Penciptaannya 20 tahun yang lalu berakar pada kisah cinta – dan kemudian sejarah terjadi.

Ini seperti spesial liburan Hallmark Channel: Toko Natal berhias bernama The Christmas Sleigh yang menjual segala macam regalia liburan tradisional Jerman buatan tangan di kota Middleburg yang selalu manis, di jantung negara perburuan Virginia. Penciptaannya 20 tahun yang lalu berakar pada kisah cinta yang kembali beberapa dekade ke Jerman, di mana seorang anak laki-laki berusia sembilan tahun jatuh cinta dengan cucu yang berkunjung dari tetangga orang tuanya. Dia mengukir kotak kayu berlapis beludru untuknya, berjanji untuk menulis surat untuk mengisinya, yang dia lakukan.

Nah—dan di sinilah ceritanya menjadi lebih seperti film Seumur Hidup—gadis itu kemudian bekerja di urusan publik di Pentagon, di Arlington, Virginia, di mana dia berteman dengan mantan pegawai magang Gedung Putih bernama Monica Lewinsky. Dia adalah orang yang, di akhir 90-an, diam-diam merekam Lewinsky saat dia mengungkapkan detail mengerikan tentang perselingkuhannya dengan Presiden Bill Clinton. Pengungkapan ini membuktikan bahwa Clinton telah berbohong tentang perselingkuhannya, yang mengarah ke pengadilan pemakzulan—tuduhan itu akhirnya dibatalkan. Wanita itu, tentu saja, Linda Tripp.

KIAT DALAMLihat angsuran ketiga American Crime Story: Impeachment, seri terbatas yang diproduksi oleh FX yang menggambarkan skandal Clinton-Lewinsky, untuk primer tentang sejarah.

Lanjutkan Membaca Artikel Setelah Video Kami

Video Fodor yang Direkomendasikan

Setelah proses pemakzulan, Tripp pindah ke Middleburg, sekitar 40 mil sebelah barat Washington, DC, untuk menjauh dari itu semua. Ini adalah tempat yang sempurna untuk itu. Banyak selebritas mundur di sini, yang paling terkenal adalah Presiden John F. Kennedy dan Jacqueline Kennedy, yang memiliki tanah seluas 166 hektar di luar kota.

See also  Temui Hantu Seattle yang Membuat Brownie Gulma Terkenal

“Masyarakat lokal tidak mengganggu orang di sini,” kata Betsy Davis, mantan walikota dan salah satu pemilik Fun Shop. Dia mengatakan ayahnya dan Jackie O. adalah teman baik, dan dia sendiri berada di Pony Club bersama Caroline Kennedy. Dia tumbuh mengetahui untuk menghormati privasi mereka. “Robert Duvall, yang tinggal di [nearby] The Plains, selalu ada di sini,” tambahnya. “Dia pergi ke kedai kopi kecil di seberang jalan dan duduk di sana dengan kopinya. Ini rendah. Itu sebabnya mereka menyukainya. Mereka bisa hidup seperti yang mereka inginkan.”

Tripp pindah ke sebuah pondok yang nyaman dan, pada November 2000, dia mengundang teman masa kecilnya yang berkebangsaan Jerman, Dieter Rausch, untuk berkunjung. Mereka telah bertemu satu sama lain selama musim panas masa kanak-kanak dan tetap berhubungan sebagai orang dewasa. Dalam perjalanan itu, mereka pergi ke Colonial Williamsburg, di mana mereka tidak terkesan oleh dua toko Natal yang berbeda dengan barang dagangan berkualitas rendah mereka. Negara asalnya, Jerman, tentu saja merupakan pasar teratas untuk dekorasi Natal, dan Tripp mengakui bahwa dia menyukai keajaiban Natal. Dia pindah ke Middleburg, dan mereka menikah. Dan itulah asal mula Christmas Sleigh, dengan pintunya pertama kali dibuka pada November 2001.

Dengan mengingat semua sejarah ini, saya baru-baru ini mengunjungi Middleburg dengan tujuan yang jelas untuk melihat Kereta Natal Natal. Middleburg didekorasi untuk Natal, dengan dahan pinus, pita, dan karangan bunga di mana-mana. Lampu Natal menutupi pohon pinus di luar Kotak Merah Muda, pusat info kota dan museum (di mana saya juga melihat sebuah plakat yang didedikasikan untuk Jackie Kennedy Onassis untuk memperingati “tahun-tahun bahagianya di desa”). Potongan-potongan yang dicat menghiasi lampu-lampu jalan, di antaranya Santa, seorang pria pembuat roti jahe, kue mangkuk yang menari, seorang malaikat, dan seorang pria kolonial yang tampak aneh membawa kepala babi di atas piring.

See also  Rumah Sederhana Ini Meluncurkan Seribu Dongeng

Kereta luncur Natal mudah ditemukan. Itu tepat di Washington, jalan utama kota, di seberang jalan dari Red Fox Inn yang terkenal. Dahan pinus dan dekorasi liburan bergaya kolonial—nanas, delima, lemon—menghias bagian luarnya, menyatakan apa yang ada di dalamnya. Aku membuka pintu, memasuki negeri ajaib Santa dengan karangan bunga dan ornamen serta pohon-pohon yang dihias. Rak kayu dan karpet kotak-kotak merah dan hijau menambah kehangatan ceria. Seorang pria di meja kasir kayu yang kokoh di depan menyambut saya dengan aksen Jerman.

“Selamat datang! Apakah kamu pernah sebelumnya?”

Itu adalah Rausch sendiri, mengenakan topi abu-abu dan rompi abu-abu, menawarkan senyum santai.

“Beri tahu aku jika aku bisa membantumu.”

Saat saya menyiapkan kamar dan kamar perlengkapan Natal Jerman, dia bergegas bolak-balik, menyapa pembeli lain dan memastikan mereka menemukan semua yang mereka butuhkan.

Dan semua yang mereka butuhkan pasti ada di sini: pemecah kacang Steinbach-Jerman, kotak bayangan kayu 3D, telur yang dilukis dengan tangan oleh Peter Priess, patung-patung creche dan nativity, seluruh pasukan penyanyi Byers Choice yang menyeramkan dan dibuat dengan tangan, dan daftarnya terus bertambah. Beberapa tahun Hiasan Natal Gedung Putih dipajang, termasuk yang terbaru, untuk tahun 2021, untuk menghormati Presiden Lyndon Johnson. Dan itu tidak semua barang Natal. Saya melihat gelas bir, jam kukuk, dan, di ruang belakang, pakaian bergaya Jerman dan Austria.

Christmas.Sleigh.Interior.22
Christmas.Sleigh.Interior.11

Barbara Noe Kennedy

“Ini toko yang indah,” kata Davis. “Saya merasa hangat dan tidak jelas antara dekorasi, rak, dan karpet kotak-kotak.” Dia melanjutkan dengan mengatakan banyak orang datang ke Middleburg khusus untuk Christmas Sleigh. “Dan Dieter sering mengirim surat,” tambahnya. “Aku sering melihatnya di kantor pos.”

See also  Bagaimana Agama Afrika Kuno Ini Menjaga Tradisi Foodways Diaspora Tetap Hidup

Dia bilang dia tidak begitu mengenal Tripp. “Dia dulu datang ke toko saya, tapi saya pikir begitu dia dan Dieter menikah, toko itu menyita seluruh waktunya. Tapi dia pria tersayang. Sangat pendiam dan selalu tersenyum. Dia adalah tambahan yang bagus untuk kota ini, seperti juga tokonya.”

Sedihnya, Tripp meninggal pada April 2020 karena kanker, tetapi tampaknya dia telah menemukan kedamaiannya di desa Middleburg, yang telah lama menutup babak Seumur Hidup dalam hidupnya. Dan toko terus berlanjut. Baru tahun ini, pada hari jadinya yang ke-20, ia menerima Resolusi Penghargaan, yang sebagian menyatakan: “Karena itu sekarang diputuskan bahwa Walikota dan Anggota Dewan Kota Kota Middleburg memuji Tuan Rausch dan karyawan berdedikasi The Christmas Sleigh atas dukungan setia mereka terhadap komunitas, serta layanan lama mereka kepada pengunjung dan warga kami.”

Ini adalah akhir yang sempurna untuk Hallmark Christmas spesial cerita ini sebenarnya, perpaduan dari kisah cinta yang manis dan gairah untuk Natal.

.