Semua Foto Atas Perkenan Heather Jasper

Hewan mereka yang menggemaskan dan pakaian berwarna cerah membuat mereka menjadi tujuan wisata, tetapi para wanita alpaka menghadapi sejumlah tantangan.

Anda tidak boleh melewatkan rok dan jaket bersulam cerah mereka. Anda tentu tidak boleh melewatkan domba dan bayi alpaka mereka yang menggemaskan. Pada hari tertentu, ada beberapa lusin wanita di Cusco yang datang mengenakan pakaian tradisional, siap berpose untuk foto dengan hewan mereka yang baru keramas. Setiap hari ratusan foto mereka diunggah ke media sosial di seluruh dunia.

“Ini bukan kostum. Ini yang dipakai ibu saya. Ini yang dipakai nenek saya,” kata Bonifacia. Berasal dari Quispicanchis, Bonifacia dan adik perempuannya Elodia telah berpose untuk foto bersama turis di Cusco selama enam tahun terakhir. Bonifacia telah bekerja untuk menghidupi keluarganya sejak dia berusia enam belas tahun ketika ayahnya meninggal. Ibunya meninggalkan delapan anak, yang bungsu baru berusia enam bulan. Sebagai seorang remaja, Bonifacia akan membeli produk di kota dan mendaki gunung untuk menjualnya di desa-desa kecil. Bahasa pertamanya adalah Quechua, dan dia juga berbicara bahasa Spanyol. Elodia hanya berbicara beberapa kata dalam bahasa Spanyol. Tak satu pun dari mereka bisa membaca atau menulis. Tidak banyak pekerjaan yang tersedia untuk wanita seperti mereka di Cusco, terutama bukan pekerjaan yang menawarkan mereka kesempatan untuk mendapatkan penghasilan sebanyak yang mereka bisa menjadi model untuk foto.

Lanjutkan Membaca Artikel Setelah Video Kami

Video Fodor yang Direkomendasikan

“Panchito berumur tiga bulan,” kata Bonifacia, memperkenalkan alpakanya kepadaku. “Saya membawa alfalfa dan botol susu untuknya setiap hari.”

Bonifacia mengatakan bahwa terkadang orang khawatir bahwa alpaka yang mereka lihat di kota tidak dirawat dengan baik, tetapi dia mengatakan bahwa mereka seperti hewan peliharaan lainnya. Mereka diberi makan dengan baik, dimandikan, dan dibawa ke dokter hewan bila perlu. Mereka juga memiliki nama, seperti Blanca, alpaka yang menyertai Leonarda, yang berasal dari desa Hatun Q’ero.

“Blanca tahu namanya dan akan datang ketika saya menelepon. Alpacas cerdas dan Anda dapat melatih mereka seperti anjing,” kata Leonarda, yang telah datang ke Cusco untuk berpose selama dua puluh tahun. Seolah ingin membuktikan pendapatnya, Blanca berdiri, meregangkan tubuh, dan berjalan beberapa meter untuk buang air kecil di selokan. Dia melihat sekeliling dengan malas, lalu kembali ketika Leonarda memanggil namanya. Leonarda dan Blanca bekerja hampir setiap hari di depan Gereja Santo Domingo, yang juga merupakan tujuan wisata populer Qorikancha, Kuil Matahari Inca.

See also  10 Bangunan Terkenal yang Belum Selesai Di Seluruh Dunia

“Saya pikir sangat penting bahwa mereka dapat mewakili budaya mereka,” kata Claudia Valdez dari Mexico City. Dia dan keluarganya hanya menghabiskan beberapa hari di Cusco tetapi salah satu pemandangan favorit mereka di kota adalah apa yang dia sebut “wanita alpaka.”

“Saya suka bagaimana orang-orang di sini di Cusco masih berbicara bahasa Quechua,” lanjutnya. “Di Meksiko, banyak orang biasa berbicara bahasa Nahuatl atau bahasa asli lainnya, tetapi hal-hal ini hilang.” Valdez telah mengambil foto putrinya dengan beberapa wanita dan alpaka mereka. Dia menghargai melihat budaya asli yang dibawa wanita alpaka ke pengalaman turis kota.

“Saya berharap mereka mendapat lebih banyak dukungan, bahwa ada tempat bagi mereka untuk bekerja di Cusco,” tambah Valdez. Saat ini para wanita yang menjadi model untuk foto harus terus bergerak di kota, karena tinggal di satu tempat dianggap sama dengan mendirikan toko di tempat umum dan oleh karena itu dilarang oleh peraturan kota.

“Gaun warna-warni mereka adalah cerminan budaya Cusco yang bagus,” komentar Mike Vose. Berasal dari Selandia Baru, Mike menghabiskan sebagian besar tahun 2021 tinggal di Cusco. “Saya berharap ada cara bagi mereka untuk berkomunikasi lebih mudah dengan pengunjung, menjelaskan dari mana mereka berasal dan arti dari pakaian mereka.” Sementara beberapa wanita berbicara beberapa kata dalam bahasa Inggris, sebagian besar hanya berbicara bahasa Spanyol dan Quechua. Tidak semua dari mereka berbicara bahasa Spanyol dan beberapa harus bergantung pada teman mereka untuk menerjemahkan Quechua mereka bila diperlukan.

“Wisatawan suka berfoto bersama kami, tetapi yang sebenarnya mereka datangi adalah hewan-hewannya,” kata Victoria. “Jika saya tidak membawa domba, turis tidak akan tahu apakah saya di sini untuk berfoto.” Seperti sekitar setengah dari wanita alpaka, Victoria berasal dari komunitas bernama Fortaleza Sacsayhuaman. Desa ini hanya menanjak dari benteng Inca Sacsayhuaman, yang merupakan salah satu tujuan wisata paling populer di Cusco.

Para wanita dari Fortaleza Sacsayhuaman mengenakan berbagai macam topi bowler dan merajut kardigan dan sweater warna-warni mereka sendiri. Ini membedakan mereka dari wanita yang berasal dari Quispicanchis atau wilayah Paucartambo. Bonifacia dan Elodia mengenakan rok dan jaket bersulam cerah, seperti semua wanita dari Quispicanchis. Mereka juga mengenakan topi datar yang disebut “montera”, yang tersedia dalam berbagai warna dan juga dibordir. Bonifacia membawa montera ekstra bersamanya untuk setiap turis yang ingin memakainya di foto mereka. Dia mengatakan bahwa yang paling dia sukai dari pekerjaan ini adalah bertemu orang-orang dari seluruh dunia.

See also  Apakah Lingkungan Paling Lezat di Los Angeles Ini?

“Hal favorit saya tentang pekerjaan ini adalah ketika turis meminta saya untuk bernyanyi,” kata Lisbeth, yang berasal dari Paucartambo. “Turis Peru terkadang meminta saya untuk menyanyikan lagu tradisional di Quechua.” Banyak wanita berbagi dengan saya bahwa apa yang paling mereka sukai dari pemodelan untuk foto adalah fleksibilitas dan kesempatan untuk menghasilkan lebih banyak daripada yang mereka dapatkan di pekerjaan lain. Selama penguncian tahun 2020, sebagian besar terjebak di rumah di desa mereka, menanam kentang dan merawat alpaka mereka. Itu adalah pengingat yang keras tentang betapa sulitnya bertani dan betapa sedikit yang dapat diperoleh seseorang darinya.

Tetapi semua wanita yang saya ajak bicara setuju bahwa bagian tersulit dari pekerjaan mereka adalah berurusan dengan penjaga keamanan kota. Ada pasukan keamanan swasta yang disewa oleh kota Cusco untuk memberikan keamanan ekstra di wilayah kota yang paling banyak turis. Mereka memperlakukan wanita alpaka sama seperti orang yang berjualan di jalanan.

“Penjual kaki lima dilarang di Cusco oleh peraturan kota,” kata Juan Carlos Galdos Tejada, Direktur Pengembangan Ekonomi dan Layanan Kota untuk kota Cusco. Bagian dari tugas penjaga keamanan adalah meminta vendor untuk pindah ketika mereka telah menetap di satu tempat. “Hewan ternak juga dilarang di pusat kota,” tambah Galdos.

Di sinilah letak gosok untuk wanita alpaka. Youana Huaracca Amao, dari asosiasi Las ustas Sonq’oykipi Ttcarisunchis, mengatakan bahwa dalam pertemuan dengan walikota, para wanita telah ditawari izin untuk memiliki hewan bersama mereka di daerah-daerah yang kurang sentral di kota. Namun, jika mereka ingin mendapatkan penghasilan harian yang layak huni, mereka harus berada di pusat kota, dekat alun-alun dan situs arkeologi yang paling populer di kalangan wisatawan.

Masalah lain yang diperdebatkan adalah bahwa sebelum pandemi, domba dan alpaka secara rutin disita oleh penjaga keamanan kota. Lebih dari sepuluh wanita yang saya ajak bicara menyatakan bahwa hewan mereka tidak pernah dikembalikan dan mereka juga tidak diberi kompensasi atas kehilangan harta benda. Para wanita itu menuduh bahwa mereka dibawa ke kebun binatang bernama Cusco Park. Juga, mereka semua mengatakan bahwa lebih dari nilai uang hewan, para wanita paling tertekan oleh bagaimana hewan peliharaan mereka diperlakukan setelah mereka disita.

“Saya selalu memberi susu alpacas dan alfalfa saya, tetapi saya mendengar bahwa mereka hanya diberi jerami di kebun binatang,” keluh Maria, yang berasal dari Fortaleza Sacsayhuaman. “Saya sangat khawatir tentang apa yang terjadi pada alpaka yang mereka ambil dari saya sebelum pandemi.” Cusco Park sekarang ditutup dan telah ditutup sejak Peru dikunci pada 15 Maret 2020.

See also  DJ Wanita Mengambil alih Arab Saudi oleh Storm

“Tidak ada yang tahu tentang Cusco Park,” kata Robbie Dixon, yang berasal dari AS dan mengunjungi taman itu pada 2019. “Mereka memiliki semua jenis hewan: vicuña, alpaka, llama, domba, ayam, dan babi. Sekarang beberapa dari mereka berada di kandang kecil dan itu benar-benar membuat saya marah. Beberapa dari mereka berada di lapangan terbuka tetapi tidak terlalu besar.”

Putri Bonifacia, Kely, juga mengunjungi Cusco Park pada 2019. Dia pergi mencari domba bibinya Elodia setelah disita. “Saya mengambil susu untuknya, tetapi mereka tidak mengizinkan saya memberikannya kepadanya. Ibuku mengirimku untuk mencoba mendapatkan kembali domba itu karena dia masih sangat muda. Dia butuh susu.” Kely membayar biaya masuk dan berpura-pura menjadi turis, tetapi dia tidak dapat menemukan domba bibinya.

Banyak wanita mengatakan kepada saya bahwa mereka telah mencoba mengajukan petisi ke kota agar pekerjaan mereka diakui sebagai pekerjaan yang sah. Mereka tidak ingin diperlakukan seperti pedagang kaki lima ilegal. “Kami membutuhkan sistem perizinan agar hewan kami terdaftar dan tidak bisa disita,” jelas Victoria. “Mereka bukan ternak. Mereka adalah hewan peliharaan.”

Pada hari-hari terbaik, terutama selama bulan Juli dan Agustus, seorang wanita yang berpose untuk foto dapat memperoleh hingga s/80 Peruvian Sol, yaitu sekitar $20 Dolar AS. Hampir setiap hari, mereka menghasilkan antara s/20 dan s/40. Pada hari-hari hujan, mereka bisa mendapatkan sesedikit s/10. Ini bahkan tidak mencakup transportasi, apalagi makanan untuk diri mereka sendiri dan hewan peliharaan mereka. Para wanita di Fortaleza Sacsayhuaman dapat berjalan kaki ke pusat bersejarah Cusco untuk bekerja, tetapi wanita lain tinggal lebih jauh ke selatan kota, di mana mereka dapat membeli tanah untuk alpaka dan domba mereka. Bus ke kota tidak mengizinkan hewan, jadi para wanita terpaksa membayar taksi untuk pergi dan pulang kerja.

“Kami tidak memungut biaya tetap dan hanya meminta wisatawan untuk memberikan tip sukarela. Terkadang mereka membayar s/1 atau s/5. Jika kami diakui sebagai pekerja yang sah, kami dapat menetapkan harga dan itu akan lebih mudah bagi wisatawan, ”jelas Kely. Dia berusia 25 tahun dan sedang menabung uang yang dia hasilkan untuk memulai bisnisnya sendiri. “Saya suka bekerja untuk diri saya sendiri,” katanya sambil tersenyum.

.