Seorang warga sipil merayakan Natal kecil di Antartika bersama Penjaga Pantai.

Saya datang ke Amerika Serikat Coast Guard Cutter Bintang Kutub pada bulan November untuk bergabung dengan perjalanannya ke Antartika. Saya bertemu dengannya di Hawaii – kapal pemecah es besar berbobot 13.160 ton yang akan menjadi rumah saya selama tiga bulan ke depan.

Seorang petugas berseragam membimbing saya melalui labirin logam multi-level dari lorong-lorong yang mengarah ke tempat berlabuh saya. Sepanjang jalan, saya melihat sesuatu yang aneh di dinding – permen tongkat bergaris. Kira-kira setiap 10 kaki, satu tongkat direkatkan ke logam; terkadang sepasang diatur dalam bentuk hati. Mereka sangat jarang sehingga saya kira mereka adalah sisa dari tahun lalu. Tetapi pemandu saya meyakinkan saya bahwa mereka baru saja muncul dan beberapa sudah dimakan.

Upaya kecil di pesta itu tampak menyedihkan bagiku. Saya merasa kasihan pada orang yang telah menghabiskan waktu menempelkan permen di sepanjang lorong-lorong yang suram ini dan bahkan lebih kasihan pada orang-orang yang sangat menginginkan rasa manis sehingga mereka memakan dekorasinya. Saya bertanya-tanya apakah, setelah beberapa bulan di kapal, saya akan memakannya juga.

Saya mengajar kelas bahasa Inggris di Universitas Vincennes ke Coasties, demikian sebutan mereka. Saya menyukainya, tetapi berada di laut di tempat yang sempit dan cuaca buruk selama musim Natal dapat berdampak pada kesehatan mental saya. Saya terus berpikir, “Saya mengembalikan ‘laut’ ke ‘musim liburan.’” Tapi saya masih merindukan keluarga saya – seperti halnya setiap orang di atas kapal. Kita semua berada di kapal yang sama, bisa dibilang.

Cobaan (atau perayaan) pertama saya adalah melewati Thanksgiving di ruang rawat, ruang makan para perwira. Saya pikir dengan bertemu kapal pada hari Jumat setelah hari kalkun saya dapat menghindari makan malam perayaan dengan orang asing, tetapi koki kapal, Spesialis Kuliner Kelas Satu Cindy Friend, telah memutuskan untuk menunda pesta sampai kapal itu sekali lagi berlangsung. Pada hari Sabtu sore, di dapur goyang yang berkilauan seukuran ruang tamu, Friend dan timnya yang terdiri dari 12 juru masak membuat kalkun panggang, ham, dan semua lauk pauk dan makanan penutup.

See also  Jadi, Bagaimana Rasanya Berlayar dengan Kapal Pesiar Pribadi senilai $100,000 Per Minggu di Kroasia?

Memasak di atas kapal pemecah es yang berfungsi memiliki tantangan khusus. Setiap ruang kerja dilengkapi dengan pegangan setinggi pinggang, jadi juru masak memiliki sesuatu untuk dibawa ketika kapal mulai bergulir. Panci di atas kompor diikat ke tempatnya dengan tali, sehingga tidak bisa jatuh. Kadang-kadang daftar kapal terlalu jauh untuk berlabuh, dan selembar kue atau nampan brownies keluar miring–tipis dan gosong di satu ujung, tebal dan lengket di ujung lainnya. Tapi makan malam Thanksgiving adalah hidangan Goldilocks: semuanya baik-baik saja juuust Baik.

Terlepas dari kegugupanku untuk mengadakan obrolan ringan dengan kader baru teman Penjaga Pantaiku—tidak ada yang memiliki kesamaan—makan malam Thanksgiving sama enaknya dengan yang pernah aku makan. Puas dengan serotonin, saya bergabung dalam percakapan dan bahkan menikmatinya—sedikit.

Jika makanan penting untuk moral pada hari biasa, itu bahkan lebih penting selama liburan. Untuk membuat perjalanan panjang tampak tidak terlalu sepi, Teman melayani permintaan individu. Jika ada orang di kapal yang mendambakan makanan atau minuman perayaan tertentu (selain alkohol, dilarang di kapal militer AS), Coasties hanya perlu bertanya.

“Jika seseorang menginginkan sesuatu yang akan mengingatkan mereka tentang rumah, membuat mereka merasa sedikit rindu rumah, atau lebih seperti mereka bersama keluarga, kami akan mewujudkannya,” kata Friend. “Atau jika mereka ingin berhasil, kami akan mendukung mereka, biarkan mereka menggunakan semua yang kami punya.”

Untuk Natal, Teman berkata, “Kami akan melakukan prime rib, dan [the senior chief to whom she reports] menginginkan ham. Kami memutuskan antara kentang tumbuk dan au gratin. Untuk hidangan penutup, kue, kue mangkuk, pai—apa pun yang diinginkan orang.”

Dia menambahkan, “Kami mencoba membuatnya semenyenangkan mungkin bagi mereka. Kami akan mendekorasi kue, dan siapa pun dapat membantunya. Para kru menyiapkan stoking dan kami memiliki makanan Natal yang mewah, dan kami menyiapkan makanan pembuka di tengah malam pada Malam Tahun Baru.”

See also  Apa yang Dapat Anda Lakukan untuk Membantu Ukraina Saat Ini?

Ini adalah Natal ketiga (dan Tahun Baru dan Hari Valentine) yang akan saya habiskan di laut, jadi saya sudah terbiasa (seperti pasangan saya). Juga, pada usia 61 tahun, saya mungkin memiliki harapan yang lebih rendah untuk kegembiraan liburan daripada banyak dari dua puluh orang yang jauh dari keluarga mereka untuk pertama kalinya.

.