Di AS, 7-11 menawarkan slushies dan ayam yang tampak sedih, tetapi di Jepang, toko serba ada memiliki hampir semua yang Anda inginkan.

Jika Anda pernah ke Jepang, kemungkinan Anda telah mampir ke salah satu toko serba ada yang tak terhitung jumlahnya di negara itu. Jauh dari rekan-rekan standar AS yang menjual tiket lotere dan gas, institusi yang dikuratori dan dipoles dengan hati-hati ini adalah kata terakhir dalam kenyamanan.

Ditelepon konbini dalam bahasa Jepang (singkatan yang dapat dimengerti dari konbiniensusutoa), masuk ke dalam toko-toko kecil, dan Anda akan disambut oleh melodi ceria, panggilan sambutan dari staf, dan berbagai layanan, makanan, dan produk khusus. Makanan untuk dibawa yang ditawarkan seringkali bersifat musiman, ada pakaian bermerek di beberapa, dan di tempat lain, Anda bahkan dapat membayar tagihan, membeli tiket pertunjukan, dan mengambil parsel di konter.

Sebanyak 50.000 toko serba ada tersebar di seluruh Jepang, dan Tokyo adalah rumah bagi 7.000 di antaranya. Ada begitu banyak toko ini di ibu kota sehingga sulit untuk berjalan beberapa menit tanpa melihatnya. Persaingan antar toko serba ada sangat ketat, dan standarnya sangat tinggi sehingga pelanggan mengharapkan layanan seperti kopi yang baru digiling, permukaan yang bersih tanpa noda, dan layanan tingkat tinggi.

Tiga pilar toko serba ada Jepang adalah 7-Eleven, Lawsons, dan FamilyMart. Orang-orang besar ini adalah pemimpin pasar, mendorong tren dan bersaing untuk mendapatkan keuntungan, tetapi ada juga Ministop, Daily Yamazaki, dan Poplar, yang tidak begitu produktif tetapi masih populer.

Baru-baru ini institusi sehari-hari ini menjadi perhatian internasional ketika jurnalis luar negeri di Tokyo untuk meliput Olimpiade Musim Panas turun ke media sosial untuk berbagi keheranan mereka di toko serba ada di ibu kota. Karena tidak dapat berkeliling kota dengan bebas untuk mencicipi masakan Jepang, konbini memberikan wawasan khusus tentang gastronomi yang dibeli di toko di Tokyo.

See also  Inilah 10 Penerbangan Penumpang Terpanjang di Dunia

Penggemar lama Matt Savas menjadi sangat terpesona dengan toko tersebut sehingga dia dan temannya Michael Markey memutuskan untuk memulainya Conbini Boys: podcast yang didedikasikan untuk semua hal konbini di Jepang. Keduanya memberikan berita tentang “terbaru dan terhebat” di dunia toko serba ada Jepang, termasuk mencicipi ayam goreng dan ulasan produk baru. Untuk Savas, toko serba ada Jepang “tidak bisa lebih berbeda” dari analog Amerika mereka.

“7-Eleven di AS adalah tempat sampah. Apakah Anda berani makan sayap ayam dari kotak panas itu? Pizzanya terbuat dari karton dengan keju leleh,” kata Savas. “[In contrast], 7-Eleven Jepang memang luar biasa. Ini adalah suar yang bersinar penuh keajaiban. Juicy tanpa tulang chiki [fried chicken], lantai berkilau, kopi segar (dan kalengan), dan toilet mewah.”

Jadi, sementara makanan panas di bawah standar mungkin setara untuk hidangan di AS, toko-toko Jepang telah menghabiskan 50 tahun terakhir menyempurnakan produk mereka agar sesuai dengan basis pelanggan mereka yang menuntut. Sebagai Gavin H. Whitelaw, seorang antropolog sosiokultural di Harvard baru-baru ini diberitahu The New York Times, konbini adalah entitas mereka sendiri: “Mereka telah dipribumikan, bisa dibilang, sedemikian rupa sehingga mereka tidak terlihat seperti saudara-saudara mereka di tempat lain.”

Konbini lebih dari sekadar kebutuhan. Mereka adalah tujuan dan pengalaman yang berubah seiring musim. Makanan, makanan penutup lebih banyak, dan mugicha (teh jelai) semuanya tersedia untuk mencerminkan cuaca sambil juga menawarkan aksesori seperti payung dan sandal jepit.

Bahkan suara musik di dalam toko yang bergemerincing di speaker mencerminkan musim mikro: musim panas digembar-gemborkan oleh instrumental muzak dari Beach Boys dan “Under The Sea” dari Itu Putri duyung kecil, sedangkan musim gugur berarti membawakan lagu klasik pop yang nyaman seperti “Waterloo” dari ABBA, antara lain.

See also  Destinasi Liburan Musim Semi yang Terkenal di Texas Ini Sebenarnya Adalah Inkubator Kreator

Mendorong item musiman terkini adalah bagian dari persaingan tanpa henti antara rantai yang berbeda. Spanduk warna-warni menggantung di depan toko yang mengiklankan makanan panggang atau ayam goreng terbaru, sering disertai dengan wajah tersenyum dari grup J-pop. Salah satu tren terbaru untuk selera adalah maritozzo; menyapu Jepang dari toko roti Fukuoka, sejak itu diambil oleh 7-11, yang menanggapi dengan menjual iterasi segar mereka sendiri dari kue Italia yang diisi krim dan berwarna oranye.

Di samping kepekaan yang selalu berubah terhadap tren ini, ada juga bahan pokok. Makanan konbini klasik seperti sandwich salad telur, onigiri (bola nasi), dan keemasan, renyah katsu (potongan daging) di kotak panas membuat pelanggan datang kembali—dan membuktikan bahwa makanan cepat saji tidak selalu berarti kualitas rendah.

.

By