Penduduk Mombasa yang percaya takhayul takut pada Hussein Ahmed, penjaga 300 kucing liar yang dianggap sebagai roh jahat.

A

clowder kucing berwarna-warni di Kenya kota terbesar kedua Mombasa berjalan diam-diam dari naungan mereka di pusat penyelamatan menuju pria aneh yang mengasuh mereka.

Saat itu hampir waktu makan siang dan kucing-kucing yang lapar dan berisik itu menginginkan sesuatu untuk dimakan dari penjaga mereka yang duduk di kursi di bawah pohon besar. Mereka telah melihatnya tiba dengan kantong kertas penuh pertanda (spesies ikan air tawar kecil bersirip pari).

Hussein Ahmed, 64, dicap sebagai penyihir oleh penduduk setempat yang percaya takhayul karena mengasosiasikan dirinya dengan kucing-kucing yang menakutkan. Tapi dia dengan kagum menatap kucing-kucing tak berdosa yang dia selamatkan dari jalan-jalan kota.

Yang memproklamirkan diri baba paka dalam bahasa Swahili (secara longgar diterjemahkan sebagai “ayah bagi kucing”) telah menyelamatkan dan merawat kucing selama beberapa dekade.

Hussein mengembangkan kecintaan pada kucing pada usia delapan tahun dan mendiang ayahnya memberinya dua anak kucing pada tahun 1978 dari ibu kota Kenya, Nairobi.

“Dia [was] antara 1988 dan 1989 ketika saya mulai memelihara banyak kucing, memberi mereka makan dengan ikan dari Samudra Hindia sebagai nelayan,” kata Hussein.

Dia saat ini merawat lebih dari 300 kucing di lima pusat penyelamatan di Mombasa, kota pesisir di antara tujuan liburan utama di Kenya untuk turis lokal dan internasional. Mombasa, semilir lembab dan meremajakan, juga merupakan pusat kota tertua di negara ini dengan beberapa landmark bersejarah seperti benteng Benteng Yesus, dibangun oleh Portugis, di tepi Samudra Hindia. Ada banyak hotel bintang lima yang mewah termasuk Resor & Spa Pantai Sarova Whitesands, dan Resor & Spa Pantai Serena terletak strategis dekat dengan tepi laut.

See also  Jepang Memiliki Versi Romeo dan Julietnya Sendiri dan Anda Dapat Mengunjungi Kuil Mereka

Pusat penyelamatan kucing utama Hussein, dengan lebih dari 150 kucing, terletak dekat dengan Fort Jesus. Dia merasa marah ketika kucing Mombasa dianggap sebagai jin (semacam roh mitos jahat yang dikatakan berubah bentuk menjadi makhluk lain.)

“Pernahkah Anda melihat kucing yang merupakan jin dalam hidup Anda? Orang-orang menyebut kucing-kucing ini sebagai jin melakukannya karena kebohongan dan kebodohan. Mereka adalah jin dan bukan kucing-kucing ini,” Husein menolak dengan marah.

Takhayul seputar kucing sebagai jin lahir dari beberapa cerita di Mombasa yang terkait dengan ilmu sihir, di mana para penyihir diduga mengubah kucing menjadi inkarnasi manusia untuk meneror penduduk. Penduduk setempat mengklaim bahwa terkadang kucing yang menakutkan mengeluarkan suara-suara lucu seperti tangisan bayi dan orang dewasa.

.