Di Puerto Rico, Old San Juan akan merayakan ulang tahun kelimanya.

Saya berjalan-jalan melalui Gerbang Merah yang besar, yang pernah menjadi pintu masuk utama ke kota bertembok San Juan, naik ke Caleta de San Juan yang dinaungi pepohonan, ke Basilika Catedral Menor de San Juan Bautista yang megah. Saya berpikir kembali ke berabad-abad yang lalu ketika para penakluk Spanyol memarkir kapal mereka di Teluk San Juan dan berjalan dengan cara yang sama ke katedral ini untuk berterima kasih kepada Tuhan atas perjalanan yang aman melintasi Atlantik.

Sejarah ada di mana-mana di Old San Juan—dari benteng El Morro dan San Cristóbal yang menjaga kota hingga rumah Casa Blanca tempat Ponce de León berada dimaksudkand untuk tinggal, ke biara yang berubah menjadi hotel mewah, El Convento. Bahkan jalan-jalan batu biru yang retak dan pudar berasal dari masa-masa awal itu, dilemparkan dari terak tungku yang dibawa ke kapal-kapal Spanyol sebagai pemberat.

Angel Torres telah menghabiskan 70 tahun di Old San Juan. Dia menggambarkan kota itu masih mempertahankan bangunan tempat para gubernur Spanyol bertemu dan tempat para musisi dan seniman hebat tinggal berabad-abad yang lalu. “Ini adalah tempat yang penuh dengan cerita dan legenda,” jelas Torres. “Sebuah kota di mana Anda menemukan sesuatu yang baru setiap hari.”

Old San Juan berusia 500 tahun ini, menjadikannya kota tertua di Amerika Serikat (Puerto Riko bergabung dengan Amerika Serikat pada tahun 1898 setelah Perang Spanyol-Amerika). Kota ini merayakan ulang tahun kelimanya dengan serangkaian acara yang akan berlangsung hingga Juni 2022. Tapi apa artinya merayakan 500 tahun dijajah?

See also  Kafe Boston Tercinta Membawa Keanekaragaman dan Komunitas ke Jantung Kota

Ketika orang Spanyol pertama kali tiba di pulau itu pada tahun 1493, dipimpin oleh Christopher Columbus pada pelayaran keduanya ke Dunia Baru, mereka menemukan orang Indian Taíno, subkelompok orang Indian Arawak di Antillen Besar (Kuba, Jamaika, Hispaniola, dan Puerto Riko). ). Taíno dikenal karena lapangan bola seremonial mereka, pengembangan bahasa universal, dan penciptaan kosmologi agama yang rumit. Mereka terampil di bidang pertanian dan berburu, serta berlayar, memancing, dan bernavigasi. Mereka tinggal di sekitar 20 desa yang dipimpin oleh caciques (pemimpin), dengan jumlah antara 20.000 dan 50.000, dan mereka menyebut pulau itu Borikén (Tanah Agung dari Tuan yang Berani dan Mulia).

“The Taíno mengira Columbus adalah Tuhan dan mereka menghormatinya,” jelas Jonathan Caraballo, seorang pemandu di Discover Puerto Rico, pemain integral dalam 500th perayaan. “Mereka menjadi budaknya. Kemudian seorang pria kulit putih terbunuh—mereka menenggelamkannya, lalu menikamnya—dan ada darah. Mereka menyadari bahwa mereka bukan Dewa, jadi mereka memberontak dan dibunuh dengan senjata.”

Populasi Taíno berkurang drastis dari lebih dari 20.000 menjadi 4.000 pada tahun 1515. Hanya 30 tahun kemudian, seorang uskup hanya menghitung 60 Taíno, tetapi segera mereka juga hilang. “Ini membuat kami percaya bahwa mereka berasimilasi, atau jumlahnya terlalu kecil untuk dihitung,” tambah Pablo Garcia Smith, seorang manajer, dan pemandu di Spoon Food Tours, yang menawarkan wisata kuliner otentik di Puerto Rico.

Sementara itu, ketika Spanyol menjajah pulau itu, mereka memindahkan ibu kota (awalnya didirikan di dekat Caparra) ke lokasinya saat ini pada tahun 1521, agar lebih dekat ke dermaga ketika kapal-kapal Spanyol tiba. Mereka membangun gedung-gedung pemerintah yang megah, tempat tinggal, dan gereja di dalam tembok pelindung, yang esensinya tetap ada hingga hari ini.

See also  Duta Wisata Casual Zimbabwe Akan Membawa Anda Ke Mana Anda Pergi dan Juga Meneriaki Anda

Orang Afrika pertama tiba dengan orang Spanyol awal, yang dikenal sebagai kebebasan. Ketika Taínos mati, Spanyol memaksa orang Afrika untuk bekerja di pertambangan emas, menanam tanaman seperti kopi dan gula, dan membangun benteng. Akhirnya, orang Afrika Barat diculik dan dibawa ke pulau itu untuk bekerja, dengan perbudakan akhirnya dihapuskan pada Maret 1873.

“Christopher Columbus adalah seorang tiran,” aku Caraballo. “[For Puerto Ricans], ini adalah hubungan cinta/benci. Kami menyebut dia di lagu kami, tapi kami tidak menyukainya. Hanya lima tahun yang lalu, patung terbesarnya di dunia dibangun di Arecibo. Ya, ada kontroversi ketika dibangun, tetapi dibangun.”

Saat berbicara dengan Pablo Garcia Smith, saya menemukan dia memiliki pendekatan yang berbeda—pendekatan yang menurut saya lebih sulit untuk diterima.

“Berdasarkan warisan kolonial kami, kami mengatakan memang seperti itu,” tambah Smith. “Christopher Columbus brutal dan haus darah, tetapi dia adalah pria seusianya. Kami berada di waktu yang berbeda dari saat itu. Kami tidak melihat kemarahan terhadap kematian penduduk asli dan semua itu. Peristiwa-peristiwa ini jauh dari kita. Itu tidak mempengaruhi kami secara langsung.”

.