Dari wahana trail dan rodeo hingga pengumpulan ternak, Meghan Taylor melakukan semuanya.

Meghan Taylor mengatakan dia tidak dapat mengingat saat dalam hidupnya tidak berada di sekitar kuda. Kakeknya membesarkan Quarter Horses di seluruh Montecito sementara ibunya dibesarkan di pedesaan Santa Barbara. Dia diberi hadiah kuda poni pertamanya sebelum berusia dua tahun dan berkompetisi di sirkuit Rodeo SMA California.

Beberapa orang mungkin menyebutnya takdir bahwa sekarang 28 tahun akan menjadi kepala wrangler termuda yang pernah ada di The Alisal, sebuah peternakan tamu bersejarah di Central California Wine Country, di mana dia mengawasi kawanan 110 kuda. Wanita kedua yang memegang posisi itu, itu adalah mimpi yang menjadi kenyataan bagi Taylor, yang pertama kali mengambil kesempatan pekerjaan musim panas di sana pada tahun 2013.

“Gen kuda keluarga datang dengan kuat bersama saya, dan saya hanya ingin menunggang kuda,” kata Taylor, menambahkan bahwa bibinya Nancy dan sepupunya Karen, keduanya penunggang kuda wanita yang terampil dan ulung, yang akhirnya mengilhami keputusannya untuk mengejar karir bekerja dengan kuda. “Bibi Nancy telah menjagaku dengan kuda-kuda hebat sejak hari pertama. Ketika saya berusia sembilan tahun, dia memberi saya Sonny, kuda asli pertama saya, dan Karen memberi saya setiap pelajaran di bawah matahari. Mereka keras pada saya sebagai seorang anak, tetapi saya membutuhkannya. Saya mengagumi mereka berdua.”

Meskipun tumbuh satu blok dari Pantai Miramar di Santa Barbara, musim panas dihabiskan untuk menghadiri “setiap kamp kuda yang bisa dia temukan.” Setelah seorang anggota keluarga menghadiahkannya asrama, ibu Taylor mengantarnya ke selatan pada akhir pekan untuk menunggangi Sonny di sebuah gudang di Ventura County yang bertetangga. “Setelah ibu saya melihat betapa bahagianya saya, dia hanya berkata, ‘Saya tidak tahu bagaimana kami akan melakukannya, tetapi kami akan membuat ini berhasil.’ Dan itu saja.”

See also  Pilihan Klub Buku Juni Kami Menceritakan Kisah Tanpa Tanda Jasa dari Wanita Kulit Hitam Yang Membentuk Musik Pop

Pendiam dan tertutup sebagai seorang anak, Taylor keluar dari cangkangnya di sekitar kuda, tumbuh paling banyak melalui rodeo. Itu juga tempat dia membuat teman-teman terdekatnya. Setelah kursus kilat dalam tim roping di pertengahan sekolah menengah, dia berpasangan untuk tahun pertama dan seniornya, berkompetisi di acara-acara seperti Santa Barbara Fiesta Stock Horse Show dan Rodeo dan Ventura County Fair Rodeo tahunan. “Saya terlambat berkembang tetapi berada di sekitar peternakan yang berbeda dan tim membuat saya menghargai nilai-nilai Barat dan gaya hidup koboi,” katanya. “Ini adalah sikap yang lugas, tidak bertele-tele, Anda koboi dan melanjutkan berbagai hal.”

Meskipun ide-ide romantis tentang Barat Lama menjadi ruang yang didominasi terutama oleh koboi putih, rahang persegi, dan koboi, gaya peternakan kolonial Spanyol abad ke-16 berarti waktunya lebih beragam daripada yang disadari orang. Banyak dari tangan sapi awal adalah penduduk asli, dan pada abad ke-19, orang Meksiko vaqueros yang lazim, seperti koboi Hitam yang berkembang di seluruh Barat. Namun dalam lanskap yang sulit ini, wanita juga memainkan peran penting yang membuat jejak mereka di perbatasan Amerika.

Sosok wanita yang mewujudkan semangat ketabahan dan keanggunan termasuk penembak jitu legendaris Annie Oakley; Shoshone penerjemah dan pemandu Sacagawea yang bergabung dengan ekspedisi Lewis and Clark Corps of Discovery melalui Pegunungan Rocky ke Samudra Pasifik; dan pembawa surat rute bintang Afrika-Amerika, Stagecoach Mary. Saat ini, pelopor modern seperti Tammy Pate merayakan wanita di industri Barat dengan acara Art of the Cowgirl-nya, sementara pengendara rodeo generasi ketiga Kanesha Jackson dan putrinya Kortnee Solomon, menciptakan warisan bagi wanita kulit berwarna.

Dengan tekad baja Old West sendiri, setelah lulus SMA, Taylor menyulap pekerjaan paruh waktu di toko kelontong dan perusahaan katering untuk memenuhi kebutuhan saat belajar untuk menjadi EMT, masih tidak yakin dengan tujuan karirnya. “Paman saya dan saya adalah tim roping suatu hari berbicara tentang pekerjaan musim panas, dan dia mendorong saya untuk melamar di Alisal. Pada saat itu, memutuskan untuk melakukannya mengubah hidup saya,” katanya.

See also  Startup yang Didukung Google Ini Ingin Menjadi Airbnb Afrika

Peternakan yang beroperasi sejak 1843 (logo JRC Alisal singkatan dari Jose Raymundo Carrillo, merek ternak tertua yang terus beroperasi di California), The Alisal menjadi peternakan tamu pada tahun 1946 dan tempat persembunyian populer bagi bintang Hollywood (Clark Gable menikah dengan Lady Sylvia Ashley di sana) dan keluarga yang telah datang kembali dari generasi ke generasi. Dengan begitu banyak sejarah, Taylor sangat ingin menjaga tradisi Baratnya tetap hidup dan mendorong menunggang kuda yang otentik di antara para tamu Alisal. “Saya ingin memastikan mereka menikmati waktu mereka di sini tetapi saya selalu memikirkan cara untuk meningkatkan pengalaman, apakah itu menambah atau memodifikasi program kami.

Taylor mengadakan kelas keterampilan balap barel yang sekarang populer, sementara kelas latihan konsep tim (pola berkuda yang dikoreografikan untuk upacara pembukaan rodeo) ditambahkan ke bengkel wrangler tahun lalu. Dia juga menjadi tuan rumah dua Unbridled Retreats dengan pendengar kuda wanita Devon Combs. Mendapatkan bantuan di kedua acara terapi kuda, dia mengatakan pengalaman itu sangat kuat dan mengubah hidup setiap wanita yang hadir, termasuk dirinya sendiri, setelah kehilangan sahabatnya secara tiba-tiba di awal tahun.

Meskipun perjalanan trail adalah andalan Alisal, tugas kepala wrangler tidak semua menunggang kuda melalui perbukitan—seindah itu. Dengan rapat yang harus dihadiri, anggaran yang harus diselesaikan, dan panggilan dokter hewan yang harus dilakukan, Taylor bangun saat matahari terbit untuk membawa kawanan dan terkadang membantu Peternakan Sapi Alisal seluas 10.500 hektar yang mengumpulkan ternak pada hari-hari pengiriman sebelum kembali ke rumahnya “ kantor lain.”

Operasi peternakan bervariasi tergantung pada tradisi dan infrastruktur, tetapi Taylor mengatakan tim terasa seperti keluarga meskipun ukuran Alisal. “Ini sangat dipimpin oleh wanita dalam hal manajemen, dan saya mendapat dukungan besar dari manajer umum kami, Kathleen. Saya juga bermitra erat dengan manajer kawanan, Mark, yang telah berada di properti selama 18 tahun dan mengawasi arah kuda kami. Kami adalah satu-satunya karyawan gudang penuh waktu di sini selama [pandemic] penguncian, memuat truk jerami dan membawa kuda saat hujan badai. Kami melakukan semuanya.”

See also  Lodge Paris Bersejarah Mendapat Desain Ulang Glam untuk 2022

.

By