Sebagai kota mayoritas kulit putih di Oregon, upaya Portland untuk mendukung tetangga BIPOC-nya dapat dianggap sebagai prestasi.

“SEBUAHdan sekarang, untuk reparasi…”

Telingaku menajam mendengar kata itu dan aku berhenti memotong roti panggang Prancisku. Saya sedang duduk untuk makan siang hari Minggu dengan beberapa teman dan, di tengah pertunjukan, kami telah mencapai selingan. Pembawa acara berseri-seri ketika mereka mendaftar pengakuan tanah untuk kota yang sekarang dikenal sebagai Portland, Oregon, dan mereka menyatakan solidaritas dalam memperjuangkan mereka yang paling terpinggirkan di masyarakat.

“Jadi,” mereka menyimpulkan, mengangkat gelas ke udara, “kami memberikan tembakan ke semua pengunjung Hitam di sini bersama kami hari ini!”

Kerumunan meledak dalam sorak-sorai, tetapi rasa takut menjalari tulang punggungku. Aku cepat-cepat melihat sekeliling restoran, tetapi seorang karyawan sudah berjalan ke arahku, satu gelas minuman seimbang di nampan saji mereka. Saya adalah satu-satunya orang kulit hitam di sana.

Sebelum saya bisa berpura-pura alasan kamar mandi yang tepat waktu, server menggeser piring saya ke samping dan menempatkan 40 hektar saya dan seekor keledai — dalam bentuk tequila shot — di depan saya. Panik, saya melihat ke seluruh rombongan saya, yang merupakan satu-satunya dua orang Meksiko di restoran itu. Rupanya, mereka tidak cukup kehilangan hak untuk mendapatkan tequila gratis.

Pengamatan yang mudah dapat memberi petunjuk kepada siapa pun di gedung itu bahwa saya tidak minum alkohol pagi itu. Misalnya, segelas air di depan saya yang bisa saja menggunakan isi ulang. Atau desakan vokal saya yang sebenarnya bahwa saya tidak menginginkan tequila. Tetapi ketika saya menyerah pada tekanan teman sebaya dan membawa gelas ke bibir saya, saya menyadari bahwa itu tidak masalah apa yang saya inginkan atau butuhkan selama itu membuat mereka merasa lebih baik.

See also  Semua yang Perlu Anda Ketahui Tentang Menyusui dan Perawatan Bayi di Taman Disney

Pada Juni 2020, Portland menjadi berita utama nasional, dan kali ini tidak melibatkan naik sepeda telanjang atau zat psikedelik. Setelah petugas polisi lain membunuh orang kulit hitam yang tidak bersenjata, penduduk Portland turun ke jalan sebagai protes. Seperti banyak kota lain di seluruh negeri, orang-orang Portland memulai klub buku anti-rasis, membeli pin enamel dan stiker jendela yang mencela prasangka rasial, dan membuat daftar restoran milik orang kulit hitam favorit mereka yang tiba-tiba mereka ingat ada. Namun, Portland menjadi berita karena penduduknya memprotes selama seratus hari berturut-turut, dan itu adalah kota besar terputih di Amerika. Mereka harus benar-benar peduli dengan tetangga BIPOC mereka.

Demografi etnis dan ras Portland bukanlah kebetulan. Oregon memasuki Uni sebagai negara bebas pada tahun 1859. Namun, itu juga satu-satunya negara bebas yang diakui dengan klausul pengecualian terhadap orang Afrika-Amerika dalam konstitusinya. Faktanya, Oregon akan terus memasukkan tiga klausul pengecualian dalam konstitusi negara bagiannya terhadap orang Afrika-Amerika dan orang kulit hitam untuk mencegah dan mencegah mereka tinggal di Oregon, klausa dan bahasa rasis yang tidak sepenuhnya dihapus dari konstitusi Oregon hingga tahun 2002.

Dikombinasikan dengan sejarah Oregon tentang genosida Pribumi, pembantaian pekerja Asia, dan profil rasial untuk deportasi yang ditargetkan, tidak mengherankan bahwa populasi kulit putih non-Hispanik Portland menyumbang 75,1% dari demografi kota. Tapi selama semua orang adalah sekutu dalam menghadapi ketidakadilan, ras seharusnya tidak menjadi masalah. Benar?

Sementara berita utama memuji (atau mengecam) komitmen keras Portland yang liberal terhadap kesetaraan ras, pemilik bisnis BIPOC di daerah tersebut mengalami gempa susulan yang tidak sesuai. Bisnis milik orang kulit hitam menerima peningkatan besar dalam lalu lintas dan penjualan, ke titik di mana mereka harus berjuang untuk meningkatkan pesanan inventaris mereka untuk memenuhi permintaan yang tiba-tiba—hanya agar pelanggan itu tidak pernah kembali. Reaksi masyarakat lainnya adalah argumen pria jerami yang tidak jujur: penduduk menyatakan bahwa bisnis dan restoran paling ikonik (milik kulit putih) Portland dihancurkan dalam proses mengangkat perusahaan milik kulit hitam. Mereka tidak mengenali Portland dengan semua wajah baru dan beragam ini.

See also  Disneyland Baru saja Membuka Spa Kesehatan yang Menakjubkan karena Semua Alasan yang Salah

Angel Medina memulai usaha makanan dan minuman pertamanya di Portland lima tahun lalu dan sejak itu telah membuka lebih dari delapan restoran makanan Meksiko, termasuk República, yang dinobatkan sebagai salah satu restoran top Portland untuk tahun 2021 oleh berbagai publikasi. Namun, Medina dan stafnya telah menghadapi banyak insiden pelecehan. República sangat rentan terhadap ulasan oleh orang-orang yang bahkan tidak makan di restorannya, tetapi tetap memberikannya satu bintang karena mereka tidak menyajikan hidangan tertentu, seperti margarita, taco jalanan “murah”, atau chalupa. Ulasan negatif tidak pernah tentang makanan atau bahkan layanan, melainkan restoran tidak beroperasi seperti yang mereka asumsikan restoran milik BIPOC harus beroperasi. “Mereka sekutu dengan syarat mereka,” kata Medina, menceritakan saat dia harus memotong pelanggan untuk minum dan percakapan segera berubah menjadi permusuhan karena mereka merasa Medina tidak cukup ramah sehingga mereka “mendukung rakyatnya.”

Orang yang sama yang menjalani daftar periksa “praktik inklusif,” mundur ketika sebuah bisnis berani memutuskan menunya sendiri atau memprioritaskan keselamatan staf dan pelanggannya. “Ada tombol hipersensitif yang ada di sini,” Medina menjelaskan. “Bahwa ketika Anda masuk ke percakapan ini, Anda harus beralih kode karena begitu suara Anda berubah desibel atau Anda berbicara dengan mereka dalam nada suara yang sama, Anda menjadi ABP [angry Black/Brown person].” Begitu itu terjadi, pesannya menjadi terlalu emosional dan tidak valid bagi pelanggan yang defensif. Ini sekutu sampai tidak nyaman atau tidak nyaman.

By