Ratusan pencari kebebasan pernah menyeberangi Sungai Detroit dalam apa yang diharapkan akan menjadi langkah terakhir mereka dalam perjalanan menuju kebebasan, memberi Windsor penunjukan sebagai perhentian terakhir di Kereta Api Bawah Tanah.

Sementara Ontario Selatan dengan cepat menjadi terkenal karena kilang anggur, tempat pembuatan bir, dan penyulingannya, wilayah ini juga memiliki makna sejarah yang kaya dalam perjuangan Amerika Utara untuk keadilan dan kesetaraan.

Terletak di samping banyak kilang anggur, tempat pembuatan bir, dan tempat menarik lainnya di Ontario Selatan adalah situs budaya yang berasal dari Underground Railroad, menghormati sejarah bangga daerah tersebut dalam mempromosikan kebebasan dan kemakmuran bagi semua orang tanpa memandang ras.

Di mana pengunjung modern menyeberang dengan cukup bebas (tanpa pandemi) antara dua kabupaten melalui Jembatan Ambassador atau Terowongan Detroit/Windsor, ratusan pencari kebebasan pernah menyeberangi perairan dalam Sungai Detroit di tengah malam yang diharapkan akan menjadi perjalanan terakhir mereka perjalanan mereka menuju kebebasan, memberikan Windsor penunjukan sebagai perhentian terakhir di Underground Railroad.

Mencerminkan satu sama lain di kedua sisi sungai adalah bagian pelengkap dari International Memorial to the Underground Railroad, dua monumen setinggi 22 kaki yang memberi penghormatan kepada ribuan orang yang melakukan perjalanan berbahaya melintasi sungai untuk mencari kebebasan. Patung itu adalah karya Edward Dwight, yang tidak hanya seorang pematung ulung tetapi juga mantan Pilot Uji Angkatan Udara dan salah satu astronot Afrika-Amerika pertama yang diangkat ke NASA oleh John F. Kennedy.

Old Sandwich Town, terletak tepat di Sungai Detroit di sisi barat Windsor, adalah rumah bagi banyak situs bersejarah Kereta Api Bawah Tanah termasuk Gereja Baptis Pertama Sandwich, perhentian pertama di Kanada bagi banyak orang yang telah berhasil menyelesaikan perjalanan. Dibangun di atas satu hektar tanah yang diberikan kepada orang-orang yang sebelumnya diperbudak oleh mahkota Kanada, mantan pencari kebebasan membangun gereja dengan kayu dan batu bata yang dipahat dengan tangan dengan hampir semua tenaga kerja disediakan secara sukarela dan dibangun dengan bahan-bahan yang sebagian besar disumbangkan. Gereja memiliki beberapa pintu jebakan, tempat persembunyian, dan rute pelarian jika ada penangkap budak yang tidak terduga. Gereja, yang sekarang dikenal sebagai Sandwich First Baptist, masih menjadi tempat ibadah yang aktif serta situs bersejarah nasional. Pengunjung masih dapat melihat pintu jebakan di lantai gereja serta artefak lainnya dari periode tersebut.

See also  Mengapa Saya Membuat Festival Perjalanan Luar Ruang Besar Pertama oleh dan untuk Wanita

Terletak tepat di luar Essex County adalah Uncle Tom’s Cabin yang bersejarah. Kabin yang terkenal adalah rumah bagi Josiah Henson, seorang abolisionis yang membantu menyelesaikan pencari kebebasan lainnya di New Dawn Settlement miliknya setelah melarikan diri dari Kentucky ke Kanada pada tahun 1830. Dia juga menjadi inspirasi untuk karakter Paman Tom dalam buku Harriet Beecher Stowe Kabin Paman Tom. Saat ini, situs bersejarah tersebut adalah museum yang menampilkan tidak hanya kabin tetapi juga sejumlah pameran yang menampilkan geografi dan sejarah orang-orang yang diperbudak di Amerika Serikat serta perjalanan mereka menuju kebebasan di Kanada.

Pada tahun 1846, John Freeman Walls, seorang pencari kebebasan dari Carolina Utara yang melarikan diri ke Ontario, membangun sebuah pondok kayu di atas tanah yang dibeli dari Refugee Home Society, sebuah organisasi yang didirikan oleh para abolisionis Henry Bib dan Josiah Henson. Kabin, yang sekarang menjadi pusat dari Museum Kereta Api Bawah Tanah, berfungsi sebagai terminal Kereta Api Bawah Tanah dan tempat pertemuan pertama Gereja Baptis Puce, sebuah organisasi kunci dalam jaringan orang-orang budak yang baru dibebaskan.

Museum interaktif menampilkan banyak pameran yang membenamkan pengunjung di Underground Railroad. Rekreasi jalan setapak kayu bersejarah menunjukkan apa yang harus dihadapi oleh seorang pencari kebebasan: menerobos semak-semak yang ditumbuhi rumput di kegelapan malam tanpa apa-apa selain iman mereka untuk membimbing mereka. Wisma John Freeman memberikan pandangan sekilas tentang gaya hidup orang-orang yang memulai kehidupan baru di Kanada.

Jauh sebelum tanah digunakan untuk perkebunan anggur, itu digunakan oleh orang-orang yang sebelumnya diperbudak sebagai cara untuk mencari nafkah dengan menggunakan keterampilan pertanian yang dipelajari selama waktu mereka sebagai orang-orang yang diperbudak di selatan. Pemukiman Elgin (dikenang di Museum Nasional Buxton) adalah contoh dari salah satu komunitas ini di mana orang-orang yang sebelumnya diperbudak memiliki tanah mereka. Museum ini menawarkan banyak koleksi artefak asli dan buku-buku dari pendiri dan penduduk pemukiman.

See also  Sejarah Paris Rue Saint-Denis . yang Tak Tertolak, Kumuh, dan Menarik

Sementara banyak komunitas berbasis pertanian Hitam berkembang pesat di Ontario Selatan pada tahun-tahun menjelang dan setelah emansipasi orang-orang yang diperbudak di Amerika Serikat, kebanyakan orang (Hitam dan putih) akhirnya bermigrasi ke kota-kota seperti Detroit dan Cleveland selama Revolusi Industri di harapan untuk mendapatkan pekerjaan dengan gaji yang lebih baik. Tanah tersebut sebagian besar tetap tidak aktif selama bertahun-tahun sampai penduduk setempat menyadari potensi pertumbuhan anggurnya di awal 1980-an. Pabrik anggur hari ini berbagi ruang dengan situs sejarah Kereta Api Bawah Tanah dan menggunakan daya tarik wisata mereka untuk menghormati warisan mereka dan mempromosikan kesadaran.

.

By