Di luar pantai dan taman hiburan, Sunshine State memiliki akar yang dalam dalam budaya Afrika-Amerika dan gerakan Hak Sipil.

Dua ratus enam puluh mil memisahkan Pantai Fernandina, di sudut timur laut Florida, dari Ft. Menembus di tengah-tengah pesisir Atlantik negara bagian. Di antaranya, kisah-kisah mengejutkan tentang sejarah Hitam dapat ditemukan di mana-mana. Kisah-kisah luar biasa. Kisah-kisah kegembiraan. Kisah-kisah individu yang terkenal—dan sedikit yang diketahui. Negara Bagian Sunshine jarang menerima pengakuan sebagai sarang budaya Afrika-Amerika, hak-hak sipil, atau kewirausahaan. Saatnya untuk mengubah itu.

Mulailah penjelajahan Anda di Pulau Amelia di mana, pada tahun 1935, jutawan kulit hitam pertama di Florida, Abraham Lincoln Lewis, mendirikan Pantai Amerika sebagai tempat peristirahatan bagi orang kulit hitam. Apa yang dimulai sebagai taman bermain bagi karyawan Perusahaan Asuransi Jiwa Afro-Amerika yang berbasis di Jacksonville berkembang menjadi tujuan regional bagi orang kulit hitam jika tidak dilarang oleh pemisahan untuk menikmati pantai di sekitar Selatan.

“Rekreasi dan relaksasi tanpa penghinaan.” Itu adalah janji Lewis kepada pengunjung dan mereka datang dalam jumlah ribuan, mengubah Pantai Amerika menjadi surga abad pertengahan yang ramai bagi para pencari kesenangan kulit hitam. Seperti Miami Beach sekarang, American Beach 70 tahun yang lalu. Para tamu American Beach bebas tertawa, bebas bermain, bebas makan, bebas dari rasisme, bebas dari permusuhan, dan bebas dari kenyataan dari mana pun mereka berasal.

Hank Aaron datang ke American Beach. Begitu pula Joe Lewis. Dan James Brown. Mereka makan di restoran milik Black. Mereka tinggal di hotel milik orang kulit hitam. Mereka mendengarkan Ray Charles, Cab Calloway, dan Duke Ellington bermain di Evans Rendezvous, perhentian terkenal di sepanjang “Sirkuit Chitlin” selatan tempat pertunjukan musik.

See also  Parit Air New Mexicos Jauh Lebih Menarik Dari yang Anda Pikirkan

Badai Dora dan pengesahan Undang-Undang Hak Sipil pada tahun 1964 membawa penghentian tiba-tiba ke masa kejayaan Pantai Amerika. Hanya potongan-potongan dari apa yang dulunya tetap terlihat hari ini. Evans Rendezvous berdiri dikutuk, menunggu kehidupan kedua. Yang paling menonjol, pengunjung masih bisa mengagumi NaNa Dune, yang tertinggi di Florida.

Michael Lusk [CC BY-NC 2.0] / Flickr

Seperti kebanyakan Pantai Amerika lainnya, NaNa Dune kemungkinan besar akan hilang jika bukan karena upaya MaVynee Betsch, cicit Lewis. The “Beach Lady”—mantan penyanyi opera yang bakatnya membawanya ke Eropa untuk tampil—pejabat publik yang gigih selama bertahun-tahun sampai bukit pasir itu dilindungi.

Pantai Amerika sepi akhir-akhir ini, terkadang sunyi kecuali kicau burung camar yang lewat atau palu dari kru konstruksi yang memasang rumah besar lainnya. Namun, pantai tetap ramah, dan ketenangan itu memungkinkan gema tempat ini—gaung anak-anak bermain di pasir, gema panggangan barbekyu mendesis, gaung musik jazz dari Evans Rendezvous—terdengar saat Anda mendengarkan dari dekat. .

Kurang dari satu jam berkendara ke selatan dari American Beach melalui Florida State Road A1A yang indah, Jacksonville bukan hanya rumah bagi AL Lewis, tetapi juga pematung Harlem Renaissance Augusta Savage dan James Weldon Johnson. Johnson menulis puisi itu Angkat Setiap Suara dan Nyanyikan. Saudaranya, John Rosamond Johnson, mengaturnya ke musik, popularitasnya berkembang menjadi dikenal sebagai “Lagu Kebangsaan Hitam.”

Museum Seni dan Taman Cummer di Jacksonville menyimpan patung-patung penting karya Savage. Sebuah mural yang menggambarkan artis Angkat Setiap Suara dan Nyanyikan patung yang ditugaskan untuk Pameran Dunia New York 1939, tetapi tidak pernah dibuat untuk anak cucu, dapat dilihat di 229 North Hogan Street.

See also  Mitos dan Legenda Hawaii yang Luar Biasa

Temukan mural yang berdekatan dengan James Weldon Johnson Park di pusat kota, taman yang telah diganti namanya pada tahun 2020, yang sebelumnya didedikasikan untuk seorang tentara Konfederasi. Lima menit berjalan kaki dari James Weldon Johnson Park membawa pengunjung ke permata arsitektur modern abad pertengahan berwarna hijau mint yaitu Jessie Ball duPont Center, yang menampung banyak organisasi nirlaba kota. Sebuah mural mosaik yang mempesona selesai pada tahun 2020 di eksterior bangunan untuk mengenang enam pejabat Afrika-Amerika yang memiliki ikatan dengan daerah tersebut.

Sebelum meninggalkan Jacksonville, mampirlah ke Teater dan Museum Ritz yang dibangun di lokasi rumah film Teater Ritz 1929 di lingkungan La Villa Afrika-Amerika yang bersejarah. La Villa dikenal sebagai “Harlem of the South” selama puncak aktivitasnya pada 1920-an hingga 1960-an. Saat ini, teater masih menjadi tuan rumah bagi para penampil sementara pameran museum berfokus pada sejarah kulit hitam dan Afrika Amerika Jacksonville, termasuk “Bullet” Bob Hayes—satu-satunya atlet yang pernah memenangkan medali emas Olimpiade dan cincin Super Bowl.

Tamasya sampingan ke Pantai Atlantik sebelum melakukan perjalanan singkat dari Jacksonville ke St. Augustine terbukti sepadan dengan waktu dengan makan siang di Voo-Swar Restaurant and Lounge (51 Roberts Street). Dibangun oleh Sungguh-sungguh “Mr. E” Davis dengan tangannya sendiri dan dibuka di lantai tanah setahun sebelum Undang-Undang Hak Sipil disahkan, Voo-Swar telah menjadi titik fokus bagi penduduk kulit hitam komunitas pantai sejak itu. Cobalah iga dan mainkan permainan biliar.

.

By