Di New Mexico, parit irigasi tradisional (dikenal sebagai acequias) adalah sejarah hidup yang terkait dengan hibah tanah Spanyol awal dan klaim Pribumi yang membentang kembali sebelum berdirinya Amerika Serikat.

“Apakah kamu tahu apa itu acequia?” tanya temanku, Buz. “Selokan irigasi?” Saya menjawab, melelahkan pengetahuan saya tentang subjek. “Datanglah ke sini besok pukul tiga; mayordomo membuka cek ke acequia madre dan menempatkan atarque untuk milpa saya. Kalah tapi terpesona, saya meneliti dan inilah yang saya temukan.

acequia (Spanyol, dari bahasa Arab “pembawa air”) datang dari Afrika Utara ke Spanyol ke Dunia Baru. Dari Meksiko, teknologi itu dibawa ke AS. Melalui kontrak dengan budaya Pribumi, perbaikan, variasi, dan adaptasi dengan kondisi daerah ditambahkan di sepanjang jalan. Sekarang, ratusan tahun kemudian, beberapa struktur aslinya masih digunakan.

Proses dasarnya tampak sederhana: air dari sumber terdekat (biasanya sungai atau aliran air) disalurkan melalui serangkaian parit dan dikirim ke ladang melalui saluran yang lebih kecil yang diberi gravitasi. Tidak seperti saluran air Romawi, membangun sistem tidak memerlukan pasukan pekerja khusus dan banyak bahan. Penduduk setempat menggunakan apa yang ada, dan dibutuhkan sebuah desa untuk membangunnya. Proses tersebut menciptakan komunitas dan sangat penting sehingga menurut sejarawan dan acequia spesialis Alexandra McKinney, “Ketika mendirikan sebuah kota, orang Spanyol awal membangun acequia terlebih dahulu, kemudian Gereja.” Jadi, selalu— seperti orang Spanyol dicho (mengatakan) pergi—air adalah kehidupan.

Saya memikirkan hal itu ketika saya berkendara ke peternakan kecil teman saya di daerah pastoral Mora County, sedikit lebih dari satu jam perjalanan dari Santa Fe, New Mexico. Ada beberapa badai petir di musim panas, tetapi—seperti di sebagian besar Amerika Barat Daya—kekeringan mempertahankan cengkeraman yang kuat di daratan. Tanaman dan ternak menderita, begitu pula mereka yang merawat dan mencari nafkah dari mereka. Bercak hijau diselingi terlalu banyak emas pucat dan cokelat kering. Tapi tanah itu masih indah; pertanian dan peternakan yang terletak di tengah perbukitan, yang menjulang ke pegunungan berhutan di sekitarnya. Tempat tinggal manusia jarang tetapi mewakili kaya dan miskin, karena ada beberapa rumah baru yang besar tersebar di antara properti kecil yang lapuk yang dipenuhi dengan sisa-sisa kendaraan dan peralatan pertanian yang berkarat. Sapi meringkuk di dekat tangki air yang dilayani kincir angin, anjing hutan berkeliaran, dan burung gagak bertengger di pohon menunggu makanan oportunistik yang disediakan oleh pengemudi yang ngebut.

See also  Buku Favorit Kami untuk Februari Adalah Thriller Menakjubkan di Dunia

Teman-teman saya Buz dan Barnette Backenstow baru saja pindah kembali ke New Mexico dan ke rumah bergaya peternakan yang sebenarnya—lengkap dengan lahan peternakan yang berfungsi. Ladang jerami tunggal mereka dipelihara dengan bantuan penduduk setempat. Saya tiba di sana tepat waktu untuk menuju ke milpa (sebenarnya ladang jagung, tetapi digunakan sehari-hari untuk menggambarkan sebidang pertanian). Kami berjalan menuruni bukit dan melintasi satu jembatan kayu di atas parit sempit yang digali ke dalam tanah yang subur. Ada sekitar satu kaki air yang jernih dan tenang di dasarnya, dan di luarnya ada alur-alur rapi yang diukir menjadi ladang yang menunggu dan haus. Buz mengenakan pakaian kerja dan sepatu tahan air. Kami menunggu mayordomo (seorang anggota masyarakat yang berpengetahuan luas yang terpilih untuk mengatur penggunaan air. Kata ini diterjemahkan sebagai “pelayan”, yang menunjukkan penghormatan terhadap sistem irigasi tradisional).

Matthew Romero segera tiba, seorang pria kekar yang kuat dengan wajah bulat tersenyum dan mata sayu yang berkilauan di bawah topi koboi jerami bertepi lebar. Dia memakai wader setinggi paha. Peralatannya tradisional dan sederhana: cangkul dan sekop bergagang panjang. Dia juga memiliki gulungan plastik oranye berat yang digulung di sekitar kayu berukuran 2×4. Dia menyerahkan salah satu ujungnya ke Buzz dan melangkah ke saluran sempit. Mereka membuka gulungan material dan menambatkannya di kedua sisi parit dengan sekop penuh lumpur. ini adalah atarque, bendungan pengalihan sementara. Pekerjaan selesai, Romero melangkah keluar dari parit dan pergi lagi. “Itu saja?” saya bertanya kepada teman saya.

Beberapa detik kemudian, sebagai balasan, gelombang air mengalir, dengan cepat mengisi kanal. Ketika mencapai kedalaman 30 inci, Romero muncul kembali untuk menarik sepotong logam kasar yang bertindak sebagai pintu gerbang air ke ladang yang dibajak di bawah. Dia mengerjakan sekopnya seperti pematung, memindahkan tanah dan membersihkan puing-puing yang menghalangi. Air yang dibebaskan menyembur melalui gorong-gorong kecil, mengikuti jalan menurun, dan kemudian keluar di antara alur-alur untuk membanjiri ladang. Itu mayordomo melihat jam tangannya, Backenstow milpa diberikan 48 jam air. Semua orang mengikuti aturan; itu adalah masalah tanggung jawab, rasa hormat, dan kehormatan komunitas.

See also  Bagaimana Saya Bepergian Melalui Kolombia Tanpa Keterampilan Berbicara Bahasa Spanyol

acequias adalah sejarah hidup dengan hak atas air yang sering dikaitkan dengan hibah tanah Spanyol awal dan klaim Pribumi yang diperpanjang sebelum berdirinya AS. Tetapi sebagian besar masalah hari ini berasal dari perubahan zaman. Siklus kekeringan, yang berdampak negatif terhadap budaya Pueblo kuno di sepanjang Rio Grande, telah diperburuk oleh tekanan peningkatan populasi, tuntutan pertanian dan industri, dan kombinasi keputusan politik dan hukum. Masing-masing negara bagian dan Pemerintah Federal telah membendung saluran air alami ke titik di mana hanya ada satu sungai liar yang tersisa di Amerika—Gila—dan itu terancam.

Compacts antara negara bagian berarti bahwa air yang bersumber di Colorado Rockies ditandai untuk digunakan sejauh selatan Texas. Teknologi modern juga menang/kalah untuk acequias. Meskipun parit dan pipa berlapis semen lebih efisien dalam mengalirkan air, rembesan dari saluran tradisional acequias digali di bumi memiliki efek bonus memperluas habitat riparian dan akses ke air untuk satwa liar. Jadi teknologi modern bermanfaat untuk pertanian, tetapi cara lama lebih seimbang secara ekologis.

Dan ada korban manusia juga. Mayordomo Mike Ulibarri, mengutip landasan komunitas dari tradisi yang sedang berlangsung, mengatakan sebagai berikut: “keluarga telah merawat tanah selama ratusan tahun. Anak saya telah berpartisipasi dalam sacando la acequia (pembersihan parit tahunan musim semi) sejak dia berusia enam tahun.” Bagi Carlos Herrera, ada unsur spiritual. Seorang ilmuwan lingkungan terlatih dan anggota suku Pueblo, katanya, “setelah (seremonial) tarian, kami pergi ke acequia untuk mencuci cat pigmen tanah dari tubuh kami.”

Keadaan acequias kontemporer yang menyedihkan jauh lebih terlihat jelas di lingkungan perkotaan. Santa Fe dulu memiliki 80 parit yang mengalir di jantungnya. “Hari ini,” catat Herrera, “hanya ada dua.” Di Las Cruces yang bersejarah, hanya sebuah palung yang terbakar matahari, berdebu, dan ditumbuhi rumput liar. acequia. Tiga blok jauhnya di tengah kota adalah jalan raya kering bernama “Jalan Air.”

See also  25 Lodge yang Tidak Bisa Kami Tunggu untuk Dikunjungi di 2022

Saat air jatuh ke tanahnya, Buz, seorang pensiunan insinyur mesin, mengagumi ketepatan konstruksi dan kecerdikannya. Di masa lalu, pembangun acequia melihat dua wadah air yang ditempatkan terpisah di tanah ke sudut konstruksi lokasi untuk aliran gravitasi alami melalui ladang yang ditanami.

.