Bagaimana saya menavigasi perbedaan budaya, menghindari aplikasi, dan menemukan cinta saat berkencan sebagai wanita kulit hitam di Timur Tengah.

Saya

telah tinggal di Oman selama lebih dari delapan tahun sebagai guru Bahasa Inggris pada siang hari dan penulis perjalanan lepas dan blogger pada malam hari. Dari pengalaman saya tinggal di kawasan ini dan bepergian ke hampir 50 negara, Oman adalah beberapa individu paling baik di dunia. Ini telah menduduki peringkat salah satu negara teraman untuk eks-pat untuk tinggal, menurut Laporan tahunan Ex-pat Insider oleh Internasional. Saya selalu merasa aman dan disambut dengan apa yang disebut banyak orang sebagai Mutiara Arab.

Tentu saja, ketika tinggal di Timur Tengah, salah satu pertanyaan pertama yang cenderung saya terima adalah tentang berkencan. Ketika saya pertama kali pindah ke Oman, saya berkata pada diri sendiri bahwa saya tidak akan berkencan, mengingat saya hanya berharap untuk tinggal satu atau dua tahun. Namun, saya jatuh cinta dengan daerah itu. Seperti keberuntungan, saya bertemu seseorang yang menarik perhatian saya dalam minggu pertama saya pindah ke negara yang mempesona. Dia adalah seorang Afrika Oman (ibu dari Burundi dan ayah Oman). Itu bukan kisah cinta tradisional Anda, terutama untuk wilayah ini.

Kami bertemu di sebuah bar hotel sambil berkumpul dengan teman-teman sepulang kerja. Saya bersama rekan kuliah saya, dan dia bersama rekan kerja perusahaan minyaknya. Kebanyakan pria Oman mengenakan pakaian pakaian tradisional yang disebut dishdasha, namun ketika mantan saya dan saya bertemu, dia mengenakan celana jins dan t-shirt seperti orang asing lainnya di wilayah tersebut. Dia tidak menyembunyikan bahwa dia adalah orang Oman begitu kami mulai mengobrol, tetapi saat berbicara dengannya, saya harus sering mengingat fakta ini. Yang mengejutkan saya, saya berubah dari tidak berencana untuk berkencan di wilayah tersebut menjadi memiliki Orang Penting Lainnya dalam beberapa bulan.

See also  Inilah Rasanya Menskalakan Bagian Luar Pencakar Langit Kota New York

Cukup awal dalam hubungan, dia mengakui cintanya padaku. Ini hampir membuatku takut karena, sebagai orang Amerika, pengakuan cinta awal dapat dilihat sebagai bendera merah. Di masa lalu, ketika tinggal di Korea Selatan, para pria mendekati saya dengan semangat yang sama, dengan beberapa secara khusus mencari seorang wanita Amerika untuk mendapatkan kartu hijau ke Amerika. Ini adalah salah satu perbedaan budaya pertama yang saya perhatikan dalam berkencan dengan seseorang dari Timur Tengah dibandingkan dengan kampung halaman di Barat.

Perbedaan budaya besar lainnya adalah bahwa saya seorang Kristen, dan dia—walau tidak sepenuhnya mempraktikkan—seorang Muslim. Dulu haram (yaitu, dilarang oleh hukum Islam) baginya untuk berkencan dengan saya. Namun demikian, dia tetap melakukannya, tetapi kemudian ini menjadi titik pertengkaran besar ketika segalanya menjadi serius. Keluarga dan teman-temannya di Oman tidak akan pernah menerima saya kecuali saya masuk Islam, yang saya tidak punya rencana untuk melakukannya. Paranoia saya merasakan seluruh hubungan kami hidup dalam bayang-bayang akhirnya menjadi kehancuran kami.

Beberapa tahun setelah hubungan saya yang gagal dengan seorang Oman, saya memutuskan untuk mencoba aplikasi kencan. Sementara banyak pria mencari hubungan, saya menyaring melalui aplikasi dan bertemu seseorang yang saya sebut “Mr. Ph.D.,” berbasis di Abu Dhabi. Saya mengobrol dengan Mr. Ph.D. selama lebih dari setahun sebelum kami memutuskan untuk bertemu langsung selama salah satu perjalanan akhir pekan saya ke UEA sebagai influencer perjalanan.

Kami pergi kencan pertama kami ke restoran Hakkasan Abu Dhabi di dalam Istana Emirates. Saya bertanya kepada Pak Ph.D. tentang latar belakang keluarganya sejak dia menjadi mahasiswa penuh waktu di UEA. Saya menyatakan dengan bercanda, “Keluarga Anda harus kaya agar Anda menjadi siswa penuh waktu di Timur Tengah.” Dia menjawab, “Kami baik-baik saja, kurasa.” Salah satu hal yang dia catat tentang ayahnya adalah dia cukup mapan untuk mengurus empat istri karena kesuksesannya.

See also  Kota Kanada yang Tak Terduga Ini Adalah Destinasi Kesehatan yang Sempurna

Hal ini tidak jarang terjadi di wilayah tersebut, karena agama menyatakan boleh menikahi beberapa istri selama Anda bisa merawatnya dengan sama. Dia kemudian berkata, “Saya tidak bisa membayangkan hanya memiliki satu istri karena saya telah melihat pernikahan dengan banyak istri. Tidak ada manusia yang hanya menginginkan satu.” Itu adalah awal dari akhir bagi saya dan Mr. Ph.D. Saya tidak bisa membayangkan menjadi istri kedua, ketiga, atau keempat siapa pun.

Meskipun saya mengalami banyak kegagalan dalam berkencan saat tinggal di Oman, yang saya perlukan untuk mendapatkan kemenangan yang sukses adalah menghadiri acara networking secara langsung. Saya sangat merekomendasikan untuk keluar dari aplikasi dan menghadiri acara tatap muka untuk mencapai inti pasar kencan. Pacar pengusaha Sudan saya saat ini cocok dengan kecepatan saya dalam hal tujuan hidup, keinginan, keinginan, dan kebutuhan.

Kami berdua memeriksa daftar tamu untuk acara networking sebelumnya untuk melihat siapa yang akan hadir. Lihatlah, dia memasang profil saya di teleponnya, mencoba menemukan saya di antara lautan tamu di acara tersebut. Selama kencan pertama kami, yang merupakan acara anggur dan keju di salah satu jaringan hotel, kami berbicara tentang segala sesuatu di bawah matahari dan tidak ingin itu berakhir, jadi kami pindah ke kedai kopi dan shisha setelah jam kerja untuk melanjutkan dialog yang merangsang.

Ketika dia memuji kecerdasan saya dan mampu mengimbanginya, saya berkata pada diri sendiri, “Dia berbeda.” Ketika saya mengetahui bahwa dia tidak ingin memiliki anak tetapi tentang kesibukan dan bisnisnya, saya berkata pada diri sendiri, “Dia adalah unicorn saya.” Dan meskipun tidak mudah menavigasi kencan di Timur Tengah, dari pengalaman pribadi saya, saya dapat mengatakan itu sepadan.

By