit Bukanlah Cara Bebas Bertindak Seperti Seorang A**

Meskipun hanya 50 bangunan dari 568 bangunan asli yang masih berdiri, jiwa Kota Freedmen masih dapat dirasakan, dan itulah yang dicoba oleh orang-orang seperti Zion Escobar dan Dorris Ellis-Robinson, Pendiri Koalisi Pelestarian Kota Freedmen. untuk melestarikan. Escobar berkata, “Itu [Freedmen’s Town] selalu berjuang dalam pertempuran ini untuk eksis, dan potongan-potongan yang tersisa ini adalah bukti bahwa dalam beberapa hal budaya dan cerita telah bertahan.”

Untuk membantu melestarikan sejarah ini, Ellis-Robinson mengambil tindakan drastis dengan secara fisik berbaring di tengah jalan di lubang seukuran peti mati untuk menghentikan pencabutan batu bata bersejarah yang melapisi jalan Kota Freedmen. Dia menolak untuk pindah sampai mereka setuju untuk meninggalkan batu bata itu sendiri karena, seperti yang dia katakan, “Masa lalu kita tidak dapat terus dihapus”.

Perlawanan datang dalam berbagai bentuk; terkadang dalam bentuk protes damai, terkadang dalam bentuk memilih kegembiraan di dunia yang dibangun untuk melihat Anda gagal, dan terkadang dalam bentuk berbaring di tengah jalan untuk mencegah kontraktor merenggut nilai 100+ tahun sejarah.

Terlepas dari upaya organisasi seperti Freedmen’s Town Conservancy dan Koalisi Pelestarian Kota Freedmen, perjuangan terus untuk menyebarkan berita tentang Kota Freedmen dan untuk melestarikan sejarahnya dan mencegah gentrifikasi. Tapi Ellis-Robinson percaya ketekunan akan menang. “Segala sesuatu yang telah dicapai oleh orang Afrika-Amerika di negara ini datang melalui ketekunan. Anda tidak bisa berhenti. Satu generasi mungkin mati, tetapi yang lain harus mengambilnya dan meneruskannya.”

Rumah Baris Proyek Kota Freedmen bekerja untuk memulihkan rumah petak bersejarah dan mengubahnya menjadi komunitas studio seniman dan rumah untuk ibu tunggal, serta pusat pendidikan. Tur jalan kaki virtual dan aplikasi juga akan segera hadir. Mungkin upaya terbesar adalah menjadi bagian dari Jalur Sejarah Nasional Emansipasi sepanjang 51 mil yang diusulkan dari Galveston yang akan menyoroti landmark budaya ikonik di daerah tersebut.

See also  Survei Fodors: Apa yang Menakutkan Wisatawan Amerika Musim Panas Ini?

Harapannya, Freedmen’s Town akan “menjadi kawasan wisata di mana orang dapat melihat masa lalu dan bagaimana ia menyatu dengan masa kini, dan di mana ia menjadi target untuk masa depan,” menurut Ellis-Robinson.

.

By