Baik Anda berada di Pantai Barat atau Timur, Anda dapat mendukung para migran yang menarik ini.

HAI

Pada akhir Januari, ratusan sayap oranye dan hitam mengepak lembut di atas kepala kami atau saling bertautan, sementara yang lain berjemur di bawah sinar matahari di pohon-pohon terdekat. Putri saya, Sam, dan saya merasa seperti kami telah tersandung ke dalam beberapa tempat supernatural, seperti mimpi, tetapi kami hanya menyelaraskan kembali jalan kami untuk bersinggungan dengan salah satu keajaiban alam tahunan: migrasi kupu-kupu raja barat ke Pantai California di mana mereka menahan musim dingin di rumpun pohon.

Sejak saya mendengar tentang perjalanan yang menakjubkan ini oleh makhluk yang beratnya kurang dari satu gram, saya ingin menyaksikannya. Tampaknya tidak mungkin makhluk halus seperti itu dapat melintasi beberapa ribu mil dengan sayap sekecil itu. (Mereka mengendarai arus udara dan termal untuk mempercepat perjalanan mereka dan dapat melakukan perjalanan 200 mil sehari, dari sejauh Kanada.) Ternyata populasi raja dibagi oleh Pegunungan Rocky ke timur (timur dari jangkauan) dan raja-raja barat. Setiap tahun, raja timur bermigrasi untuk menahan musim dingin di Cagar Biosfer Kupu-Kupu Monarch, sebuah situs Warisan UNESCO di hutan pegunungan Meksiko tengah, sementara mayoritas raja barat pergi ke pantai California. Mengingat pandemi dan pembatasan perjalanan internasional pada saat itu, Sam dan saya memilih hutan raja yang sangat mudah diakses di sepanjang koridor Jalan Raya 1. Di San Luis Obispo County saja, kupu-kupu menahan musim dingin di 10 lokasi berbeda, yang sebagian besar terbuka untuk umum.

Lanjutkan Membaca Artikel Setelah Video Kami

Video Fodor yang Direkomendasikan

Dari sudut pandang manusia, Hutan Kupu-Kupu Pantai Negara Bagian Pismo—kumpulan pohon eukaliptus dan beberapa pinus asli tidak jauh dari pantai dan perkemahan yang penuh dengan tenda dan RV—tidak ada yang istimewa. Tetapi lebih dari 20.000 raja menjadikannya rumah musim dingin mereka, menurut penghitungan November yang dilakukan oleh sukarelawan ilmuwan warga yang dilatih oleh Xerces Society, sebuah kelompok advokasi untuk kupu-kupu dan invertebrata lainnya. Para ilmuwan tidak sepenuhnya mengerti mengapa raja memilih tempat-tempat tertentu, meskipun mereka tampaknya lebih menyukai iklim mikro dan perlindungan daerah pesisir yang lembab di mana kayu putih dan pinus asli tumbuh.

Pada pagi Januari yang sejuk itu, saya dan Sam tiba di cagar alam sekitar pukul 08.30 dan langsung melihat jingga beterbangan di sana-sini. Ketika suhu di bawah 55 derajat, raja-raja musim dingin berkumpul bersama dalam kelompok-kelompok kecoklatan yang biasa-biasa saja yang mungkin Anda pikir hanyalah daun jika Anda tidak tahu apa yang harus dicari. (Para sukarelawan dan banyak pengunjung menggunakan teropong.) Formasi dekat ini hampir menyamarkan kupu-kupu, menjaga kehangatan tubuh mereka, dan melindungi mereka dari angin.

Seperti peziarah dari segala usia yang melakukan perjalanan ke tempat suci, kami dan sesama pengagum raja berharap untuk menyaksikan fenomena yang menggembirakan ini. Mengikuti satu raja atau lainnya, mata kami menari-nari melintasi pemandangan, dan wajah kami berbinar gembira. Kami berseru dengan gembira ketika kelompok sayap berciuman matahari menghangat secara sinkron untuk melepaskan menjadi “sunburst” dari raja terbang. Raja yang berlimpah juga dengan tepat disebut sebagai “kaleidoskop raja.” Terpesona, Sam dan saya menghabiskan berjam-jam tenggelam dalam suaka ajaib ini.

Samantha Joan White

Kebanyakan raja hidup hanya dua sampai empat minggu dari awal musim semi ke musim panas, yang membentuk empat generasi khas yang nektar dan bereproduksi di tempat lain di Barat. Generasi kelima tahun ini—yang kami kagumi pada hari itu—disebut “generasi super” karena mereka hidup selama enam hingga delapan bulan dan bermigrasi ke tempat-tempat yang dilindungi, seperti taman ini. Ketika cuaca semakin menghangat pada pertengahan Februari, jantan akan mati sementara betina yang dikawinkan berangkat mencari tanaman milkweed untuk bertelur. Telur, sebenarnya. Betina hanya bertelur satu telur pada setiap tanaman milkweed karena larva yang menetas pada dasarnya perlu memakan seluruh tanaman itu untuk tumbuh dan bermetamorfosis menjadi raja. Setiap betina raja dapat membawa antara 300 hingga 500 telur, sehingga mereka membutuhkan banyak tanaman milkweed.

See also  Parade Terlucu di Dunia Telah Kembali

Itu bagian dari masalahnya. Populasi milkweed telah menurun di seluruh negeri, terutama karena pengembangan dan penggunaan pestisida. Tidak ada milkweed, tidak ada raja. Dan raja bukan satu-satunya serangga yang keberadaannya bergantung sepenuhnya pada satu tanaman inang, seperti yang diketahui tanaman tersebut. Swallowtail zebra, ngengat sphinx, dan banyak makhluk luar biasa lainnya akan ada hanya jika tanaman inang mereka melakukannya.

Waktu ziarah raja kami adalah kebetulan. Pada tahun 2020, para relawan menghitung hanya 2.000 raja yang menahan musim dingin di seluruh Barat! Pendukung dan ilmuwan Monarch sangat terpukul dengan jumlah yang rendah itu dan khawatir bahwa “mungkin migrasi telah runtuh,” kata Emma Pelton, ahli biologi konservasi spesies yang terancam punah dan Pemimpin Kerajaan Barat untuk Xerces Society.

Untungnya, raja barat bangkit kembali musim lalu—setidaknya untuk saat ini. Pada akhir tahun 2021, para sukarelawan menghitung hampir 250.000 raja—jumlah tertinggi sejak 2016—terutama di pantai California dari wilayah Teluk San Francisco hingga Los Angeles. Para ilmuwan tidak yakin apa yang menyebabkan peningkatan yang luar biasa ini, dan “tahun ini belum pulih,” Pelton memperingatkan. Bahkan dengan angka-angka yang menggembirakan ini, jumlah raja barat masih kurang dari 5% dari jumlah mereka di tahun 1980-an, yang berjumlah jutaan.

“Tapi semoga [this count] berarti kita masih punya waktu untuk melindungi spesies ini,” tambah Pelton. Kita masih bisa mengambil tindakan agar raja barat tidak punah seperti yang dilakukan kupu-kupu biru Xerces ketika habitat bukit pasirnya di dekat San Francisco dihancurkan oleh pembangunan.

Faktor-faktor lain juga mengancam raja-raja barat. Badai hebat, fluktuasi suhu, kebakaran, dan hilangnya habitat dapat berdampak negatif pada mereka. Dengan perubahan iklim yang mempengaruhi waktu mekar banyak tanaman (cuaca hangat sebelumnya dapat berarti milkweed mekar lebih awal), para ilmuwan khawatir bahwa pola reproduksi raja mungkin tidak cocok dengan waktu mekar milkweed baru. Mencari tahu ini semua rumit karena raja bermigrasi dalam beberapa generasi dalam jarak jauh.

Samantha Joan White

Sementara pagi kami di tempat kudus raja tampak hampir ajaib bagi kami, kami, pada kenyataannya, hanya menyaksikan salah satu keajaiban musiman alam yang melimpah. Kita semua dapat menemukan keajaiban seperti itu hampir di mana pun kita melihat—dari rakit berang-berang di dekat Pantai Avila yang kita kayak di dekat paus bungkuk muda yang nongkrong di mulut Teluk Chesapeake pada bulan-bulan musim dingin hingga paduan suara yang meriah dari mata-mata musim semi (pohon katak) yang akan segera bernyanyi di pepohonan di belakang rumah saya di Virginia. Dalam perjalanan kami di California, Sam dan saya juga terpesona oleh penangkaran gajah musim dingin, singa laut berbintik-bintik duduk di bebatuan dalam pendakian kami melalui Fiscalini Preserve, dan berkayak di dekat ribuan burung—dari pelikan putih Amerika hingga bebek bufflehead—musim dingin itu di Morro Teluk.

See also  10 Restoran Bersejarah yang Memelihara Gerakan Hak-Hak Sipil

Kami sering menggambarkan adegan seperti magis atau dunia lain, tetapi tampilan yang menginspirasi seperti itu, saya mengingatkan diri saya sendiri, hanyalah alam dalam semua kecemerlangannya yang biasa. Sesuatu yang kita semua bisa bantu untuk lindungi.

Bagaimana Mendukung Monarch

Baik Anda tinggal di barat atau timur Pegunungan Rocky, “hampir semua orang dapat membantu,” kata Emma Pelton, Pemimpin Kerajaan Barat untuk Xerces Society. Inilah cara mendukung kedua kelompok raja (dan makhluk lain juga):

1. Tanam milkweed yang asli daerah Anda. Cari varietas asli Anda dengan memasukkan kode pos Anda di panduan penanaman ekoregional Kemitraan Penyerbuk atau pencari milkweed Xerces Society. Milkweed juga dapat tumbuh subur di pot di balkon, teras, ambang jendela, atau ruang luar lainnya.

2. Tanam bunga asli yang kaya nektar untuk mendorong migrasi raja. Pencari tanaman asli National Wildlife Federation menghubungkan Anda dengan tanaman yang mendukung spesies tertentu.

3. Hindari atau minimalkan pestisida di halaman dan ruang luar Anda. Sementara beberapa produk mengklaim hanya menargetkan nyamuk atau hama lain, ahli entomologi mengatakan produk tersebut menimbulkan ancaman bagi serangga dan penyerbuk yang bermanfaat.

4. Minta anggota kongres Anda untuk mendukung Monarch Act of 2021, yang akan menyediakan dana untuk mendukung monarki barat dan habitatnya.

By