Saya pergi mencari tempat yang secara eksklusif menjadi milik saya, dan saya menemukan satu tempat tersembunyi di bawah gunung Kashmir.

Kashmir adalah negeri dengan banyak cerita rakyat, dan lembah-lembah mistisnya seperti nyanyian para penyair yang kini mengakar kuat dalam sejarahnya yang sarat konflik. Yang perlu Anda lakukan adalah mengambil satu belokan yang salah dari jalan yang dilalui untuk bertatap muka dengan kisah-kisahnya yang tidak dapat dijelaskan. Salah satu kisah tersebut adalah Kalaroos, sistem rumit terowongan tersembunyi yang diyakini mengarah ke Rusia.

Saya selalu menyamakan Kashmir dengan bawang. Anda dapat mengupas lapisan demi lapisan dan setiap kali kebenaran baru akan terungkap dengan sendirinya. Setelah ke lembah belasan kali, saya mencari sesuatu yang menyimpang dari tempat-tempat wisata umum seperti Gulmarg, Pahalgam, dan Srinagar.

Ketika saya datang ke Kashmir untuk pertama kalinya pada tahun 2017, itu masih belum pulih dari penguncian ketat selama enam bulan setelah tokoh militan, Burhan Wani, ditembak mati oleh pasukan India. Saya mungkin satu-satunya orang luar yang berjalan di tepi danau saat itu. Maju cepat ke 2019 dan Kashmir begitu ramai sehingga berjalan di sepanjang danau di Srinagar berarti pengeboman foto selfie turis yang tak terhindarkan. Aku sudah cukup. Sudah waktunya untuk pergi. Jadi saya pergi ke utara untuk mencari tempat yang secara eksklusif menjadi milik saya, dan saya menemukan satu tempat tersembunyi di bawah gunung.

Kalaroos terletak di distrik Kupwara di Kashmir Utara, setidaknya tiga hingga empat jam perjalanan dari ibu kota. kata Qil-e-Roos diterjemahkan secara longgar menjadi “Benteng Rusia.” Gua-gua ini terletak tepat di luar Satbaran, yang secara harfiah berarti “Tujuh Pintu” yang menurut legenda setempat, mentransliterasikan ke tujuh jalur menuju Rusia.

See also  Saya Terdampar di Antah Berantah Selama 36 Jam

Ketika saya tiba di Kalaroos, saya sama sekali tidak mengetahui sejarahnya. Legenda itu tidak saya ketahui; Saya hanya ingin melepaskan diri dari keramaian. Namun setelah berbincang dengan beberapa orang, saya mengetahui mitos tersebut dan diberi tahu bahwa menjelajahi gua-gua ini bisa dilakukan dengan seorang penduduk desa setempat, Gulzar Sahab, yang mengetahui daerah itu seperti punggung tangannya. Dalam beberapa menit saya telah memutuskan bahwa saya harus memulai ekspedisi ini keesokan paginya.

Saya tiba tepat pada hari berikutnya, dipenuhi dengan kegembiraan dan gentar. Saya tidak tahu apa yang diharapkan dari petualangan ini. Gunung itu tampak tinggi dan tangguh. Itu adalah bulan suci Ramadhan, jadi teman-temanku akan tetap lapar sepanjang sisa hari itu. Cuaca juga sepertinya tidak bersahabat pagi ini. Tapi kami bertekad untuk mengatasi gunung dan menemukan gua-gua yang tersembunyi di balik pengetahuan dan semak-semak.

Gulzar Sahab tampak optimis. Dia selalu bersemangat untuk membawa orang ke halaman belakang rumahnya. Untuk pria seusianya—dia pasti berusia di atas 50 tahun—dia dalam kondisi prima. Dia tinggi dan kurus dan bergerak dengan percaya diri di lereng gunung yang melawan gravitasi. Dia tahu wilayahnya dengan baik, itu terlihat dari gaya berjalannya. Saya berdiri di sana, masih melihat gunung di depan saya ketika dia mengarahkan saya untuk mulai berjalan. Itu adalah lereng yang tidak nyaman, dalam 100 langkah saya terengah-engah ketika saya melihat Gulzar Sahab berjalan dengan mudah.

Saya mendorong diri saya untuk mengikuti langkahnya dan berhenti setelah setiap 100-200 meter. Saya mulai merasa gagal dalam waktu 30 menit setelah memulai perjalanan. Saya memperlambat semua orang dan diliputi kecemasan kinerja ketika Gulzar Sahab merasakan ketidaknyamanan saya. Dia melambat dan memegang tanganku seperti sosok ayah. Dia berkata, “Saya ingin Anda melihat gua-gua mistis ini. Jangan khawatir, aku bersamamu. Luangkan waktu sebanyak yang Anda mau, kita punya waktu sepanjang hari.”

See also  Wujudkan Musim Panas 'Nenek Pesisir' Impian Anda di Salah Satu Destinasi Tepi Laut Ini

Kebaikannya memberi saya kepercayaan diri baru untuk menyelesaikan apa yang kami mulai. Aku mengikuti jejaknya dan mulai berjalan mengikuti langkahnya. Sedikit yang saya tahu bahwa bagian yang sulit bahkan belum dimulai.

Tidak ada jejak di lereng gunung karena tidak ada yang pergi ke sana untuk mencari gua rahasia. Seperti yang dijelaskan Gulzar Sahab, mereka disembunyikan karena suatu alasan. Saat saya sedang berjuang untuk menemukan pijakan saya di tanah yang miring, hujan mulai turun. Nasib tidak berpihak padaku hari itu. Jika jalannya sulit sebelumnya, sekarang menjadi tidak mungkin. Lumpur membuat tidak mungkin untuk berjalan dan lereng menjadi berbahaya dan licin. Tapi Gulzar Sahab bertekad saat dia menyerang, “Kami akan pergi sampai akhir.”

Setelah trekking selama satu jam, kami sampai di gua pertama. Itu adalah lubang kecil yang cukup besar untuk satu orang masuk melalui pintu masuk. Saya sangat senang melihatnya, saya lupa semua kesengsaraan saya. Saya berdiri di pembukaan dan bertanya kepada Gulzar Sahab apakah saya bisa masuk ke dalam. Ya yang kuat darinya adalah semua yang saya butuhkan untuk melompat ke dalam. Saya mendarat di platform yang berdampingan dengan lorong sempit. Saat saya masuk lebih dalam ke dalam gua, udara menjadi lembab dan kental dengan bau yang tidak bisa saya kenali. Gulzar Sahab memimpin dengan keahliannya. Segera dia berhenti untuk memeriksa sesuatu di lantai. Dia diam-diam berdiri dan mulai mundur. Saya tidak dapat memahami apa yang terjadi dan rasa ingin tahu menguasai saya ketika saya berseru dengan keras, “Apa yang terjadi?” Dia berbalik dan meminta saya untuk tetap diam, memberi isyarat agar saya mulai berjalan mundur.

See also  Aplikasi Ini Menyelamatkan Saya Ratusan Dolar Saat Berlibur

Sepuluh menit kemudian kami keluar dari gua saya bisa bertanya kepadanya apa yang terjadi di sana. Dia mengatakan kepada saya bahwa dia melihat jejak kaki beruang yang tampak segar. Dia tidak ingin menakuti beruang karena mereka bisa menyerang kami untuk membela diri. Jadi dia ingin kami pergi sebelum memberi tahu satwa liar. Ini adalah gua nomor satu dan kami harus pergi setidaknya enam lagi!

.