Pulau Daufuskie memberi Anda gambaran sekilas tentang masa lalu.

S

melangkah ke Pulau Daufuskie seperti dibawa kembali ke masa lalu. Lumut Spanyol menetes dari cabang-cabang pohon ek hidup yang bergoyang tertiup angin, ombak menyapu pantai, dan kereta golf bersenandung di sepanjang jalan pasir dan kerang.

Hanya 30 menit perjalanan feri dari Hilton Head, Carolina Selatan, tapi mungkin juga seumur hidup. Tidak ada mobil di pulau itu, tetapi sepeda, kuda, atau kereta golf Anda akan memberikan pemandangan yang lambat dan santai dari pondok-pondok Gullah yang masih berdiri di sini dengan warna biru khasnya untuk mengusir roh. Rumah-rumah mungil itu terletak di belakang jalan yang tidak beraspal, dinaungi oleh pohon ek raksasa, beranda mereka memanggil kursi goyang dan segelas limun.

Keluarga Gullah dan Geechee yang tinggal di rumah-rumah ini dan lainnya seperti mereka di sepanjang pesisir Carolina Utara dan Selatan, Georgia, dan Florida, adalah orang-orang yang diperbudak pemilik perkebunan. Penduduk pulau adalah komunitas yang erat di Daufuskie, yang panjangnya hanya lima mil dan lebar dua setengah mil. Setelah Perang Saudara berakhir, pasukan Union mengusir pemilik perkebunan dari pulau itu, dan orang-orang yang diperbudak dikenal sebagai Gullahs. Berbicara bahasa mereka sendiri yang unik dan bekerja sama, mereka bertani dan memancing dan menghasilkan uang dengan mengupas tiram yang melimpah di perairan dangkal yang berbatasan dengan pulau itu.

Ketika pabrik kertas dibuka di dekat Savannah pada tahun 1959, air yang tercemar membunuh populasi tiram, meninggalkan Gullah tanpa pekerjaan. Sebagian besar terpaksa meninggalkan pulau dan meninggalkan rumah mereka, beberapa di antaranya masih berdiri tak tersentuh sampai sekarang.

See also  Perusahaan Luar Biasa Membantu Penyandang Disabilitas Melihat Dunia

Masukkan Sallie Ann Robinson, Gullah generasi keenam yang dibesarkan di Daufuskie dan dididik sebagian oleh penulis Pat Conroy. Conroy hanya menghabiskan satu tahun sebagai guru, tetapi dia mendorong para siswa untuk menjelajahi dunia luar pulau. Robinson menjelajah, bekerja sebagai perawat dan membuat rumah di kota-kota lain.

Dekat ke hati Robinson adalah nilai-nilai yang dia dan Gullah lain dibesarkan: komunitas di atas diri sendiri, menghormati orang lain, penghargaan atas karunia yang berasal dari alam, menghormati leluhur, etos kerja dan swasembada, dan kepercayaan pada Tuhan. Dia selalu berencana untuk kembali, dan ketika dia melakukannya, dia melihat rumah-rumah Gullah yang terbengkalai dan bobrok—rumah yang dulunya berkembang pesat yang dia ingat sejak masa kecilnya.

“Saya melihat kemerosotan budaya Gullah, rumah-rumah berantakan, nisan para leluhur ditumbuhi rumput,” kata Robinson. “Beberapa cerita diturunkan tetapi tidak cukup. Saya berkata, ‘Ini tidak benar. Aku harus melakukan sesuatu.’ Dan kepada semua penentang yang menanyakan apa yang mungkin bisa saya lakukan, saya berkata, ‘Hanya perlu satu orang untuk memulai.’”

Robinson mendirikan Daufuskie Island Gullah Heritage Society, sebuah organisasi nirlaba yang bekerja untuk membantu memulihkan rumah tua Gullah dan membersihkan serta memelihara kuburan Gullah. Dia sekarang memimpin tur populer yang menjelajahi rumah-rumah, Gereja Baptis Afrika Barat, dan gedung sekolah tua tempat Conroy mengajar kelasnya. Tur ini membawa pengunjung kembali ke akhir 1800-an ketika Gullah berkembang pesat di pulau itu. Sebagian dari hasil tiket tur digunakan untuk pemulihan properti. Cottage itu penting karena, seperti yang dikatakan Robinson, “Jika rumah-rumah pergi, ceritanya hilang.” Dia telah membuat misinya untuk mencegah hal itu terjadi.

“Budaya Gullah nenek saya adalah bagian besar dari pulau ini,” jelas Robinson. “Keluarga Gullah membangun sekolah, mengumpulkan uang melalui gereja mereka, membangun gereja kedua ketika gereja pertama terbakar, dan membangun Balai Masyarakat Oyster Union pada tahun 1893, di mana mereka mengumpulkan uang. Rumah Gullah digunakan untuk memberi makan dan membantu orang, dan semua makanan dibagikan kepada masyarakat. Jika Anda membunuh seekor babi, Anda membagi daging itu dengan semua orang, mengetahui bahwa itu akan dibagikan kepada Anda ketika tetangga Anda membunuh seekor babi. Kami sudah terlalu jauh dari mentalitas itu.”

See also  Bar Non-Alkohol Sedang Tren. Inilah Rasanya Mengunjungi One

Mengunjungi Daufuskie membenamkan Anda dalam warisan Gullah dan membawa Anda kembali ke masa ketika tetangga membantu tetangga. Robinson membagikan kiatnya untuk membantu melestarikan dan mendukung sejarah Gullah pada kunjungan Anda berikutnya ke Pulau Daufuskie.

Setiap tahun, pulau ini mengadakan acara Hari Daufuskie pada hari Sabtu keempat di bulan Juni. Ini adalah kesempatan bagi keluarga Gullah untuk kembali dan berhubungan kembali dan waktu bagi pengunjung untuk mengalami dan berkontribusi pada pelestarian tradisi Gullah. Robinson memasak sepanjang hari dan membuka rumahnya untuk semua orang.

By