Saya seharusnya tahu lebih baik daripada mendaftar untuk perjalanan kejutan, namun itulah yang saya lakukan.

Saat itu bulan Desember 1997 ketika saya menemukan Cawan Suci: secercah kertas pembungkus warna-warni yang tersembunyi di balik banyak kotak di ruang bawah tanah. Di sana, hampir terlihat jelas, ada setumpuk hadiah Natal yang terbungkus sempurna dengan nama saya di atasnya. Dengan ragu-ragu, saya meraih kotak kecil dan membaliknya di tangan saya. Sebelum saya tahu apa yang saya lakukan, saya dengan hati-hati membuka kembali selotip itu sampai lipatan kertas yang berkilauan itu terangkat.

Diatasi oleh rasa ingin tahu yang tak tertahankan, saya dengan lembut menarik kertas itu sampai terungkap sebuah kaset yang menampilkan setiap lagu dari Disney’s Pocahontas film. Sejak menonton film animasi, saya terjun ke dalam Pocahontas cara karakter kartun melompat dari langkan dan menghilang ke dalam secangkir air, menghilang sepenuhnya. saya memakai Pocahontas piyama, menonton film berulang-ulang, dan bermain Pocahontas permainan komputer di desktop Windows ’95 besar saya yang kikuk. Kaset itu persis seperti yang saya inginkan, jadi, dengan senyum kemenangan terpampang di wajah saya, saya melipat kertas pembungkus itu kembali ke tempatnya, menekan selotipnya, dan meletakkan kembali hadiah itu di tumpukan hadiah.

Tidak masalah bahwa saya harus menunggu dua minggu lagi sampai saya bisa “secara resmi” membuka hadiah saya. Itu tidak mengganggu saya bahwa saya telah “menghancurkan” keterkejutan saya, saya juga tidak khawatir tentang penampilan pemenang Oscar yang harus saya berikan kepada orang tua saya pada pagi Natal saat mereka menunggu reaksi saya. Sebaliknya, saya senang mengetahui hadiah apa yang saya dapatkan dan menghargainya. Saya memiliki sesuatu yang indah di cakrawala untuk dinanti-nantikan, yang membuat saya pusing dengan antisipasi.

See also  Mengapa Denmark Dianggap sebagai 'Las Vegas-nya Eropa' (dan Tidak Ada Hubungannya Dengan Perjudian)

Dalam banyak hal, perilaku ini telah bertahan hingga kehidupan dewasa saya. Saya tidak keberatan spoiler film. Saya terkadang membalik ke halaman terakhir sebuah buku sebelum saya mulai membacanya. Saya sering merusak kejutan saya sendiri dengan memberikan hadiah ulang tahun dan Natal seminggu lebih awal, tidak dapat menahan kegembiraan saya melihat wajah seseorang bersinar. Mengetahui hal ini tentang diri saya, saya seharusnya tahu lebih baik daripada mendaftar untuk perjalanan kejutan, namun itulah yang saya lakukan.

Berkemas + Pergi adalah agen perjalanan yang berfokus pada liburan kejutan, termasuk perjalanan darat, staycations, perjalanan kereta api, atau perjalanan pesawat di seluruh Amerika Serikat. Prosesnya dimulai dengan mengisi survei online yang menanyakan segalanya mulai dari jumlah hari yang Anda inginkan untuk bepergian hingga jenis perjalanan yang Anda sukai (aksi, relaksasi, atau budaya). Dari sana, survei menanyakan tujuan mana pun yang pernah Anda tinggali, baru saja dikunjungi, atau memiliki rencana untuk segera dikunjungi, sehingga menghilangkan kemungkinan dikirim ke, katakanlah, kampung halaman Anda sendiri.

Selain itu, Pack Up + Go mencoba untuk mengenal para pelancong dengan menanyakan tentang hobi atau minat mereka. Baik Anda menyukai bar selam, toko barang bekas, museum, atau musik live—bagian dari survei ini adalah kesempatan untuk membantu membentuk perjalanan kejutan Anda. Setelah survei diisi, Anda dapat memilih anggaran perjalanan Anda (per orang untuk perjalanan pesawat dan kereta api atau per kamar hotel untuk menginap dan perjalanan darat). Untuk perjalanan pesawat, misalnya, anggaran dapat berkisar dari minimal $650 per orang atau maksimum $5,000 per orang untuk liburan yang berkisar antara tiga hingga 11 hari. Setelah Anda menetapkan anggaran dan mengisi survei, saatnya untuk duduk dan menunggu kejutan.

See also  Mengapa Ada Meja Perjamuan Panjang di Kota Eropa Ini?

Secara teori, saya selalu menyukai gagasan untuk terkejut dengan liburan dadakan. Dalam hubungan saya, saya cenderung menjadi orang yang tenggelam dalam perencanaan perjalanan, sementara pasangan saya memilih pendekatan yang lebih “kursi belakang”. Saya biasanya menghabiskan waktu berminggu-minggu untuk merencanakan, meneliti, dan memesan reservasi untuk perjalanan yang akan datang, jadi saya berharap untuk melepaskan kendali atas liburan ini. Atau, jadi saya pikir.

Jumat sebelum keberangkatan kami, sebuah email mendarat di kotak masuk saya dari Pack Up + Go. Terlampir adalah waktu penerbangan dan bandara kami (tidak termasuk maskapai dan tujuan), perkiraan cuaca di tujuan kejutan kami, dan daftar barang yang disarankan untuk dikemas. Ini menjadi petunjuk pertama untuk perjalanan kejutan kami, rasa ingin tahu saya segera mulai merajalela. Seperti gadis kecil yang secara naluriah meraih hadiah Natalnya, aku mulai menarik-narik kertas kado kejutan ini juga.

Dari cuaca, saya dapat menyimpulkan bahwa kota yang akan kami tuju akan hangat dan nyaman, dengan langit cerah hampir setiap hari. Ini segera melumpuhkan kota-kota seperti Portland, Maine (terlalu dingin) dan Seattle, Washington (terlalu hujan). Sebanyak yang saya coba untuk mencocokkan ramalan cuaca kami dengan suatu tempat di Amerika Serikat — opsinya terlalu luas, jadi saya melanjutkan. Saya menarik kertas pembungkus lebih jauh untuk melihat akun Instagram Pack Up + Go, menyoroti tempat-tempat yang baru saja dikunjungi wisatawan mereka. Saya melihat beberapa lokal berulang dari setiap gambar baru seorang musafir yang tersenyum membuka amplop kejutan mereka di bandara. Charleston, Austin, Chicago, dan Miami dengan cepat tersingkir karena cuaca, jadi dengan frustrasi, saya beralih ke daftar pengepakan.

Dari daftar pengepakan yang disediakan, saya dapat menyimpulkan bahwa ke mana pun kami pergi akan memiliki banyak jalur pendakian (petunjuk: bawa sepatu bot hiking) dan tempat makan yang enak (petunjuk: siapkan pakaian makan malam yang bagus). Di antara cuaca dan daftar pengepakan, saya semakin dekat untuk mengungkap perjalanan misteri kami. Aku menarik kertas pembungkus sekali lagi dengan satu-satunya informasi yang tersisa: waktu penerbangan dan bandara kami.

See also  Pembeli Waspadalah! Memento Itu Sebenarnya Bisa Menjadi Artefak yang Dicuri

Meskipun Pack Up + Go tidak memberi kami maskapai atau nomor penerbangan, mereka telah menyediakan waktu keberangkatan dan kedatangan pulang pergi serta bandara. Melihat penerbangan, saya mulai bertanya-tanya berapa banyak penerbangan 07:29 dijadwalkan meninggalkan Terminal B LaGuardia pada 22 Oktober dan kembali pada 21:50 pada 24 Oktober. Saya menarik jadwal penerbangan dan menemukan hanya satu: penerbangan United Airlines berangkat ke Denver, Colorado.

Ketika amplop Pack Up + Go kami tiba dua hari kemudian dengan penafian: “Tidak Mengintip Sampai Hari Keberangkatan,” saya melanjutkan dan merobek amplop untuk mengonfirmasi apa yang sudah saya ketahui. Memang, perjalanan kejutan kami akan membawa kami ke Mile High City, di mana kami akan menghabiskan dua malam di Kimpton Monaco Hotel di Downtown Denver.

.