Lake Nona Wave Hotel memiliki perpustakaan buku anak-anak yang berspesialisasi dalam keadilan sosial.

Di destinasi yang berfokus pada karakter Disney dan taman hiburan, dan di negara bagian di mana undang-undang berusaha membatasi percakapan seputar keragaman, hotel butik baru di Orlando, Florida diam-diam mencoba mengubah narasi inklusi.

Bermitra dengan Pranoo Kumar Skomra, pemilik Rohi’s Readery di West Palm Beach, Lake Nona Wave Hotel—yang dibuka pada akhir 2021—membuka fasilitas yang jarang terlihat: perpustakaan buku anak-anak. Sekitar 100 judul dapat dilihat (dan dinikmati di kamar tamu atau di perpustakaan) atau dibeli. Karena perpustakaan berada di sebelah meja sambutan, itu tidak boleh dilewatkan.

“Kami sebenarnya juga memberikan hadiah buku kepada tamu yang lebih muda, sebagai fasilitas sambutan,” kata James Tattersall, direktur penjualan dan pemasaran hotel.

“Setiap buku di sini berasal dari komunitas yang terpinggirkan secara historis,” kata Kumar Skomra tentang cabang toko buku dan pusat pembelajarannya yang digerakkan oleh keadilan sosial. “Para penulis dan ilustrator semuanya mencerminkan hal ini.”

Keragaman etnis tidak hanya ditonjolkan. Contoh lain adalah buku di mana karakter adalah orang tua sesama jenis atau anak-anak di kursi roda.

Untuk anak kecil, tujuannya adalah untuk mengekspresikan universalitas melalui cerita. “Mungkin [the characters] terlihat berbeda dari Anda, tetapi mereka mungkin juga mengalami ‘hari pertama TK yang gelisah,’” katanya. “Bayi kami layak untuk merasa dilihat, dihargai, dan dicintai—dan rasa memiliki. Itu benar-benar memiliki efek yang luar biasa pada kesehatan sosial dan emosional. Sangat penting kami memiliki pengalaman dan ruang seperti ini agar anak-anak tahu, di luar rumah mereka, ada ruang lain [to be safe and inclusive].”

See also  Waktu Itu Saya Berenang Dengan Lumba-lumba (dan Hampir Dimakan Piranha)

Bekerja dengan hotel butik di destinasi yang sudah populer di kalangan keluarga adalah satu hal. Namun keuntungan yang lebih besar bagi Kumar Skomra adalah “kesempatan untuk terbuka tentang semangat seputar DEAI [Diversity, Equity, Accessibility, and Inclusion] tanpa pagar pengaman, loop, atau penghalang tentang apa yang bisa dan tidak bisa saya katakan, ”katanya.

Kumar Skomra, yang mengajar di Harlem dan South Bronx, New York, sebelum membuka Rohi’s Readery pada tahun 2021, menunjukkan tiga RUU yang menciptakan konflik di antara penduduk Florida yang bertujuan untuk membatasi hak-hak penduduk. Ini termasuk RUU “Jangan Katakan Gay”, yang ditandatangani Gubernur Ron DeSantis menjadi undang-undang pada bulan Maret dan melarang percakapan di kelas tentang identitas gender atau orientasi seksual; RUU pelarangan buku yang mulai berlaku 1 Juli; dan Undang-Undang “Hentikan Kesalahan terhadap Anak-Anak dan Karyawan Kita” (disebut sebagai Undang-Undang Hentikan WOKE), bertujuan untuk melarang ajaran teori ras kritis di sekolah, yang ditandatangani DeSantis pada bulan April.

Bermitra dengan organisasi yang bukan sekolah memberi Kumar Skomra lebih luas lagi ketika memilih buku untuk disimpan di perpustakaan hotel serta di Rohi’s Readery. “Sekolah melarang buku-buku yang ada di dalam toko,” katanya. Sebagai seorang guru, ada buku-buku yang ingin Kumar Skomra bagikan dengan para siswa—tetapi tidak bisa. “Ada begitu banyak karya sastra indah yang ditulis oleh orang-orang terpinggirkan,” katanya.

Tanggapan dari tamu hotel sangat menginspirasi. “Kami mendapat tanggapan yang bagus dari para tamu muda kami yang senang membaca buku yang belum pernah mereka temukan sebelumnya, tetapi kami mendapat tanggapan yang lebih kuat dari orang tua yang senang melihat anak mereka diberdayakan oleh karakter yang mewakili komunitas, gender, atau kemampuan mereka,” kata Tattersall. Sukses dari perpustakaan mengarah pada penciptaan lembar mewarnai—dirancang oleh direktur seni Bloomingdale Jamille Cadey—menggambarkan keluarga sesama jenis, bahasa internasional, dan anggukan pada angkutan BEEP Orlando yang menyediakan transportasi untuk tamu penyandang cacat dan penduduk lokal di wilayah tersebut.

See also  Negeri yang Dipanggil Vampir, Raksasa, dan Penyihir

Bagi mereka yang tidak berada di hotel, mereka masih dapat memanfaatkan inisiatif sastra ini. Kumar Skomra merekam cerita pengantar tidur melalui aplikasi hotel. Salah satu cerita itu adalah Papa, Daddy, dan Riley oleh Seamus Kirst, tentang seorang gadis kulit hitam dengan ayah kulit hitam dan ayah kulit putih, dan Pilihan Daftar Buku Pelangi ALA 2021. Dear Black Boy oleh Martellus Bennett ditulis dalam gaya surat kepada anak laki-laki kulit hitam muda yang memberdayakan mereka untuk mencari kekuatan di bidang selain olahraga. Setiap cerita diikuti dengan pertanyaan pertunangan dengan anak-anak atau di antara anggota keluarga. “Keluarga juga bisa mendekati pertanyaan tentang buku dengan cara yang [feels] seperti percakapan otentik, ”katanya.

Tattersall berkata, “Cerita pengantar tidur yang dibacakan dengan lantang di iPad di kamar kami telah menjadi hit khusus karena ini memadukan pengisahan cerita, teknologi, dan inklusi dengan cara yang benar-benar baru. Inilah yang dimaksud dengan hotel ini. ” Dalam waktu dekat, katanya, akan ada acara baca-baca langsung yang memanfaatkan buku-buku perpustakaan.

By