Di jalan di mana saya dikira sebagai pekerja seks, entah bagaimana saya berhasil jatuh cinta dengan masa lalu dan masa kini Rue Saint-Denis.

Karena reputasinya, Rue Saint-Denis—salah satu jalan tertua di Paris—sering dianggap kumuh. Tetapi selama kunjungan yang agak menarik—di mana saya dikira sebagai pekerja seks, tetapi lebih pada itu nanti—saya berusaha mengintip di balik tabir jalan yang unik dan bersejarah ini. Dengan melakukan itu, saya menemukan bahwa seks bukanlah segalanya yang dijual di Rue Saint-Denis. Di bawah permukaan jalan Prancis ini terdapat komunitas yang indah dan bersemangat yang menawarkan pengalaman Paris klasik; yang matang dengan mode, makanan, sejarah, dan seks.

Pada malam pertama kami di Paris, menjelang tengah malam, perut kami keroncongan karena lapar. Dengan sebagian besar tempat tutup, kami melakukan hal yang logis dan memesan dari McDonald’s. Menjadi satu-satunya francophone di keluarga saya, bertemu pengemudi dan mengamankan barang-barang berminyak kami diserahkan kepada saya. Mengingat waktu malam, ibuku memutuskan untuk turun dan menemaniku mengambil makanan. Kami berjalan ke lantai dasar dan menunggu di ambang pintu dengan penuh harap. Saat itulah terjadi.

Memindai jalan untuk moped pembawa makanan, saya tidak pernah mencatat pria itu berjalan ke arah saya sampai dia tepat di atas saya. Orang asing itu meraih pinggangku, menatap mataku, dan menggumamkan beberapa kata kasar dalam bahasa Prancis. Saya bahkan tidak punya waktu untuk berbicara sebelum ibu saya berteriak dengan kata-kata Prancis yang mungkin hanya dia ketahui: “TIDAK! BUKAN, Pak!” Itu sudah cukup untuk membuatku keluar darinya. Saya dengan sopan melepaskan tangannya dari pinggang saya dan melakukan “desolée” kecil (maaf) sebelum dia melanjutkan. Pada akhirnya, makanan kami tidak pernah datang. Saya telah memasukkan alamat yang salah.

See also  Destinasi yang Terkenal dengan Pejalan Kaki dan Wahana Keledai Mungkin Kehilangan Standing UNESCO-nya

Kelaparan bukan satu-satunya hal yang menemaniku malam itu. Sementara situasinya membuatku geli, aku mulai bertanya-tanya bagaimana dengan diriku yang telah mengisyaratkan tingkat ketersediaan tertentu di mata pria aneh itu. Secara alami, saya memposting tentang pengalaman di media sosial saya. Selain pesan kejutan dan hiburan yang diharapkan, seorang teman menyarankan bahwa mungkin itu bukan saya. Mungkin, itu adalah daerah. Saya membaca ulasan sebelumnya tentang Airbnb saya, membaca beberapa komentar di beberapa papan perjalanan, dan memastikan bahwa itu memang jalan.

Sekarang rasanya waktu yang tepat untuk memberi Anda sedikit latar belakang tentang Rue Saint-Denis yang terkenal itu. Kembali ke Abad Pertengahan, Saint-Denis pernah dipuji sebagai landasan keindahan, kemewahan, dan kekayaan. Pedagang dari jauh dan luas akan datang untuk berbelanja sutra terbaik, renda, dan penawaran tekstil terbaru.

Penghuni Rue Saint-Denis dulu—dan masih—memiliki hak istimewa untuk menjadi anggota lokal yang semarak dan semarak. Di masa lalu, mereka berkumpul untuk melihat pemandangan seperti raja yang berjalan di jalan setelah penobatannya atau prosesi pemakaman raja yang mereka cintai. Hari-hari ini, alasan yang menyatukan penduduk Rue Saint-Denis lebih sederhana dan kurang serius. Ini gosip jalanan dan musim panas. Ini protes atau pemogokan terbaru. Ini skateboard dan sepeda mereka. Ini cinta muda, persaudaraan, dan persaudaraan. Ini kebersamaan dan rasa kebersamaan.

Kami mendedikasikan beberapa hari berikutnya ke Rue Saint-Denis, membiarkan diri kami mencicipi, melihat, menjelajahi, dan, yang paling penting, berbelanja. Berjalan melalui arondisemen ke-1 dan ke-2, ada banyak hal yang bisa ditemukan. Tempat sarapan lezat dengan jus segar. Belanja trendi dengan segala macam keanehan dan penemuan unik. Santapan yang nyaman dilengkapi dengan rasa escargot yang kaya dan gurih. Tidak pernah ada kekurangan makanan enak atau saat-saat menyenangkan yang dapat ditemukan di Rue Saint-Denis, mulai dari kue tar stroberi yang berair hingga croissant klasik.

See also  Bagaimana Jika Sewa Anda Bisa Membiarkan Anda Tinggal di Apartemen di Seluruh Dunia?

Kami terus-menerus dalam keadaan heran saat kami menjelajahi daerah terdekat kami. Mulut kami ternganga saat kami bermanuver di jalan-jalan sempit mengagumi hal-hal kecil yang konyol seperti pintu berornamen. Ketika kami berdiri di depan salah satu pintu yang sangat mencolok, seorang wanita keluar dan menceritakan kepada kami bahwa kami sedang berdiri di depan sebuah pintu 16th-peninggalan abad Kami tidak bisa mempercayainya.

Di sekeliling kami ada kenangan dan bisikan tentang kisah masa lalu Prancis. Hampir di setiap kesempatan, kita dihadapkan dengan gambar dan objek yang melontarkan kita ke abad yang telah berlalu, membiarkan tabir antara masa lalu dan masa kini tersibak sebentar. Bahkan sudut blok kami memberi jalan ke Porte de Saint-Denis yang megah, monster luar biasa yang ditugaskan oleh Raja Matahari sendiri (Louis XIV) pada abad ke-17.th-abad.

Kata-kata apa yang dapat menggambarkan perasaan mengetahui pintu-pintu ini menjadi saksi kehidupan yang hidup berabad-abad yang lalu? Ini adalah perasaan rendah hati dan pengingat betapa singkatnya hidup, tetapi juga pengingat bagaimana bisikan hidup kita dan siapa diri kita dapat bergema jauh melampaui kita. Pada akhirnya, kita diingatkan bahwa cerita kita abadi.

Berbicara tentang cerita, saya tidak lupa untuk berbagi lebih banyak latar belakang pekerja seks di Rue Saint-Denis. Keduanya ada dan tidak seperti yang Anda pikirkan. Ya, wanita terlibat dalam profesi tertua di dunia, dan ya, itu adalah pemandangan yang indah untuk dilihat. Ya. Saya mengatakan apa yang saya katakan, tetapi sebenarnya, ada lebih banyak lagi yang terjadi di sini.

Sejumlah wanita yang dipasang di ambang pintu dan lorong-lorong jalan termasuk wanita dari semua warna, bentuk, dan ukuran. Wanita dari semua USIA. Itulah bagian yang membuatku. Saya belum pernah melihat seorang pekerja seks berusia hampir 70 tahun, namun di sana dia duduk, bertengger dengan anggun di kursinya dan mengedipkan mata menggoda pada orang yang lewat sambil mengisap rokok. Melihat perempuan itu memiliki seksualitasnya pada usia yang dianggap “tidak seksi” oleh masyarakat sekaligus menarik dan memberdayakan. Aku akan melewatinya di pagi hari dan mengunci mata dengannya; kontak mata itu terbukti intens dan penuh kehangatan. Itu adalah kehangatan yang turun ke bibirnya untuk menyambutku dengan senyuman. Aku selalu tersenyum kembali, berharap dia bisa membaca kehangatan di balik mataku sendiri.

See also  8 Tempat di Amerika Ini MASIH Belum Memiliki Air Minum yang Aman

.