Memilih untuk memiliki rambut tubuh yang terlihat mungkin biasa-biasa saja di kota tempat saya tinggal, tetapi sering kali menimbulkan komentar yang tidak sensitif ketika saya bepergian.

Keputusan untuk berhenti menghilangkan rambut tubuh saya adalah keputusan yang sederhana. Saya muak membuang-buang waktu, uang, dan ruang otak untuk mengejar. Saya muak merasa tidak percaya diri saat rambut saya tumbuh. Muak mengikuti gagasan orang lain tentang seperti apa feminitas: kaki halus dan tidak berbulu, ketiak, dan garis bikini. Saya diharapkan untuk menampilkan feminitas yang diinginkan (dengan menghilangkan rambut ini) dan, untuk waktu yang lama, saya melakukannya karena itu membantu saya menyesuaikan diri dan diterima oleh masyarakat. Tidak sampai saya lebih tua dan mulai mempertanyakan hair removal saya, saya merasa terdorong untuk membuat perubahan. Ya, saya ingin diterima, tetapi dengan persyaratan saya sendiri—bukan persyaratan orang lain.

Setelah pindah dari Kanada, saya telah tinggal di Inggris selama beberapa tahun ketika saya membuat keputusan untuk berhenti menghilangkan rambut tubuh saya. Kota tempat saya tinggal adalah salah satu alternatif paling di negara ini, jadi saya tidak mengantisipasi masalah apa pun, meskipun saya masih berhati-hati. Secara historis, masyarakat belum terlalu menerima norma-norma gender yang bertentangan. Pencabutan rambut sejauh Roma kuno telah berfungsi sebagai penanda status, terutama oleh wanita kulit putih kelas menengah ke atas. Tapi orang-orang di kota saya lebih menerima yang nyentrik, aneh, dan tidak biasa. Saya beruntung dengan cara itu. Atau mungkin saya memilih tempat ini karena alasan itu.

Dalam 6+ tahun sejak saya pindah ke sini, saya hanya beberapa kali mencabut, memasang benang, atau wax. Saya tidak pernah dilecehkan karena berbulu, bahkan ketika saya mengenakan gaun, celana pendek, dan rok dengan bulu kaki dan ketiak yang terlihat. Tentu, pada awalnya saya akan melihat-lihat untuk mencari tahu apakah itu aman. Saya sudah terbiasa dengan laki-laki yang meneriakkan komentar seksual dari mobil atau dilecehkan di jalan, jadi saya selalu waspada dengan lingkungan saya. Tetapi akhirnya, saya menerima bahwa tidak ada yang terlalu peduli dengan rambut tubuh saya seperti saya. Atau jika mereka melakukannya, mereka menyimpan pendapat mereka untuk diri mereka sendiri seperti orang-orang sopan yang dikenal orang Inggris.

See also  Para Elit Terobsesi Dengan Pulau Karibia Ini. Dan aku juga

Saya suka bepergian kembali ke kampung halaman saya di Rumania dan mengunjungi anggota keluarga. Makan makanan masa kecil saya dan mengembangkan ingatan baru sebagai orang dewasa. Mengunjungi membantu saya menghadapi perasaan saya tidak “cukup Rumania” karena saya pergi ketika saya berusia 6 tahun, dan bahasa ibu saya sama sekali tidak lancar. Saya berpakaian berbeda dari wanita Rumania lainnya, penampilan penasaran mereka menandakan bahwa saya tidak berhasil berbaur. Di tempat di mana generasi yang lebih tua terbiasa memiliki riasan wajah penuh, gaya rambut, dan mengenakan sepatu hak tinggi untuk pergi ke toko kelontong, saya adalah anomali. Dan rambut tubuh saya membuatnya lebih buruk.

Saya sedang menunggu untuk menyeberang jalan sekali dengan pasangan saya dan saya mendengar seorang wanita berbicara dengan temannya. “Bisakah kamu percaya dia meninggalkan rumah dengan penampilan seperti itu?” Aku tahu dia sedang membicarakanku karena aku melihatnya melihatku dari atas ke bawah, menatap kakiku dan bulu ketiakku saat aku mengangkat lenganku untuk melindungi mataku dari matahari. Saya dengan bangga mengenakan gaun yang saya buat sendiri. Warnanya merah muda dengan burung layang-layang hitam yang berulang-ulang. Itu mengepul dan di panasnya hari itu, saya bersyukur atas angin sepoi-sepoi. Saya membawanya khusus untuk ditunjukkan kepada nenek saya; Saya tahu dia akan menghargainya sebagai seseorang yang biasa membuat pakaiannya sendiri. Saya tidak tahu apakah wanita yang mengomentari penampilan saya mengira saya tidak dapat memahaminya karena saya orang asing, atau apakah dia tahu saya orang Rumania dan ingin mempermalukan saya. Either way, itu terang-terangan.

Saya menjelaskan kepada pasangan saya apa yang dia katakan dan dia terkejut. Dia tidak percaya bahwa seseorang akan begitu kasar. Saya merasa sakit dan gemetar. Untuk mengatakan bahwa itu merusak hari kita akan meremehkan. Setelah saya mengatasi keterkejutan dan rasa malu awal, saya merasa marah. Marah, bahkan. Beraninya orang asing ini mengomentari apa yang saya pilih untuk dilakukan dengan tubuh saya? Membuat saya merasa malu karena saya tidak sesuai dengan idenya tentang feminitas?

See also  Inilah Cara Mengikuti Tur Pabrik Anggur Kanada Selatan

Itu bukan satu-satunya pengalaman saya dipermalukan karena rambut tubuh saya di Rumania. Setelah mengunjungi ibu kota untuk pertama kalinya sebagai orang dewasa, saya dan mitra saya pergi ke pasar loak luar kota. Kami telah mendengar hal-hal baik tentangnya dan ingin meneruskan tradisi mengunjungi pasar lokal saat bepergian. Yang ini penuh dengan pakaian dan sepatu bermerek palsu, dengan musik menggelegar dari segala arah. Itu jelas untuk penduduk lokal dan non-turis. Saya tahu kami tidak akan membeli apa pun, tetapi menyenangkan melihat-lihat. Lalu tiba-tiba seseorang berjalan melewatiku dan menggumamkan sesuatu tentang betapa menjijikkannya aku. Saya tidak mengenakan sesuatu yang tidak biasa atau melakukan sesuatu yang salah, jadi saya tahu dia pasti merujuk pada rambut tubuh saya. Itu adalah hari yang panas dan saya mengenakan atasan tanpa lengan. Kritikus saya memiliki rambut hitam panjang dan berpakaian seperti seorang Kardashian, wanita bintang realitas yang dianggap sebagai standar Barat feminitas modern. Sekali lagi, tidak jelas apakah dia bermaksud agar saya mengerti apa yang dia katakan. Either way, itu membuat saya rentan dan malu. Kami segera pergi.

Bukan hanya kata-kata individu yang menyakitkan (walaupun memang begitu), itu adalah fakta bahwa itu membuat saya merasa takut untuk berpakaian seperti yang saya inginkan. Saya merasa sadar diri dan ingin membuat diri saya tidak terlalu mencolok. Saya tidak ingin menarik perhatian pada diri saya sendiri karena takut hal itu akan terjadi lagi. Ketika kami kemudian bepergian ke Spanyol dan Malta, saya akan mengkhawatirkan apa yang saya kenakan. Apakah layak mengenakan gaun jika seseorang akan mengomentarinya dan merusak hari kita? Pada satu liburan pantai di Kroasia, saya takut hanya mengenakan pakaian renang untuk berenang. Saya mulai berasumsi bahwa saya akan dilecehkan ke mana pun saya pergi, dengan trauma dari pengalaman saya sebelumnya yang terukir di benak saya membuat saya selalu waspada.

Itu tidak spesifik untuk negara tempat saya berada, tetapi saya tahu bahwa keputusan saya untuk menjaga rambut tubuh saya bukanlah keputusan yang umum. Saya membayangkan ibu-ibu meneriaki saya karena mengekspos anak-anak mereka ke rambut tubuh wanita. Saya mulai menyusun pembelaan saya di kepala saya. Saya siap untuk tidak memahami kata-kata mereka tetapi membayangkan saya akan merasakan sentimen mereka. Untungnya, tidak ada yang mengatakan atau melakukan apa pun. Saya merasa lega tetapi tidak pernah sepenuhnya nyaman, lingkaran mental yang saya alami hanya untuk bersiap mengenakan pakaian renang di depan umum sudah cukup untuk melelahkan saya dan menyedot kegembiraan dari pengalaman itu.

See also  Ini Mungkin Hal Teraneh yang Pernah Kami Pelajari Tentang Kapal Pesiar

Pengalaman-pengalaman ini membuat saya menyadari betapa beruntungnya saya tinggal di kota di mana saya tidak perlu berpikir dua kali sebelum berjalan keluar dari pintu saya. Di tempat di mana saya punya teman dan mantan memberi tahu saya bahwa mereka menganggap rambut ketiak pada seorang wanita itu seksi, saya bebas menjadi diri saya sendiri.

Saya tidak pernah lebih sadar bahwa saya hidup dalam gelembung daripada ketika saya bepergian. Semua konstruksi sosial, termasuk bagaimana seharusnya rambut tubuh wanita terlihat, yang biasanya saya rebahkan harus diangkat sekali lagi. Saya sadar bagaimana saya akan dipersepsikan, di mana dan jika bahaya mengintai. Saya tahu bahwa jika seseorang mengomentari rambut tubuh saya, saya harus diam untuk menghindari situasi yang meningkat atau risiko penghinaan lebih lanjut. Menariknya, saya hanya pernah dilecehkan oleh wanita. Saya tidak pernah merasa takut secara fisik, meskipun suara mereka penuh dengan vitriol, dan awal dari kekerasan sering dimulai dengan konfrontasi verbal.

Saya seorang cis, putih, wanita berbadan sehat. Saya beruntung saya bahkan dapat mempertimbangkan untuk melawan harapan masyarakat yang berlaku untuk wanita karena opsi itu seringkali bukan pilihan bagi wanita kulit berwarna, wanita cacat, atau wanita trans. Terlalu sering, perempuan harus menyesuaikan diri dengan norma-norma sosial untuk keselamatan mereka sendiri, baik di rumah atau bepergian. Sementara rambut tubuh saya mungkin mengumpulkan alis terangkat sesekali dan komentar tidak sensitif, saya masih memiliki pilihan untuk tidak mencukur.

By