Opsi baru untuk pelancong menawarkan masa inap otentik di tujuan yang sebelumnya belum terjangkau.

Bonalo adalah startup perjalanan Kamerun yang telah digembar-gemborkan sebagai “Airbnb Afrika.” Perusahaan yang didukung Google dirancang untuk pelancong Afrika tetapi sekarang mengincar pertumbuhan global jangka panjang dengan harapan akan dapat menyediakan fitur khusus untuk pengguna internasional.

Didirikan di Bamenda, Kamerun oleh pengusaha web Nghombombong Minuifuong sebagai perusahaan real estate, Bongalo awalnya tergagap akibat perang saudara di negara tersebut. Minuifuong mengubah bisnisnya menjadi agen pemesanan online ketika ia pindah ke Rwanda pada tahun 2019 dan sekarang memiliki lebih dari 2.000 pengguna di platform tersebut. Bonalo saat ini mencantumkan properti di Rwanda dan Kamerun yang menyambut tamu dari seluruh dunia.

“Rata-rata tuan rumah berusia antara 30 dan 45 tahun, dengan rata-rata tamu antara 25 dan 40 tahun. Sebagian besar pengguna adalah anak muda tetapi kami memiliki pengguna berusia antara 25 hingga 60 tahun,” Minuifuong mengatakan.

Target jangka pendek Bonalo adalah memprioritaskan Afrika dengan solusi pemesanan yang praktis. Mereka fokus pada tantangan yang dihadapi wisatawan lokal dan tuan rumah. Dimulai dengan menawarkan platform lokal tepercaya di mana orang dapat mendaftar dan menemukan akomodasi.

Membuat pembayaran dapat diakses mungkin merupakan langkah yang paling penting. Bonalo menerima uang seluler, solusi pembayaran elektronik paling umum di Afrika dengan lebih dari 500 juta akun terdaftar. Semakin banyak orang Afrika di luar negeri yang menggunakan uang seluler untuk memudahkan transaksi di negara asalnya, berpotensi membuka lebih banyak bisnis untuk tuan rumah. Bank-bank Pan-Afrika seperti UBA dan Ecobank mulai beraksi, membuatnya lebih mudah untuk mendanai uang seluler dengan rekening bank di mana pengguna dapat dengan aman memesan properti tetap online.

Banyak pengguna uang seluler adalah orang-orang tanpa rekening bank atau kartu kredit. Bonalo memungkinkan tamu dan tuan rumah Afrika untuk menukar uang dengan nyaman dari ponsel mereka dalam mata uang lokal dengan harga yang lebih murah.

Atas perkenan dari Bonalo

Ada upaya yang disengaja untuk membantu pelancong yang tidak terpapar teknologi. Bonalo telah membangun hubungan dengan agen perjalanan independen untuk membantu mempromosikan platform. Agen ini membantu memesan untuk wisatawan yang kurang paham teknologi. Agen juga dapat membantu untuk mendapatkan tiket untuk perjalanan, acara, dan pengalaman.

Pengguna asing dan lokal dapat menggunakan Visa dan MasterCard di Bonalo. Perusahaan berusaha membantu penggunanya untuk melangkah lebih jauh daripada yang dapat dipimpin oleh para pemain besar di industri ini dengan mendaftarkan properti di daerah terpencil tanpa internet. Ini akan memberi wisatawan kesempatan untuk menemukan dan tinggal di tempat baru.

Minuifuong mengatakan penerimaan dari pengguna sangat bagus dengan peringkat persetujuan lebih dari 86%. Peringkat ini adalah salah satu alasan mengapa Google for Startups menggelontorkan dana bebas ekuitas senilai $320.000 ke Bonalo melalui Dana Pendiri Hitam di Afrika. Dukungan ini akan memberikan Bonalo lebih banyak visibilitas, membangun kepercayaan, dan menarik lebih banyak dana untuk melanjutkan ekspansi.

Ekspansi itu, jika berhasil, akan terjadi di dunia yang didominasi oleh raksasa mapan seperti Airbnb, Booking.com, dan tuan rumah akomodasi lainnya yang tak terhitung jumlahnya, tetapi Minuifuong melihat Bonalo sebagai pesaing sah sampai pada titik di mana peluang untuk kolaborasi muncul. Untuk keuntungan mereka, dia pikir mereka memahami sifat sebenarnya dari pasar Afrika.

See also  Semua yang Perlu Anda Ketahui Sebelum Mengunjungi Kristus Penebus Brasil

“Tuan rumah khas Afrika baik, ramah, akan mengintegrasikan Anda ke dalam keluarga mereka, dan membawa Anda berkeliling untuk menunjukkan kota kepada Anda,” tambah Minuifuong.

Mereka memiliki pekerjaan yang cocok untuk mereka jika mereka akan bermain dengan anak laki-laki besar yang telah membangun kehadiran yang solid di kandang mereka. Airbnb memiliki lebih dari delapan kali jumlah properti yang terdaftar di Bonalo untuk Kigali, jadi salah satu tantangan terbesar pendatang baru adalah meyakinkan lebih banyak tuan rumah untuk bergabung dengan platform pemula.

Airbnb memiliki lebih dari 100.000 properti yang terdaftar di Afrika dan sejauh ini terbukti sebagai penghasil yang dapat diandalkan untuk tuan rumah Afrika. Mereka juga telah banyak berinvestasi dalam membangun paket menarik yang mencakup pengalaman, pilihan mewah, dan banyak informasi untuk mendidik penggunanya.

Pendiri Bonalo, Nghombombong MuinifuongAtas perkenan dari Bonalo

Salah satu strategi untuk mengatasi hal ini mungkin dengan agresif menargetkan pengguna yang baru mengenal pemesanan online. Bonalo harus menjadi kreatif untuk membangun proyek yang unik untuk klien mereka. Mendapatkan bantuan dari Google memang bagus, tetapi mereka akan membutuhkan dukungan dari negara-negara Afrika tempat mereka menciptakan lapangan kerja dan peluang. Mereka beroperasi di ruang dengan banyak hal untuk dilihat dan dilakukan, sehingga banyak waktu dan upaya akan diperlukan untuk membuat konten imersif yang memberi wisatawan rasa ke mana Bonggalo dapat membawa mereka.

Perusahaan sekarang membentuk tim untuk menghadapi tantangan ini sebelum mereka melanjutkan ke fase pertumbuhan berikutnya. Bonalo berencana untuk meluncurkan tahun ini di Pantai Gading, Tanzania, Kenya, dan Senegal. Tujuannya adalah untuk membuat daftar properti di setidaknya 20 negara Afrika dalam lima tahun. Aplikasi seluler dijadwalkan untuk dirilis pada tahun 2022 di Android dan iOS. Ambisi pendirinya, meski masif, dinyatakan dengan sangat tenang.

See also  Waspadalah terhadap Lubang Lingkaran Hukum Ini Yang Dapat Mengganggu Tuan Rumah Airbnb

“Kami ingin menjadi platform tujuan di benua Afrika, perusahaan bernilai miliaran dolar dalam lima tahun,” renung Minuifuong. “Kami ingin menjadi nama rumah tangga.”

.

By