Di sudut tersembunyi pusat Taipei, satu bar, dan satu ibu suri, telah menyediakan tempat yang aman bagi raja dan ratu tidak hanya dari Taiwan, tetapi dari seluruh dunia.

Ada tempat-tempat tertentu di dunia yang menjalani kehidupan eksentriknya sendiri, seperti aktor karakter dalam film favorit. Seperti aktor atau seniman hebat, tempat-tempat ini mengambil kekuatan untuk menginspirasi dan bahkan menyelamatkan orang-orang yang menemukannya, selalu dengan beberapa putaran nasib atau pertemuan kebetulan yang tampaknya acak.

Untuk komunitas LGBTQ Taipei, tempat itu adalah Café Dalida.

Ada sebuah gang di belakang Red House Theatre di Taipei, sebuah lekukan kecil dua lantai dari etalase toko dan bar, yang selama bertahun-tahun telah menjadi rumah bagi budaya queer di ibu kota Taiwan.

Sekitar 15 tahun yang lalu, orang-orang LGBTQ+ di Taiwan, untuk pertama kalinya, dapat keluar dari ruang bawah tanah yang berasap dan keluar, secara harfiah, ke dalam cahaya, menikmati teras luar ruangan di satu tempat tertentu, yang ditandai dengan nilai hutan kecil. tanaman hijau di depan—Café Dalida.

Lanjutkan Membaca Artikel Setelah Video Kami

Video Fodor yang Direkomendasikan

Hampir setiap malam, tepat sebelum buka malam, Anda akan menemukan pemilik/pemilik Dalida di sana, menyiram pakis, pohon, dan semak belukar yang dia rawat sejak malam pembukaan tahun 2006. Alvin Chang adalah ibu baptis dari adegan drag Taipei, meskipun dia tidak akan pernah mengatakannya sendiri.

Alvin, yang tampil di drag dirinya di bawah moniker Alibudha, menemukan budaya drag pada perjalanan mahasiswa ke London pada pertengahan tahun sembilan puluhan. Dengan Alkitab Gay berbahasa Inggris terselip di bawah lengannya, dia melarikan diri dari guru-sopirnya pada suatu malam dan menyalakan bar gay di kota itu, di mana dia melihat pertunjukan drag pertamanya.

Bersuara lembut dan pemalu dalam kesehariannya, Alvin melihat kesempatan untuk menjadi versi baru dari dirinya sendiri—lebih terbuka, percaya diri—walaupun hanya beberapa menit di atas panggung.

“Saya bisa tertawa sangat keras, saya bisa minum banyak, saya bisa gila. Biasanya saya tidak melakukan itu. Saya sangat suka melihat orang-orang terseret,” kata Alvin, duduk di meja di seberang bar di Dalida, dikelilingi oleh beberapa orang yang datang untuk menyebut surga kecil miliknya—atau apakah itu surga?—rumah mereka jauh dari rumah.

Sekembalinya dari London, Alvin mulai mengadakan malam gay di Source, sebuah klub Taipei tempat dia bekerja malam sebagai DJ. Meskipun secara lahiriah bukan bar gay, malam segera terbukti sangat populer sehingga Source menjadi tujuan de facto bagi orang-orang LGBTQ kota untuk bergaul, berkumpul, dan bersenang-senang, bebas dari bahaya “keluar” di tempat yang dulu masih merupakan masyarakat yang agak konservatif, hampir tidak lebih dari sepuluh tahun dihapus dari periode darurat militer selama beberapa dekade.

Pada tahun 2001, Alvin membuka bar pertamanya, Fresh, di mana ia mulai melakukan pertunjukan drag sesekali, menjelajahi kota untuk mencari bakat.

See also  Siapa Wanita Alpaca dari Cusco, Peru?

“Saya mencoba mencari siapa saja yang ingin menjadi ratu. Awalnya tidak mudah,” ujarnya.

Pada tahun 2006, ketika ruang terbuka di tempat yang saat itu merupakan gang terlantar di bagian kota dengan reputasi kumuh, Alvin mengambil kesempatan untuk bergerak, dan Dalida lahir.

Dengan beberapa perjalanan internasional di bawah ikat pinggangnya dan peningkatan kemahiran dalam bahasa Inggris, Alvin yang secara alami pemalu membuat titik untuk menempatkan dirinya di sana dan menyambut tidak hanya penduduk setempat tetapi juga orang asing yang mungkin terjadi, terutama para anggota baru di kota. komunitas queer yang, entah mereka sadari atau tidak, mungkin sedang mencari tempat untuk disebut rumah.

Bend Over Taipei Drag KingsAndrea Toerien

Amily Givency, seorang ratu dari Jo’burg, Afrika Selatan (“Anak Cape Town di hati”), adalah salah satu dari mereka yang bergabung dengan Alvin pada malam musim panas yang lembap di Dalida untuk berbicara tentang apa arti kafe bagi orang-orang aneh yang mengisi mejanya dan tampil di atas panggungnya.

Amily tiba pada tahun 2014, tidak tahu banyak tentang adegan itu. “Saya tahu ada orang gay lain,” katanya, “tetapi saya tidak tahu di mana mereka nongkrong. Saya kebetulan berada di direktori, dan Dalida tampak menyenangkan, dengan drag queens di gambar. ”

Alvin mengangguk ringan tentang betapa sulitnya meyakinkan Amily, pada awalnya, untuk memberikan kesempatan.

“Agar adil, Anda meminta saya untuk menjadi penari go-go,” kata Amily sambil tertawa. “Saya memiliki terlalu banyak masalah tubuh. Dan kemudian saya pikir Anda meminta saya untuk menjadi seorang penari, dan saya seperti, ‘Uh-uh, saya punya dua kaki kiri.’ Dan kemudian Anda meminta saya untuk melakukan drag, dan saya seperti [pauses], ‘Saya akan mencoba.’ Itu adalah sesuatu yang saya permainkan sebelum pindah ke Taiwan, dan kemudian seperti ide dan kesempatan bertemu, jadi begitulah yang terjadi.”

Amily akhirnya melakukan debut drag di Pesta CUM (Create Ur Magic), yang diselenggarakan oleh Alvin di tempat lain. “Saya bahkan tidak merias wajah saya sendiri,” kenang Amily. “Transformasi—meninggalkan apartemen saya, saya seperti, ‘Ya Tuhan. Saya gadis tercantik di dunia.’”

Amily menemukan di Alvin, Dalida, dan pemeran pendukung karakter yang berputar di sekitar kafe sebuah keluarga yang mendorongnya untuk keluar dari cangkangnya, sehingga untuk berbicara, dan merangkul ratu di dalam. Alvin telah memulai serangkaian lokakarya yang disebut Drag Labs, di mana siapa pun dapat melakukan rutinitas dan menerima saran, bimbingan, dukungan, dan kritik dari dokter hewan adegan di lingkungan yang aman, dan di sana Amily menemukan kesempatan untuk mengalami kebebasan kreatif total, tanpa itu biasanya. ketakutan yang menggerogoti akan dihakimi.

“Anda memiliki kebebasan hanya untuk dapat mencoba sesuatu yang berbeda, dan bahkan jika Anda benar-benar melenceng, melenceng, Anda dapat mencoba, selama Anda mau berkembang,” kata Amily. “Rasanya lebih aman melakukannya di sini, memulai perjalanan di sini. Lebih aman daripada kembali ke rumah.”

See also  18 Rest room Umum Terbaik di Bagian Kota Paling Turis di Kota New York
Paman Southside dengan Roman Coke oleh Jaedne Soo

Rafeala, seorang ratu muda yang berasal dari daerah Boston, setuju.

“Drag Labs adalah nama yang pas karena itu benar-benar tempat yang mendukung di mana Anda bisa mencoba drag. Itu tidak harus menjadi hal stereotip yang mungkin biasa dilakukan orang. Anda bisa menggunakan seni tarik untuk melakukan apa yang ingin Anda lakukan dan mengekspresikan diri Anda semampu Anda.”

Bukan hanya ratu yang memerintah di Café Dalida. Ini juga salah satu ruang pertama di Taipei yang memberi ruang bagi raja drag juga.

Salah satu dari mereka yang juga membuat debut mereka di panggung Dalida adalah Paman Southside (“Paman lingkungan Anda yang ramah yang menghormati batasan Anda”). Seorang transplantasi Singapura yang baru saja menyelesaikan gelar master mereka di Taiwan, Paman Southside menemukan bahwa mereka hanya memiliki sedikit contoh untuk diikuti, setidaknya secara lokal. Tapi Dan Dan Demolition, raja lain yang bergabung dengan kami di meja, membantu mereka dengan riasan mereka, dan Paman Southside melompat ke ujung yang dalam, tenggelam atau berenang, menampilkan nomor Frank Sinatra pada malam Februari yang dingin di tahun 2020. “Saya mencobanya dan saya seperti, ‘Saya suka ini. Saya sangat menyukai ini,’” kata mereka.

Sejak saat itu, Southside menambahkan, “Setiap bulan kami akan mencoba dan melakukan sesuatu yang berbeda, sesuatu yang baru. Karena itu, itu juga merupakan ruang untuk melakukan hal-hal yang berbeda. Kami memiliki raja yang melampaui batas dengan apa yang mereka lakukan. Lingkungan di sini membantu. Saya merasa bahwa Dalida sangat murah hati dalam membawa kami masuk.”

Taipei, dan Taiwan secara keseluruhan, tampaknya memang terbuka untuk mencoba, mengalami, dan merintis hal-hal baru, terutama dalam hal fluiditas gender. Negara ini baru-baru ini menjadi yang pertama di Asia yang mengesahkan undang-undang kesetaraan pernikahan, yang memungkinkan penyatuan sesama jenis.

Sejak disahkannya undang-undang kesetaraan pernikahan, pertunjukan drag telah menjadi bagian yang lebih besar dan lebih besar dari gerakan kekuatan lunak Taiwan, dengan raja dan ratu di garis depan PARI KEBANGGAAN Taiwan, sering muncul di depan dan tengah dalam liputan media global tentang apa yang telah menjadi acara Asia acara PRIDE terbesar.

Hal ini pada gilirannya membantu membawa perhatian positif ke Taiwan sebagai negara progresif di tengah-tengah apa yang sebagian besar dianggap sebagai tetangga konservatif, dan menyoroti Taiwan sebagai tandingan yang bebas dan berpikiran maju terhadap tetangganya yang terbesar dan terdekat, China otoriter, yang telah menahan Taiwan di bawah ancaman aneksasi yang selalu ada selama beberapa dekade.

Dan Dan Demolition, andalan dari waria Taipei, Taiwan-Amerika, dan fasilitator dari salon drag kecil kami malam ini, berbagi pemikiran mereka tentang mengapa Taiwan menjadi semakin terbuka untuk orang-orang dengan identitas seksual yang beragam, seiring dengan semakin berkembangnya negara ini. untuk merangkul statusnya sebagai tujuan bagi orang-orang dari segala penjuru, membuka diri terhadap dunia.

See also  London, Apakah Itu Kamu? 15 Ruang Publik Baru Ini GRATIS

“Taipei cukup internasional,” kata Dan Dan. “Ada banyak orang dari berbagai negara di sini, dan saya merasa orang-orang secara alami tertarik pada hal-hal yang relevan dengan seni atau budaya, bukan hanya hal-hal yang komersial.”

Southside, yang telah mempelajari raja secara akademis sebagai bagian dari penelitian master mereka, menguraikan topik tersebut, memberikan penghargaan di mana hal itu disebabkan oleh prevalensi praktik tarik-menarik dalam kancah seni tradisional Taiwan.

“Dalam opera tradisional Taiwan, Anda secara tradisional selalu memiliki pemeran utama pria yang dimainkan oleh orang-orang yang ditugaskan sebagai wanita saat lahir, dan sebenarnya mereka mencapai status bintang. Mereka membuat karir mereka memainkan peran ini,” kata Southside tentang peran fluiditas gender dalam seni tradisional di negara ini.

Sementara para pemain opera yang mereka sebutkan mungkin lebih banyak tentang arak-arakan performatif daripada tarikan yang sebenarnya, mereka masih menanam benih budaya non-heteronormatif dalam zeitgeist Taiwan berabad-abad yang lalu, ke titik di mana AFAB (Ditugaskan Perempuan Saat Lahir) dan AMAB (Ditugaskan Laki-Laki Di Kelahiran) pelaku pertukaran gender tidak dilihat sebagai sesuatu di luar norma.

“Anda juga memiliki Takarazuka Revue Jepang, yang sangat besar di Taiwan,” lanjut Southside. “Ketika mereka datang ke sini dan melakukan tur, tiket terjual habis secepat yang Anda kira Coldplay mainkan, dalam 10 atau 15 menit. Anda mendapatkan ibu rumah tangga Taiwan ini dan mereka semua membungkuk. Dan pengisi acaranya adalah AFAB yang memainkan peran laki-laki. Jadi budaya Taiwan sehari-hari sudah memiliki ruang untuk ini dalam biner. Itu tidak terlihat aneh.”

Untuk sementara, acara drag show di Dalida ditunda karena pembatasan Covid. Apa yang dulunya merupakan pertunjukan mingguan, acara-acara riuh dan perayaan keragaman gender, telah menjadi sunyi. Tapi mereka akan kembali, tanpa keraguan. Alvin, ratu yang oleh semua ratu dan raja Taipei lainnya panggil “ibu”, tidak suka menerima pujian atas apa yang pada dasarnya telah dia ciptakan—tempat yang aman dan ramah bagi anak-anak queer untuk dengan bebas mempraktikkan hak mereka tidak hanya untuk mengekspresikan diri, tetapi untuk aktualisasi diri.

“Adegan tumbuh secara eksponensial dari sini,” kata Rafaela, “dan saya pikir itu karena itu adalah ruang yang aman untuk mencoba menyeret. Bahkan jika Anda tidak sering melakukannya, Anda masih bisa merasa nyaman dan mengasah keterampilan Anda.”

Paman Southside mengambil pemikiran itu satu langkah lebih jauh.

“Sebagai orang Singapura, melihat Taiwan, Taiwan adalah surga gay! Kembali di Singapura, saya tidak akan pernah bisa melakukan ini. Datang ke Taipei, saya bisa katakan, menyelamatkan hidup saya. Datang ke adegan yang begitu terbuka untuk warna baru, menyelamatkan hidup saya. Saya tidak berpikir saya akan menjadi siapa saya hari ini jika saya tidak diizinkan untuk mengekspresikan diri saya sebagai seorang raja.”

.