Pada 2017, letusan gunung berapi menutup bandara di Bali. Itu adalah salah satu perjalanan paling tak terduga dalam hidup saya—tetapi juga yang paling menentukan.

“Sebuah kapal di pelabuhan itu aman, tetapi bukan untuk itu mereka dibangun.”

—John A. Shedd

Siapa yang Anda inginkan di sebelah Anda ketika wajah Anda terkubur di tangan Anda saat Anda mencoba mencari cara untuk keluar dari suatu negara? Beberapa tahun yang lalu, itu akan menjadi pertanyaan yang dibuat-buat, sebuah skenario yang tidak mungkin terjadi. Sekarang kami telah menghadapi dua tahun situasi yang aneh dan tidak terkendali, itu tidak tampak tidak nyata sama sekali. Halaman pertama perjalanan saya ke Bali sebenarnya dimulai dengan acara TV di masa muda saya.

Saya adalah seorang remaja gelisah yang suka menonton drama medis Hindi, Dill Mill Gaye. Hari-hari itu, saya akan terpaku di depan layar, tidak seperti teman-teman saya; menonton pesta tidak datang dengan penerimaan masyarakat yang luar biasa seperti sekarang. Tetapi di jaringan media sosial Orkut, saya menemukan suku setia yang berpikiran sama yang menghargai pertunjukan yang dramatis, tidak realistis, murahan dan saya beralih dari pinggir halaman ke tengah.

Bertahun-tahun kemudian, setelah lika-liku yang tidak pas dengan sebuah sinetron, saya menjadi penulis perjalanan dan ada angin di bawah sayap saya. Sekarang pelarian itu ditemukan di kota-kota asing, bukan di layar TV, tapi mataku masih terbelalak seperti dulu, menyerap semua pengalaman dengan rakus.

Saya mengumpulkan potongan-potongan hidup saya yang akan menjadi cerita yang akan saya ceritakan. Sebagai seorang penulis, bagian ini tak terhapuskan, bukan sesuatu yang bisa saya lupakan (bahkan jika saya mencobanya). Kata-kata menjadi media pilihan saya. Dan kemudian pada tahun 2016, saya bertemu sebentar di Sydney dengan seseorang yang mengenal saya ketika saya sedang menulis ode untuk sebuah acara TV. Itu tak terduga indah! Dia dan saya memutuskan pertemanan kami dan tahun berikutnya membuat rencana untuk bepergian bersama.

See also  Saya Mendaki untuk Bertemu dengan Roh Hutan Mistis Joli yang Penyendiri. Mereka Tidak Senang Melihat Saya

Saat itu Agustus 2017 ketika saya membayar tiket saya dari Delhi ke Bali melalui Singapura. Teman saya akan menghadiri pernikahan tujuan tetapi memutuskan untuk terbang lebih awal untuk menjelajahi pulau bersama saya. Kami pertama kali mendengar tentang gunung berapi aktif tidak jauh dari Bali pada bulan September. Saya merasa gugup karena penerbangan saya dibatalkan, tetapi tidak terlalu khawatir. Ah, kenaifan anak muda. Saya tiba di Bali tanpa rencana cadangan, tanpa asuransi perjalanan, dan pemesanan yang tidak dapat dikembalikan. Di atas semua itu, saya bepergian dengan seseorang yang baru saya temui sekali.

Sesuai rencana, saya mendarat di Bali pada tanggal 25 November 2017—mengalami flu yang saya rasakan dalam penerbangan. Ini adalah waktu yang tepat karena keesokan harinya, bandara tutup. Gunung berapi masih menyembur dan abu dari letusan membuatnya tidak aman untuk kondisi terbang. Orang-orang diminta untuk menjauh dari lahar, atau semburan lumpur vulkanik, dan semua penerbangan masuk dan keluar dibatalkan. Berita-berita memuat foto-foto Gunung Agung yang memuntahkan dan awan hitam pekat dari letusannya. Pikiran saya, bagaimanapun, berada di kolam renang tanpa batas Alila Ubud yang indah dengan pemandangan sawah yang hijau dan teh peppermint, satu-satunya hal yang membuat saya merasa lebih baik selama dua hari bersin dan terisak.

Berikut adalah sedikit kebijaksanaan dari seseorang yang telah bepergian dengan orang asing dan kenalan di perjalanan media dan secara pribadi: pilihlah teman perjalanan yang baik hati yang tidak keberatan terjebak dengan Anda di kamar hotel saat Anda pulih dari flu (dan sebaliknya). Saya tidak mempertimbangkan hal-hal seperti itu dan saya beruntung! Kami memesan layanan kamar, menonton film Natal yang tidak menarik, berbicara tentang kehidupan dan ambisi kami, dan tinggal di hotel selama dua hari berturut-turut (yoga, berenang, pijat, makan—semuanya di tempat). Jika Anda akrab dengan Ubud, itu adalah tujuan impian: studio seniman, sawah, wisata hutan, kegiatan spiritual, dan makanan yang luar biasa. Kami tidak mengalami semua itu, tetapi kami menikmati hujan dan tanaman hijau dari balkon kami.

See also  7 Hotel Eropa Ini Mendapatkan “Segel Persetujuan Gadis Gemuk” Tidak Resmi Saya

Dua hari kemudian ketika kami check out, saya semua pulih dan bersemangat untuk melihat Bali dalam segala kemegahannya: pantai, pulau rahasia, kuil, dan banyak makanan enak. Di Anantara, hotel kami berikutnya, kenyataan akhirnya menimpa kami: bandara masih tutup. Penerbangan saya tinggal beberapa hari lagi, tetapi ribuan turis terdampar di sekitar kami dan mencari jalan keluar yang berbelit-belit ke luar negeri.

POP! Itu adalah gelembung yang meledak ketika teman saya menyadari bahwa pesta pernikahan tidak dapat dilakukan di pedesaan. Pernikahan itu mungkin tidak terjadi. Lebih buruk lagi, kita mungkin tidak bisa keluar sesuai jadwal, atau tidak punya tempat tinggal untuk waktu yang tidak ditentukan.

Fakta menyenangkan tentang saya: apa pun yang bisa salah selama perjalanan saya, akan salah. Ketinggalan penerbangan, penerbangan tertunda, bagasi tertinggal, dehidrasi, sakit, dan cedera bahu—saya telah mengalami kesulitan. Jadi tentu saja, saya telah tinggal di rumah selama dua tahun terakhir (kecuali dua perjalanan Goa yang berhati-hati) karena saya tidak ingin menambahkan tes COVID positif ke dalam daftar. Tetapi bahkan bagi saya, letusan gunung berapi terlalu berlebihan.

By