Ketika berbicara tentang masakan Afrika, menyebarkan kesadaran hanyalah setengah dari perjuangan.

Di kota-kota seperti London dan New York, masakan global membentuk dan menentukan lanskap kuliner. Sekarang, pengaruh kuliner dari Diaspora Afrika bekerja di kota-kota besar dan memicu perayaan hidangan tradisional Afrika. Salah satu contohnya adalah Koki Amerika Ghana Eric Adjepong, lahir dan besar di New York City. Ketika pandemi COVID melanda, rencana Adjepong untuk membuka restoran di Union Market Washington, DC ditunda, tetapi citarasa Ghanian-meet-American-nya terus menginspirasi.

Menurut Chef Adjepong, orang tuanya bermigrasi ke negara bagian pada 1980-an, dan ia dibesarkan di rumah tangga budaya Ghana yang penuh dengan hidangan tradisional Ghana. Komunitas Ghana yang kuat di Bronx membantu mempertahankan ikatan Adjepong dengan budayanya, rasa yang menginspirasi, bahan, dan teknik yang terlihat dalam karyanya.

“Saya mencoba merayakan makanan Ghana ketika saya masih muda,” jelas Adjepong. “Tipe koki yang saya miliki membantu saya menyoroti tradisi dalam Diaspora. Saya harus menyesuaikan selera saya untuk berada di AS. AS menawarkan eksplorasi dan perspektif global, menawarkan rasa dari segala sesuatu yang memengaruhi masakan saya. Ada saat-saat saya harus menyesuaikan gaya memasak dan makanan saya sendiri, berhati-hati tentang apa [diners] mengharapkan.”

Perhatian yang terus diterima oleh makanan Afrika didorong oleh koki, blogger, dan kreator seperti Malicka Anjorin, Marc Kusitor, dan Samia Behaya. Melalui tulisan mereka, para pecinta kuliner Afrika ini berbagi sekilas tentang masakan Afrika. Media sosial juga berperan penting dalam mempromosikan masakan Afrika di seluruh dunia. Banyak orang Afrika mempromosikan hidangan dan resep tradisional melalui platform media sosial seperti TikTok dan Instagram.

Tergantung dari bagian benua mana asalnya, makanan Afrika sangat bervariasi. Di Barat, kesamaan cenderung ada di negara-negara seperti Nigeria, Ghana, dan Senegal—semuanya berbagi nasi Jollof yang populer. Makanan serupa memiliki nama yang berbeda dalam kasus lain, seperti gorengan berbahan dasar kacang yang dikenal sebagai koose Ghana dan akara Nigeria. Di lain waktu, hidangan bisa sangat berbeda tergantung dari negara asalnya, seperti tajine Maroko (rebusan tradisional) dan tagine Tunisia (mirip dengan telur dadar).

See also  Saya Melarikan Diri ke Goa Setelah Perpisahan Teman yang Berantakan (Dan Menyadari Identitas Seksual Saya)

Kota-kota kosmopolitan seperti New York, London, dan Toronto telah mengalami pengaruh dari masakan Afrika, meskipun kendala tetap ada ketika menyesuaikan tarif dengan selera Barat. Meskipun orang-orang tampaknya menghargai cita rasa makanan Afrika, ada perbedaan yang mengejutkan di antara para koki, dengan hanya sedikit koki Afrika-Amerika yang memegang posisi koki eksekutif. Industri ini perlahan berubah, dengan laporan yang menunjukkan peningkatan siswa kulit hitam di sekolah kuliner, meskipun hal yang sama tidak dapat dikatakan tentang kemajuan koki kulit hitam, terutama wanita, dalam industri ini.

Menurut pendapat saya, tampaknya konsumen lebih suka makan makanan Afrika selama tidak diiklankan sebagai makanan Afrika. Mengingat kurangnya perwakilan koki Afrika dan restoran mereka, mudah untuk menghilangkan identitas Afrika. Demikian juga, gentrifikasi makanan dapat dikaitkan dengan gentrifikasi geografis yang sebenarnya. Di beberapa lingkungan, penduduk Afrika-Amerika diusir dari komunitas dan kehilangan bisnis mereka karena harga sewa dan biaya hidup yang meroket. Sebagai lingkungan gentrify, pengaruh budaya masyarakat ini sering terlantar dan direlokasi, termasuk identitas kuliner mereka. Tambahkan tantangan ini untuk memasarkan makanan bermerek Afrika ke audiens Amerika, karena jelas bahwa masakan Afrika memiliki tantangan yang adil.

Fenomena menarik yang kini membentuk penerimaan masakan Afrika adalah mempopulerkan makanan hibrida, sebagaimana dibuktikan oleh kemitraan Chef Adjepong dengan AYO Foods, lini hidangan Afrika Barat beku dan kotak tersedia di toko kelontong di seluruh negeri. Kemitraan ini membuat hidangan lokal Ghana—seperti waakye—mudah diakses.

“Saya suka menyebutnya OG nasi dan kacang polong,” kata Adjepong. Meskipun waakye lezat, ini adalah hidangan yang memakan waktu, dan sebagian dari kegembiraan Adjepong adalah mengambil sesuatu yang begitu istimewa dan membuatnya tersedia untuk umum.

See also  Perhatian Penumpang Ekonomi: Maskapai Ini Membuat Penerbangan Lebih Nyaman untuk SEMUA Kelas

“Bagi banyak orang di Diaspora, makan makanan lokal membangkitkan rasa nostalgia dan juga berfungsi sebagai bentuk identitas,” tambahnya.

By