“Lesbian dan wanita tidak hanya disambut di sini, mereka juga dipeluk dan diterima di sini dengan cara yang benar-benar menonjol dari tempat lain yang dianggap ramah lesbian.”

A

s Saya mengintip keluar dari jendela pesawat kecil dari Athena, saya akhirnya melihat pulau yang saya impikan—tempat kelahiran dan rumah penyair Yunani kuno Sappho, Lesvos (kadang-kadang ditulis sebagai “Lesbos” – dalam bahasa Yunani Kuno, kata “” dengan huruf Yunani “β” paling sering ditransliterasikan menjadi “v” untuk mendapatkan suara yang tepat). Garis besar tiga cabang pulau itu tampak familier bagi saya, terletak di Laut Aegea yang berwarna pirus, siluet yang saya kenal dengan baik ketika saya telah mempersiapkan diri untuk ziarah ke rumah kata “lesbian.”

Yang cukup menarik, penduduk Lesvos (kadang-kadang ditulis Lesbos) disebut lesbian, tidak berafiliasi dengan identitas queer, dan beberapa dari mereka menggugat organisasi hak LGBTQ+ Yunani pada tahun 2008 karena “lesbian saya” untuk berhenti menggunakan kata-kata mereka. Mereka kalah, meskipun mereka masih Lesbian juga.

Saya mengunjungi di ujung akhir backpacking musim panas saya melalui Eropa. Lesvos, pulau terbesar ketiga di Yunani, adalah tujuan yang paling saya nantikan. Sementara Menara Eiffel dan Menara Miring Pisa bagus untuk dicentang, ini terasa seperti pulang ke rumah dan memasuki dunia rahasia baru.

Di ibu kota pulau, Mytilene, saya mencari sendiri patung Sappho. Kota ini berpenduduk 57.000 jiwa. Patung itu adalah penghormatan sederhana dengan beberapa grafiti di atasnya. Sappho hidup dari sekitar 630 SM hingga sekitar 570 SM dan dikenang karena menulis puisi yang mengungkapkan cinta untuk wanita lain, yang akhirnya memberinya status ikon di seluruh dunia modern dan dalam komunitas wanita aneh.

See also  25 Hal Utama yang Dapat Dilakukan di Arizona

Tetapi Anda tidak akan menemukan barang dagangan Sappho yang memainkan pahlawan kampung halaman ini di Mytilene. Berdasarkan Panduan Seorang Gadis untuk Lesbos oleh Tzeli Hadjidimitriou, “[Sappho’s] asosiasi dengan homoseksualitas perempuan telah enggan menyebabkan penyair berbakat agak diasingkan dari jajaran kepribadian besar pulau. Penyebutan namanya membawa senyum malu bagi sebagian besar penduduk setempat yang mengabaikan puisi Sappho dan fokus pada preferensi seksualnya.”

Untuk menemukan surga safir yang saya cari, saya harus naik bus hampir tiga jam ke ujung pulau yang berlawanan ke desa Skala Eressos (juga ditulis Skala Eresou), tempat kelahiran Sappho, yang telah menjadi satu-satunya desa lesbian di dunia.

Sejak 1970-an, kaum lesbian telah mengukir tempat mereka di Skala Eressos dan membangunnya dari pos terdepan dua kafe menjadi tujuan internasional. Sementara populasi berkisar sekitar 250 orang, lebih banyak turis lesbian daripada kunjungan itu setiap tahun, terutama berkat Festival Wanita Eressos Internasional, yang dihadiri setiap tahun oleh antara 700 dan 1.000 orang.

Jika Anda membayangkan festival lesbian menjadi wanita paruh baya dengan rambut pendek bermain gitar dan menyanyikan Joni Mitchell atau wanita yang menikmati matahari bersama telanjang di pantai—Anda akan benar dalam kedua hal, dalam hal ini. Pantai telanjang adalah pengalaman membebaskan yang tidak akan pernah saya lupakan, tetapi jika Anda dapat merobek diri Anda sendiri, festival ini menawarkan lusinan kegiatan yang mungkin juga menggoda Anda.

Pada festival 2021, perempuan dapat bergabung atau menonton bola voli pantai atau pertunjukan drag king, mendaki gunung atau bersepeda, melihat pemutaran film dan pertunjukan musik, berenang setiap hari, melihat pameran seni, berpartisipasi dalam lokakarya tawa, atau mengikuti kelas dalam kick-boxing, juggling, yoga, badut, memasak, atau pilates. Daya tarik utama selama 20 tahun adalah pesta dan kehidupan malam, tetapi dengan begitu banyak yang hadir, penyelenggara telah memperluas penawaran.

See also  Inilah yang Merek Tequila Meksiko Benar-Benar Pikirkan Tentang Tequilas Selebriti

“Kami melakukan yang terbaik untuk mengemas program 14 hari kami dengan sesuatu yang dapat dilakukan untuk semua orang yang berkunjung,” Wendy Jansen, presiden dan salah satu pemilik Sappho Women, organisasi nirlaba yang menyelenggarakan festival.

Banyak yang telah berubah sejak tahun 2004, ketika Jansen pertama kali mengorganisir festival tersebut. Krisis utang Yunani, masuknya pengungsi dari Suriah yang datang melalui pantai Lesvos, dan pandemi COVID-19 semuanya berdampak pada pulau, komunitas, dan acara tersebut. Meskipun Jansen berkomentar, “karena para pengunjung Skala Eressos sering menjadi tamu yang kembali, kami telah diberkati dengan arus pengunjung yang stabil selama bertahun-tahun, terlepas dari krisis yang telah menantang kami.”

By