Jangan meremehkan kekuatan kantong.

Perjalanan udara dengan anak-anak kecil sudah cukup membuat stres sendiri: terjebak dalam tabung logam yang penuh dengan orang asing sementara balita Anda meledak menjadi kehancuran kelas dunia yang layak mendapatkan lingkaran nerakanya sendiri.

Tetapi ketika Anda adalah satu-satunya orang tua atau penyedia perawatan yang terbang dengan anak-anak kecil, apalagi selama pandemi yang berkepanjangan dan berbulan-bulan kekacauan perjalanan udara yang berkelanjutan, hanya mencapai tujuan akhir Anda dalam keadaan utuh terasa seperti kemenangan besar. Saya tahu ini karena, sebagai seorang musafir yang rajin, saya telah terbang sendirian dengan putra saya yang sekarang berusia lima tahun sejak dia berusia sekitar dua bulan. Dalam setiap perjalanan bersamanya tanpa suami saya, saya memperluas gudang trik saya—sampai pada titik di mana, dengan perencanaan yang matang dan sedikit keberuntungan, beberapa penerbangan (berani saya katakan?) bahkan menyenangkan.

Berikut adalah beberapa tip dan trik yang telah saya pelajari selama ini, bersama dengan beberapa kiat praktis dari wisatawan lain yang telah menguasai seni terbang sendirian dengan anak-anak mereka.

Suatu ketika saat terbang dengan putra saya yang belum berusia satu tahun, seorang agen di meja check-in diminta untuk melihat salinan akta kelahirannya untuk memverifikasi bahwa dia masih bisa terbang secara gratis. Saya panik—saya tidak punya salinannya. Kemudian, agen tersebut menyarankan solusi cerdas: Apakah saya memiliki foto saat putra saya lahir di ponsel saya, sehingga dia dapat memverifikasi tanggalnya? Ya! Meskipun saya tidak yakin bagaimana bayi berusia sembilan bulan dapat disalahartikan sebagai anak berusia dua tahun, saya belajar dari pelajaran saya terlepas dari itu – dan memindai akta kelahiran putra saya untuk menyimpan ponsel saya untuk perjalanan di masa mendatang.

See also  DJ Wanita Mengambil alih Arab Saudi oleh Storm

Orang tua tunggal dan mereka yang nama belakangnya berbeda dengan nama anak mereka juga harus membawa surat persetujuan yang ditandatangani, dan idealnya diaktakan, dari orang tua lain sebagai cadangan—terutama saat bepergian ke luar negeri. Meskipun mendapatkan dokumen ini mungkin tampak merepotkan, Anda akan senang melakukannya ketika agen perbatasan yang tidak tersenyum itu bertanya mengapa Anda bepergian sendirian dengan anak Anda.

Sampai ada maskapai yang memasarkan dirinya secara khusus untuk keluarga (catatan untuk investor penerbangan: ada kesenjangan besar di pasar di sini), orang tua perlu melihat lebih dekat apa yang ditawarkan maskapai dalam hal tunjangan ramah anak.

Saat terbang di dalam negeri, saya penggemar berat Southwest Airlines (seperti juga orang-orang baik di Kritikus Liburan Keluarga, yang memberinya peringkat sebagai maskapai AS terbaik untuk anak-anak pada tahun 2021). Kebijakan Family Boarding Southwest terbuka untuk keluarga dengan anak di bawah usia enam tahun, membiarkan mereka naik setelah penumpang di Grup A. Ini semua tetapi menghilangkan sakit kepala (dan biaya) besar untuk memastikan Anda dan anak Anda duduk bersama di penerbangan. Bagi mereka yang tidak terbiasa dengan Southwest, ini memiliki kebijakan tempat duduk terbuka di mana penumpang naik secara berkelompok. Kebijakan bagasi maskapai yang murah hati (dua tas check-in gratis per tiket tarif penuh) juga membuat pemeriksaan bagasi menjadi mudah alih-alih repot dengan koper jinjing dan anak-anak di belakangnya.

Selain itu, banyak maskapai penerbangan AS mengizinkan penumpang yang bepergian dengan anak kecil untuk melakukan pra-naik, yang dapat mengurangi stres untuk menetap sebelum panggilan ternak dari boarding umum. Pastikan Anda cukup dekat dengan gerbang untuk mendengar pengumuman sehingga Anda dapat memanfaatkannya.

See also  Ingin Kesepakatan Menit Terakhir untuk Liburan Musim Panas? Anda Dapat Menghemat 45%

Terakhir, jika Anda bepergian lintas negara atau internasional dengan bayi, beberapa maskapai penerbangan menawarkan keranjang bayi atau ranjang bayi yang menempel pada sekat, yang dapat menjadi anugerah bagi orang tua dan bayi. Pastikan untuk memesan sedini mungkin, karena kursi ini sangat diminati (terutama selama musim panas dan musim liburan).

Legging yang nyaman itu mungkin tampak seperti pilihan mode yang sempurna untuk penerbangan panjang. Tapi saku adalah barang yang harus dimiliki orang tua—dan terlebih lagi saat terbang sendirian dengan anak-anak. Tidak ada yang lebih praktis daripada saku selama kira-kira 412 kali Anda akan berebut tempat yang nyaman untuk menyimpan dan meletakkan barang sebelum, selama, dan setelah penerbangan Anda–dari boarding pass kertas hingga dot hingga permen lolipop pencegah kehancuran.

Sementara orang tua dari bayi dan balita sudah terbiasa mengemasi pakaian cadangan untuk anak-anaknya, jangan lupa satu set ekstra untuk diri sendiri, sehingga Anda tidak perlu menderita memakai sisa-sisa pencernaan anak Anda lebih lama dari yang diperlukan.

Bagi Sarah Szczypinski, seorang penulis yang tinggal di Seattle, akses ke ruang tunggu yang disertakan dengan kartu kredit Amex Platinum-nya, yang dia daftarkan setelah putranya yang sekarang berusia 7 tahun lahir, adalah “emas murni”–terutama saat dia terbang sendirian dengan dia. “Saya menyukainya karena lounge Centurion biasanya memiliki ruang dan area bermain khusus untuk anak-anak,” kata Szczypinski. “Makanan mereka juga enak, jadi saya tidak perlu khawatir mengemas makanan ringan.”

By