Kami hanyalah dua orang pribumi yang romantis dan putus asa yang jatuh cinta di seluruh St. Louis.

Dia tidak memiliki satu tiram pun sepanjang hidupnya.

“Apakah kamu siap untuk mencoba beberapa, kalau begitu?” Saya bertanya.

“Ya. Denganmu, ya, ”katanya, lembut.

Saya telah terbang ke St. Louis, Missouri, sebelumnya hari itu dari Denver International, bandara berhantu dengan terowongan bawah tanahnya untuk orang-orang kadal Illuminati.

Ketika saya mendarat, Veronica, seorang warga terdaftar dari Suku Wichita di Oklahoma, yang telah pindah ke St. Louis, menjemput saya di bandara; ini adalah pertama kalinya kami bertemu tatap muka. Kami telah berbicara selama berminggu-minggu, melalui telepon, melalui teks dan FaceTime, tetapi sekarang di sinilah kami, secara langsung, duduk berdampingan di mobilnya untuk pergi kencan pertama kami di tengah hari, dan karena saya hanya akan berada di kota untuk akhir pekan, kami tidak membuang waktu untuk menjalin asmara.

Lanjutkan Membaca Artikel Setelah Video Kami

Video Fodor yang Direkomendasikan

Ini adalah pertama kalinya saya di kota, Veronica tahu persis ke mana dia ingin membawa saya. Kami telah berbicara tentang betapa saya menyukai makanan laut, dan terutama sepiring es tiram dingin yang enak. Saat itu sekitar jam 4 sore ketika kami berhenti di Broadway Oyster Bar, tempat makan jazzy yang menawan, sempit, yang sepertinya milik tepi Maine tempat nelayan beruban menenggak gin demi gin dan menceritakan kisah monster laut yang terlihat pada suatu waktu selama badai besar.

Setelah seharian hanya meneguk kopi dan air, saya bersemangat untuk menikmati makanan yang layak, tetapi saya tidak bisa berhenti menatap Veronica. Dia memiliki jenis senyum yang akan membuat pria mana pun lupa bahwa dia belum makan apa pun sejak kemarin; mata cokelatnya yang mencolok membuat lututku benar-benar seperti jeli. Astaga, Saya pikir, bisakah saya membuatnya sepanjang akhir pekan ini tanpa lutut?

Kami memesan satu putaran minuman, kue kepiting, dan setengah lusin tiram. Ketika tiram tiba, saya menyiapkan sepiring Blue Points dari Connecticut dan Gulfs dari Louisiana dengan lemon dan saus koktail gin pedas buatan rumah. Veronica, gugup untuk mendapatkan pengalaman pertamanya dengan tiram, masih memukul masing-masing kembali seperti seorang profesional seolah-olah dia dibesarkan di pantai dan bukan di Oklahoma, di rez, menunggang kuda dengan ayahnya sampai matahari terbenam.

See also  10 Restoran Bersejarah yang Memelihara Gerakan Hak-Hak Sipil

Setelah kami meneguk minuman dan menghabiskan sepiring tiram dan sepiring kue kepiting, kami memutuskan untuk pergi dan bersantai, mungkin menjaga anggur di kedai anggur. Beberapa kilometer ke barat dari Broadway Oyster Bar adalah Scarlett’s Wine Bar and Restaurant di distrik Midtown. Ini akan menjadi tempat ciuman pertama kami, di luar di trotoar, jenis kupu-kupu; jenis yang membuatmu mengutuk para dewa karena terlalu lama memuji mereka juga karena membawanya kepadamu.

Kami berjalan-jalan di tempat yang penuh sesak dan menyadari bahwa kami adalah satu-satunya dua orang berkulit cokelat di sana. Empat puluh pria dan wanita kulit putih yang mengenakan rompi Polos dan Patagonia berjajar di bar. Server memegang pizza mengepul di atas kepala mereka dan berkelok-kelok melalui kerumunan goyah untuk mendapatkan mereka ke orang-orang di ambang gantungan.

Saya meletakkan tangan saya di belakang kepala indah Veronica dan dengan lembut membelainya ketika seorang wanita menoleh ke arah kami dan berkata, “Apakah kami mengerumuni Anda?” Nada suaranya asli. Dia memiliki senyum iri dan dorongan. Saya pikir dia tahu kami berada di bagian kedua dari kencan pertama kami. Wanita itu menunjuk ke arah kerumunan pria di ujung lain bar dan berkata, “beri tahu saya jika orang-orang itu mengganggu Anda.”

Dan kebaikan semacam itu terus bergulir sepanjang akhir pekan dari semua orang yang kami temui-bartender, barista, pelayan, pengemudi Uber, dan jelas-jelas wanita acak di kedai anggur yang merindukan kasih sayang dan perhatian seperti itu dari seorang kekasih, dan terutama di depan umum.

“Baiklah,” kataku. “Apakah kamu ingin memainkan beberapa game arcade? Apakah ada tempat di kota?”

See also  The Aloha Spirit Bukanlah Cara Bebas Bertindak Seperti Seorang A**

Setelah sedikit Googling, kami tiba di Parlour di lingkungan The Grove di St. Louis. Ini adalah gabungan sekolah lama yang masih menerima tempat dan bukan koin arcade. Skee-Ball ada di belakang dekat satu-satunya meja biliar di tempat itu. Hanya ada beberapa orang di sana, yang memberi kami kebebasan untuk memainkan hampir semua hal yang kami inginkan segera, tetapi kami memilih biliar. Ada sesuatu yang sangat romantis tentang bermain biliar pada kencan pertama, atau kencan apa pun dalam hal ini. Anda saling menatap ketika giliran mereka untuk menembak, dan Anda tertawa ketika menggaruk untuk ketiga kalinya. Dan kemudian, untuk sesaat, mata Anda terkunci. Dan itu kupu-kupu lagi.

Ruang tamu bukanlah tempat yang gaduh. Ini adalah tempat yang bagus untuk kencan atau, mungkin untuk penduduk setempat. Ini adalah jenis tempat yang mengalihkan perhatian Anda dari rasa sakit dan bahaya hari itu, jika hanya untuk satu atau dua jam.

Sedikit lapar, kami melaju menyusuri blok dan melenggang ke Sanctuaria Wild Tapas, tempat makan mewah, dihiasi dengan seni dan patung logam besar di belakang bar. Mereka baru saja akan menutup dapur ketika kami duduk di bar. “Jika Anda ingin sesuatu untuk dimakan, Anda harus memesan dalam lima menit ke depan,” kata bartender.

Kami akhirnya memesan ombak dan rumput, yang merupakan filet mignon, dimasak sedang langka, atasnya dengan dua udang jumbo panggang. Kami melahapnya, memberi tip kepada bartender dengan mahal, dan berjalan kembali ke luar ke udara malam, bersama-sama.

Itu adalah malam pertama—tiram, ciuman, pelukan, perjalanan pertamaku ke kota—hanya dua orang pribumi yang romantis dan putus asa yang jatuh cinta di seluruh St. Louis. Dan begitulah kota itu, tempat untuk cinta dan kencan baru yang Anda harap tidak akan pernah berakhir. Ini adalah kota kekasih, penuh dengan makanan dan minuman enak, dan sekarang, minus satu wanita Pribumi yang memukau di pasar.

See also  Hal Teraneh, Terburuk, dan Mungkin Terbaik Tentang Pandemi Akan Tetap Ada

Benar. St Louis, kota cinta, di mana, pada kenyataannya, kencan tidak pernah berakhir.

.